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La città francese protesta per la mancanza di McDonald's

La città francese protesta per la mancanza di McDonald's


I manifestanti francesi sono scesi in piazza perché vogliono un nuovo McD's

Wikimedia/Karel Schmiedberger ml.

I manifestanti francesi sono scesi in piazza per chiedere un nuovo McDonald's nella loro città.

Ieri i francesi hanno protestato per le strade per chiedere l'apertura di un nuovo McDonald's nella loro città.

Secondo The Local, McDonald's è in realtà molto popolare in Francia. Ma è comunque sorprendente sentire che circa 200 persone nella città settentrionale di Saint-Pol-sur-Ternoise si sono mobilitate con cartelli per protestare contro il sito del nuovo McDonald's, la cui costruzione è stata bloccata dalla burocrazia nella loro città.

“Dato il numero di persone mobilitate, non possono chiudere gli occhi”, ha affermato un manifestante.

Il movimento a sostegno di un nuovo McDonald's nella zona ha creato una pagina Facebook e ha già ricevuto oltre 4.000 like dai sostenitori di McDonald's. Oltre a desiderare più Big Mac, la gente del posto dice di volere il nuovo McDonald's per i circa 30 posti di lavoro che si stima creerebbe il nuovo negozio se dovesse aprire.


Questo McDonald's di Long Island è in realtà un palazzo

Immagina un romantico sabato sera, mentre una giovane coppia entra nel parcheggio del loro ristorante preferito. Attraverso le finestre quasi dal pavimento al soffitto sulla veranda circolare (via Insider), possono vedere una sala da pranzo piena di clienti sorridenti. Una persona apre una porta in vetro placcato per l'altra e si spostano nella hall, che presenta pavimenti in legno e un'enorme scalinata doppia che conduce a una zona pranzo soppalcata. Lo spazio sembra ancora più grande grazie alle finestre su quasi tutte le pareti e al soffitto a volta che svetta quasi tre piani sopra. La coppia si tiene per mano e si avvicina al bancone, discutendo se condividere o meno. un Chicken McNugget da 9 pezzi con i loro Big Mac e patatine fritte!?

Sì, hai capito bene. Nel villaggio di Hyde Park a Long Island, New York, c'è un McDonald's ospitato in una villa bianca e frizzante risalente al 1795, secondo un podcast del Bronx Community College, e sembra che nessun fast food tu abbia mai visto prima . La trascrizione dice che la fattoria Denton fu costruita da un'importante famiglia che si stabilì nella zona oltre un secolo prima, molti dei quali diedero notevoli contributi alla città. La struttura originale ha attraversato periodi di aggiunte e ricostruzioni fino al 1860, quando è stata rinnovata in un palazzo in stile georgiano simile a quello che si vede oggi. Non è chiaro quando la famiglia Denton abbia venduto la tenuta, ma un primo uso commerciale è stato negli anni '30 quando è diventata un'impresa di pompe funebri!


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Firenze dice no

McDonald's ha fatto causa a Firenze per 18 milioni di euro nel novembre dello scorso anno dopo che la città ha bloccato l'apertura di un ristorante in Piazza del Duomo, una delle piazze più storiche del paese.

Il gigante del fast food ha affermato di essere stato discriminato, ma i funzionari locali hanno affermato che era loro diritto rifiutare una domanda per aprire un ristorante nella piazza.

Caffè proibito


Uno Starbucks nella Città Proibita di Pechino è stato costretto a chiudere nel 2007 dopo le proteste dei netizen cinesi nazionalisti e una filippica patriottica di un giornalista televisivo cinese. FOTO: ST FILE

Uno Starbucks nella Città Proibita di Pechino è stato costretto a chiudere nel 2007 dopo le proteste dei netizen cinesi nazionalisti e una filippica patriottica di un giornalista televisivo cinese.

Rui Chenggang ha definito l'outlet, aperto nel 2001, un "attacco alla cultura cinese".

L'outlet Starbucks in un piccolo padiglione vicino al retro dell'ex palazzo imperiale è stato sostituito con un negozio di tè cinese.

Polemiche sul Lago Ovest


Un passante guarda il logo di un McCafe che è stato aperto nella vecchia casa dell'ex leader di Taiwan Chiang Ching-kuo a Hangzhou, in Cina. FOTO: CINA DAILY

McDonald's ha anche sollevato polemiche nel 2015 quando ha aperto un McCafe in un edificio storico a Hangzhou, sede del famoso West Lake.

L'edificio era l'ex casa del defunto presidente taiwanese Chiang Ching-kuo, figlio del capo del Kuomintang Chiang Kai-shek.

La famiglia Chiang ha vissuto nella casa solo per breve tempo nel 1948, ha riferito l'AFP.

Una filiale della catena di caffè statunitense Starbucks ha aperto in una dependance della stessa casa due mesi fa, ha detto China Daily, apparentemente con poche polemiche.

Nessun sostenitore per Maccas


I cittadini di Tecoma, in Australia, hanno continuato a protestare contro l'apertura di un negozio McDonald's nella loro città. FOTO: FACEBOOK

Tecoma, una piccola cittadina a est di Melbourne, ha trasformato la sua lotta contro un ristorante McDonald's in una causa globale.

Le tattiche dei manifestanti, come posizionare nani da giardino sui gradini del quartier generale di McDonald's a Melbourne, hanno attirato l'attenzione dei media internazionali e persino del famoso chef Jamie Oliver.

Ma McDonald's, popolarmente conosciuto come Maccas in Australia, è andato avanti nel 2014.

La prima tazza di Starbucks in Italia

Starbucks fa la sua prima incursione in Italia, la terra dell'espresso, quest'anno. La cultura dei caffè del paese è stata ciò che ha ispirato il fondatore di Starbucks, Howard Schultz, ad avviare la catena di caffè.

"Verremo qui con grande umiltà", ha detto Schultz quando ha annunciato il trasferimento all'inizio dello scorso anno.

Gli italiani rifiuteranno il marchio americano? Il verdetto uscirà solo dopo l'apertura del suo primo negozio a Milano.

Lo faccio a McDo

Alcune persone, però, lo adorano. Nella piccola città francese di Saint-Pol-sur-Ternoise, nel nord della Francia, la gente del posto è scesa in strada per protestare quando le autorità cittadine hanno fermato la costruzione di un ristorante McDonald's a causa delle norme urbanistiche.

I manifestanti hanno affermato che avrebbe fornito posti di lavoro assolutamente necessari e si sarebbe aggiunto alla vita sociale della città, secondo un rapporto del Telegraph che ha anche definito la protesta "improbabile".

Comunemente conosciuta come McDo in Francia, la catena di fast food è sorprendentemente popolare nel paese.

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Contadini francesi arrabbiati scaricano su McDonald's Usano il letame per protestare contro le sanzioni commerciali statunitensi

PARIGI (AP) - Contadini arrabbiati hanno scaricato pesche e letame davanti ai punti vendita McDonald's sabato nel sud della Francia per protestare contro le sanzioni commerciali statunitensi e il crescente dominio delle multinazionali agricole.

Le azioni sono state le ultime di una campagna di due settimane da parte di agricoltori che ha portato all'arresto di cinque manifestanti accusati di atti vandalici in un ristorante McDonald's in costruzione nella Francia centrale. I manifestanti alla guida di trattori hanno scaricato tonnellate di letame davanti a un McDonald's sabato ad Arles . Gli agricoltori chiedono a McDonald's di far cadere le accuse contro i cinque agricoltori arrestati la scorsa settimana.

Ore dopo, 100 agricoltori nella città sudoccidentale di Montauban hanno scaricato le pesche davanti a un McDonald's e un grande supermercato.

Il sindacato degli agricoltori francesi, la Confederazione Paysanne, ha chiesto un'ondata di manifestazioni nei ristoranti McDonald's per protestare contro le sanzioni statunitensi su una sfilza di prodotti, che vanno dal formaggio Roquefort al foie gras. Le sanzioni sono state applicate alle merci europee in rappresaglia alla decisione dell'Unione europea di vietare le importazioni di carne bovina trattata con ormoni degli Stati Uniti.

"La globalizzazione sta creando assurdi conflitti economici", ha affermato il sindacato in una nota, aggiungendo che le proteste mirano a "consentire agli agricoltori e ad altri di nutrirsi come meglio credono".

Gli agricoltori dicono che stanno prendendo di mira McDonald's come simbolo della globalizzazione.

Sempre sabato, 400 produttori di frutta e verdura hanno bloccato l'accesso a un supermercato e un McDonald's a Martigues.

I coltivatori si lamentano che i supermercati francesi stanno schiacciando i loro profitti pagando prezzi bassi per i loro prodotti.


Punto di svolta?

I sostenitori del business ritengono che McDonald's sia vittima ingiustamente degli attivisti.

"Gli operatori del settore si trovano sempre più ad affrontare le cosiddette proteste comunitarie, che sono altamente organizzate e difficili da combattere", afferma Richard Clancy, della Camera di commercio e industria del Victorian Employers.

"In risposta, sono costretti ad andare in tribunale con grandi spese solo per poter esercitare la loro legittima attività commerciale".

Ma gli accademici notano che il grande stallo di Tecoma potrebbe essere un punto di svolta per le campagne di base contro il potere delle imprese in Australia.

L'esperto di marketing Dean Wilkie, della Australian School of Business dell'Università del New South Wales, afferma che i gruppi della comunità possono ora esercitare una grande influenza sull'opinione pubblica.

"I social media stanno restituendo ai consumatori il potere e quelle aziende che non agiscono in modo etico o non ascoltano ciò che i consumatori vogliono ne subiranno le conseguenze", ha detto Wilkie alla BBC.

"McDonald's sottolinea questa idea di aiutare la comunità locale come uno dei suoi valori fondamentali, ma il fatto che stiano andando contro la gente di Tecoma in questo modo è per me incoerente con quelli che dicono siano i loro valori fondamentali. Crea una mancanza di credibilità."

A Tecoma, si tengono regolari incontri comunitari per determinare le prossime mosse dei manifestanti, incluso un piano per distribuire volantini in coreano, giapponese e mandarino agli hotel, esortando i turisti a boicottare i McDonald's nel loro villaggio.

"Sarà una protesta pacifica e non violenta che durerà finché ci saranno", dice Garry Muratore.


McDonald's conquista Parigi

PARIGI Dopo aver divorato un Big Mac, un formaggio reale e spicchi di patate al gusto di paprika imbevuti di maionese, Romain Bertucca, uno studente di recitazione di 22 anni con i capelli arruffati che indossa un berretto e jeans strappati, ha spiegato perché mangia McDonald's.

"È veloce. Il cibo è caldo. Non è come un panino. È McDonald's", ha detto, seduto su uno sgabello con un amico giovedì pomeriggio, affacciato su Avenue de Wagram, a due isolati dall'Arco di Trionfo.

Il signor Bertucca non è il solo a sostenere McDonald's, o MAKdoeNAHLDS, come viene pronunciato qui. In questa terra di alta cucina dove i turisti americani sono abitualmente accolti con disprezzo gallico, la più grande azienda di fast food del mondo è più popolare che mai.

L'anno scorso, le vendite di McDonald's in Francia sono cresciute dell'8%, quasi raddoppiando la crescita delle vendite americane, anch'esse rimbalzate negli ultimi anni. Ogni 12 mesi, un francese su due visita McDonald's almeno una volta. Ogni anno consumano 22 milioni di insalate McDonald's, 60.000 tonnellate di patatine fritte, 32.000 tonnellate di polpette di manzo, 12.000 tonnellate di pollo e 600 milioni di panini.

"Lo odiamo e ci andiamo. È il nostro paradosso", ha detto una giornalista della rivista francese Challenges, Alice M rieux. "Siamo molto anti-americani in linea di principio, ma individualmente, se vai al cinema e devi mangiare in 10 minuti, vai da McDonald's".

Dopo anni di vendite stagnanti, il successo di McDonald's sembra diffondersi anche nel resto d'Europa, che nel primo trimestre 2007 ha registrato una crescita delle vendite dell'8,9%, superando la crescita del mercato americano. McDonald's è ora uno dei più grandi datori di lavoro del settore privato del continente, con una forza lavoro che si avvicina a 300.000.

Anche i critici più severi di McDonald's riconoscono che l'azienda di hamburger ha i suoi ammiratori. "I francesi non sono contro McDonald's. Sono contro l'amministrazione Bush", ha detto in un'intervista Jos Bov , l'agricoltore radicale e candidato presidenziale francese.

Il signor Bov , che è diventato un eroe popolare del movimento anti-globalizzazione nel 1999 quando lui e altri manifestanti hanno smantellato un McDonald's nella città di Millau, nel sud della Francia, ha affermato di non conoscere personalmente nessuno che mangi il cibo, che lui chiama la malbouffe, o cibo spazzatura. Ha incolpato la crescita di McDonald's nel suo paese sulla gioventù incorreggibile. "Forse è un nuovo modo di vivere. Forse credono che questa sia la modernità", ha detto.

Per i dirigenti di McDonald's, il trionfo dell'azienda di hamburger in Francia e, sempre più, in Europa non è un paradosso, ma il frutto di una grande strategia escogitata da un francese di nome Denis Hennequin, un anticonformista in un'azienda che ha fatto fortuna sulla standardizzazione e duplicazione.

L'idea di Mr. Hennequin, il primo non americano a ricoprire l'incarico di presidente di McDonald's Europa da quando l'azienda è arrivata nel continente nel 1971, era di reimmaginare l'intero marchio McDonald's da una prospettiva europea. È stata un'idea che è stata accolta con freddezza per la prima volta dai dirigenti di Oak Brook, Illinois, che ora abbracciano il signor Hennequin come un visionario.

"Siamo diventati veramente un'azienda internazionale", ha detto in un'intervista. "Eravamo un'azienda globale, ma non sono sicuro che abbiamo valorizzato le esperienze di altre parti del mondo. Si può dire loro di sì, siamo nati negli USA, ma siamo made in France, made in Italy, made in Spagna."

Il signor Hennequin, un uomo compatto con la calvizie, gli occhi grandi e il naso prominente, incarna il concetto. I suoi hobby sono le moto e la musica rock. Nel suo tempo libero, lui, sua moglie e i suoi tre figli si esibiscono come una band di famiglia e suonano cover dei Creedence Clearwater Revival e dei Rolling Stones. Il suo modello di ruolo aziendale è Steve Jobs di Apple. Il suo panino preferito è il Big Mac, che, come la maggior parte degli europei, mangia senza una goccia di ketchup.

Quando McDonald's è arrivato per la prima volta in Europa nei primi anni '70, il punto di forza era l'America. L'esperienza del fast food americano - economico, veloce, igienico - era un'importazione esotica. Negli anni '90, la novità è svanita, mentre la paura per il morbo della mucca pazza, le crescenti preoccupazioni per le diete grasse e il crescente sentimento antiamericano hanno spento i clienti. McDonald's si stava espandendo in modo aggressivo, ma le vendite erano lente.

L'Europa, dice il signor Hennequin, ha un rapporto di amore-odio con l'America. "Il problema arriva quando siamo percepiti come imponenti un modello", ha detto. McDonald's, pensava, aveva bisogno di un nuovo modello.

Dopo aver investito molto nella ricerca di mercato, il signor Hennequin ha revisionato l'intera operazione, aggiornando l'arredamento, modificando le ricette, utilizzando più ingredienti biologici, fornendo etichette nutrizionali e contrastando le critiche del signor Bov e di altri, aprendo i suoi ristoranti al controllo.

Per un osservatore americano, il cambiamento più sorprendente è il design. Il modello kiddy rosso e giallo è stato soppiantato da colori più maturi. La segnaletica esterna nelle aree urbane è più discreta e si fonde con il quartiere. I ristoranti ora hanno posti a sedere con rivestimento in pelle e alcuni hanno caminetti a gas, candele e pavimenti in legno. McDonald's ha speso centinaia di milioni di dollari per "ri-immaginare" circa un terzo dei suoi oltre 6.300 ristoranti in Europa e il 70% delle sue filiali in Francia.

"L'espressione del marchio è nel negozio più di ogni altra cosa", ha detto Hennequin. "McDonald's ha ignorato per troppo tempo il ristorante. Quando entri nel ristorante, entri nel marchio".

Il signor Hennequin ha creato uno "studio di design", supervisionato dall'architetto Philippe Avanzi, che offre ai proprietari di franchising una scelta di 10 schemi. Ogni schema è battezzato con un nome nobile come "Eternity", che presenta motivi a parete dritti ispirati a Frank Lloyd Wright, e "Origins", preferito dagli operatori in ambienti scenografici e rustici. "Origins" dovrebbe riprodurre l'atmosfera di un accogliente chalet, con lampadari in ferro battuto e pareti interne in pietra grezza.

In un McDonald's ristrutturato nel centro commerciale nel quartiere degli affari di La Défense, le pareti sono decorate con immagini giganti di lattuga e veri tritacarne e altri utensili da cucina, solennemente incorniciati come se appartenessero a un museo. Messaggi nutrizionali scorrono lungo un gobbo installato sopra grandi panche rotonde avvolte in tappezzerie color caffè e vaniglia. Ronald McDonald non si vede da nessuna parte.

Anche le aree giochi di McDonald's, chiamate "Ronald Gym Club", sono state rinnovate e ora sono dotate di simulatori di biciclette, canestri da basket con tabelloni elettronici e intricati percorsi a ostacoli.

"Se hai l'ambiente giusto, improvvisamente tutto viene aggiornato", ha detto Hennequin.

Il cibo è ancora americano ma con caratteristiche europee. Le ancore del menu, le patatine fritte e gli hamburger da un decimo di libbra, hanno quasi lo stesso sapore che hanno in America. McDonald's esegue le stesse "valutazioni sensoriali" sulle sue scorte di cibo come fa attraverso l'Atlantico. I panini, ad esempio, vengono testati per "copertura del seme della corona", "colore del tallone" e forma e simmetria. Ma McDonald's sta aggiungendo sempre più panini e snack "localmente rilevanti".

Nel Regno Unito, l'azienda sta introducendo un hamburger chiamato "Limited Edition Deluxe" con pancetta, servito su un rotolo di ciabatta, con cheddar "maturo", lattuga Batavia, cipolle grigliate, salsa piccante di pomodoro e maionese all'aglio. "È un hamburger molto più complicato", ha detto Chris Young, che ha presentato il menu europeo estivo dell'azienda in un pasto degustazione di 12 portate per i giornalisti la scorsa settimana presso la sede modernista di McDonald's in Germania in un sobborgo di lusso di Monaco.

In Francia, McDonald's sta lanciando le p'tit moutarde, un hamburger di dimensioni più piccole su un rotolo di ciabatta ricoperto di una salsa di senape "sofisticata". Per soddisfare i gusti europei, i filetti di pollo nei panini europei hanno un "profilo alla griglia", invece del "profilo arrosto" più americano, ha detto Young.

I McCaf's in espansione in stile Starbucks, che sono costruiti all'interno delle unità regolari e rivolti all'invecchiamento della popolazione europea, servono tartellette al limone (un piccolo dessert a torta), flan nature (un dessert alla crema) e cappuccini versati in tazze di ceramica.

Il risultato di tutti questi cambiamenti è che gli europei che mangiano da McDonald's hanno smesso di associare il ristorante all'America, proprio come i consumatori americani non hanno più in mente la Francia quando mangiano una tazza di yogurt Dannon.

"Il cibo è americano, ma se dici 'McDonald's', non credo che sia americano", ha detto Jan Bastel, uno studente tedesco di 16 anni che mangia in un McDonald's ristrutturato a Monaco.

La filiale occupa i primi tre piani di un edificio neobarocco di fronte a una moderna fontana nel mezzo di Karlsplatz, lo storico ingresso della città vecchia dove convergono orde di acquirenti, pendolari e turisti. È più affollato di qualsiasi McDonald's in America.

L'intero posto ha un'atmosfera internazionale. Palloncini verdi e gialli adornano gli ampi ingressi, decorati con insegne bianche di McDonald's in arabo, giapponese, russo, inglese e tedesco. Dietro il bancone, più di una dozzina di dipendenti di McDonald's telefonano a 9.000 clienti al giorno dalle 6:00 alle 3:00, servendo loro articoli come "Los Scharfos", uno snack fritto a base di ricotta appiccicosa e jalapenos, e "El Pikante", un tortino di manzo ovale in una pita condita in salsa picante e un hamburger "big bacon" condita con jalapenos. (I dirigenti di McDonald's dicono che i tedeschi sono affascinati dalla cultura messicana e amano i cibi piccanti, quindi i jalapenos.)

Un pomeriggio recente, un impiegato statale di mezza età ha mangiato tranquillamente un Filet O-Fish e ha sorseggiato una Coca Cola durante una pausa di lavoro di 20 minuti. Al secondo piano, un padre stava regalando a suo figlio crocchette di pollo per il suo dodicesimo compleanno. Al terzo piano, due ragazze adolescenti si sono sedute su comode poltrone e hanno fatto uno spuntino con un hamburger e un sandwich di pollo.

Intorno a loro, i dipendenti di McDonald's provenienti da Afghanistan, Turchia, Bulgaria e Cina hanno spazzato e lavato i pavimenti, mentre un video hip-hop di Field Mob su un televisore a schermo piatto incorporato nel muro ha fornito la colonna sonora. La musica è un motivo ricorrente nel ristorante, che è decorato con stampe murali di David Bowie e musicisti jazz ed è dotato di chioschi video per adolescenti per scaricare musica e masterizzare CD.

Mr. Hennequin prevede che la nuova esperienza McDonald's europea diventerà sempre più comune in America. "Gli Stati Uniti ci stanno usando come cavie", ha detto.

Già i dirigenti di Oak Brook hanno preso in prestito un certo numero di idee di Mr. Hennequin. McDonald's in America ha lanciato il proprio piano di riprogettazione per molti dei suoi franchising e ha adottato la sua politica di "porte aperte" di invitare i clienti a fare un giro delle cucine in franchising e incontrare dirigenti e fornitori. Il signor Hennequin ha iniziato la politica dopo che il signor Bov ha distrutto il McDonald's otto anni fa.

I dirigenti americani hanno anche notato lo stile europeo più diretto di comunicazione dei messaggi. Ad esempio, McDonald's Europe ha lanciato una campagna di affissioni nei suoi punti vendita del Regno Unito che ha cercato di aumentare l'opinione generalmente bassa di un lavoro di livello iniziale di McDonald's. "Più della metà del nostro team esecutivo ha iniziato nei nostri ristoranti. Non male per un McJob", dicevano i poster.

Il signor Hennequin ha attirato critiche per la sua iniziativa McPassport, che consente ai dipendenti di trasferirsi in qualsiasi ristorante dell'Unione europea, con alcuni che lo accusano di cercare di rendere più facile per i manager dell'Europa occidentale assumere manodopera a basso costo. Il signor Hennequin ha affermato che la politica ha risposto alla voglia di viaggiare dei dipendenti più giovani.

"C'è un'enorme quantità di pensiero creativo che si svolge in Europa e il nostro sistema ne ha beneficiato", ha affermato Jack Daly, portavoce di McDonald's.

Il signor Hennequin, che un giorno è in corsa per succedere a James Skinner e diventare il primo CEO di McDonald's dall'Europa, ha già immaginato cosa potrebbe fare per McDonald's a New York City.

"A New York, dobbiamo cambiare l'immagine e il design dei ristoranti. Penso che il design europeo si adatterebbe molto bene in una città come New York", ha detto.


Come la carenza di pane ha contribuito ad accendere la rivoluzione francese

Voltaire una volta osservò che i parigini richiedevano solo "l'opera buffa e il pane bianco". Ma il pane ha anche svolto un ruolo oscuro nella storia francese e, precisamente, nella Rivoluzione francese. L'assalto alla fortezza medievale della Bastiglia il 14 luglio 1789 iniziò come una caccia alle armi𠅎 ai cereali per fare il pane. 

La Rivoluzione francese fu ovviamente causata da una moltitudine di lamentele, più complicate del prezzo del pane, ma la carenza di pane ebbe un ruolo nell'alimentare la rabbia nei confronti della monarchia. mangiare la torta!" è interamente apocrifo, ma incarna come il pane potrebbe diventare un punto focale nella storia francese.

I poveri raccolti di grano portarono a rivolte fin dal 1529 nella città francese di Lione. Durante il cosiddetto Grande Rebeyne (Grande Ribellione), migliaia di persone saccheggiarono e distrussero le case dei ricchi cittadini, spargendo infine il grano dal granaio comunale sulle strade.

Le cose sono solo peggiorate nel 18° secolo. Dal 1760, il re era stato consigliato dai fisiocrati, un gruppo di economisti che credevano che la ricchezza delle nazioni fosse derivata esclusivamente dal valore dello sviluppo del territorio e che i prodotti agricoli dovessero avere un prezzo elevato. Sotto il loro consiglio, la corona aveva cercato a intermittenza di deregolamentare il commercio nazionale dei cereali e di introdurre una forma di libero scambio.

La carestia del pane nella Francia del XVIII secolo.

Christophel Fine Art/Universal Images Group/Getty Images

Non ha funzionato. Alla fine di aprile e maggio 1775, la scarsità di cibo e i prezzi elevati innescarono un'esplosione di rabbia popolare nelle città e nei villaggi del bacino parigino. Nello spazio di poco più di tre settimane furono registrate più di 300 rivolte e spedizioni per saccheggiare il grano. L'ondata di protesta popolare divenne nota come la Guerra della Farina. I rivoltosi invasero Versailles prima di espandersi a Parigi e poi nelle campagne.

I problemi divennero acuti nel 1780 a causa di una serie di fattori. Si era verificato un enorme aumento della popolazione (c'erano 5-6 milioni di persone in più in Francia nel 1789 che nel 1720) senza un corrispondente aumento della produzione di grano autoctono. Il rifiuto da parte della maggior parte dei francesi di mangiare qualcosa di diverso da una dieta a base di cereali è stato un altro grosso problema. Il pane probabilmente rappresentava il 60-80 percento del budget di una famiglia di salariati nell'ancien regime, quindi anche un piccolo aumento dei prezzi del grano potrebbe innescare tensioni.

La rivolta conosciuta come la Guerra della Farina nel 1775, prima della Rivoluzione Francese. 

Stefano Bianchetti/Corbis/Getty Images

Arthur Young, un agricoltore inglese che stava viaggiando attraverso la Francia nel periodo che precedette la Rivoluzione, vide che i semi della rivoluzione erano stati gettati. 

“Tutto cospira per rendere critico il periodo attuale in Francia, la mancanza di pane è terribile, i resoconti arrivano ogni momento dalle province di sommosse e disordini, e chiamano i militari, per preservare la pace dei mercati.”

Poiché il monarca era tenuto a garantire l'approvvigionamento alimentare dei suoi sudditi, il re fu soprannominato "Cle premier boulanger du royaume” (primo panettiere del Regno). Il suo ministro delle finanze Jacques Necker ha affermato che, per mostrare solidarietà a coloro che mancavano di grano, il re Luigi XVI stava mangiando la classe inferiore maslin pane. Il pane Maslin proviene da un mix di grano e segale, piuttosto che dall'élite manchet, pane bianco che si ottiene setacciando la farina integrale per rimuovere il germe di grano e la crusca (e questo significava che si aveva abbastanza grano a disposizione per scartarne una parte nel processo). 

Ma tali misure non erano sufficienti, e il pane (o la sua mancanza) è stato sfruttato come arma dalle menti rivoluzionarie. Un complotto redatto a Passy nel 1789 per fomentare la ribellione contro la corona, avrebbe proposto diversi articoli, il secondo dei quali era quello di fare tutto ciò che è in nostro potere per garantire che la mancanza di pane sia totale, in modo che la borghesia sia costretta a impugnare le armi.” Poco dopo la Bastiglia fu presa d'assalto.

Il pane può aver contribuito a stimolare la Rivoluzione francese, ma la rivoluzione non ha posto fine all'ansia francese per il pane. Il 29 agosto 1789, solo due giorni dopo aver completato la Dichiarazione dei diritti dell'uomo e del cittadino, l'Assemblea costituente deregolamenta completamente i mercati interni del grano. La mossa ha sollevato timori di speculazione, accaparramento ed esportazione. 

Il 21 ottobre 1789, un fornaio, Denis François, fu accusato di nascondere le pagnotte dalla vendita come parte di un complotto per privare il popolo del pane. Nonostante un'udienza che lo dimostrò innocente, la folla trascinò François in Place de Grève, lo impiccò e lo decapitò e fece baciare la moglie incinta sulle sue labbra insanguinate.

Come Turgot, uno dei primi consiglieri economici di Luigi XVI, una volta consigliò il re, “Ne vous mêlez pas du pain”—Non immischiarti con il pane.


Uno sguardo indietro all'evoluzione di McDonald's in foto

Prima che McDonald's fosse il tuo posto preferito per uno spuntino a tarda notte o un McFlurry pomeridiano a prendermi, era un ristorante di hamburger a sedere a San Bernardino, in California. Esatto: quando la catena aprì nel 1940, non serviva nemmeno il fast food. Scopri come McDonald's ha conquistato il mondo (scherziamo, tipo.) e goditi queste foto che mostrano quanto il franchise sia cambiato nel corso dei decenni.

I fratelli Richard e Maurice McDonald hanno aperto il primo McDonald's nel 1940 a San Bernardino, in California. All'epoca era un ristorante con posti a sedere, ma è stato rinominato come un veloce chiosco di hamburger drive-in dopo la seconda guerra mondiale.

Nel 1955, l'uomo d'affari Raymond Kroc si unì all'azienda e la trasformò nell'iconico fast food che conosciamo oggi e alla fine acquistò i fratelli per $ 2,7 milioni nel 1961. Fatto divertente: la mascotte originale di McDonald's era un cappello da chef sopra un hamburger ammiccante faccia di nome Speedee (nella foto).

Prima che fosse un drive-thru, McDonald's era un drive-in, ecco come sarebbe stato un tipico locale alla fine degli anni '50, quando gli hamburger costavano solo 15 centesimi.

In gran parte ispirato da Bozo the Clown, il personaggio di Ronald McDonald è apparso per la prima volta in pubblicità in TV nel 1963. Il soprannome completo dell'ambasciatore del marchio era "Ronald McDonald, the Hamburger-Happy Clown". Qui, un attore dà una lezione di sicurezza antincendio a una classe di seconda elementare alla Grove Park Elementary School.

Negli anni '60, i bambini che hanno donato i loro vecchi giocattoli a Toys for Tots hanno ricevuto un certificato per un hamburger e patatine fritte gratuiti. Circa 20.000 bambini in 30 ospedali, orfanotrofi e altre istituzioni nel nord del Colorado hanno beneficiato dello sforzo. Fermi, i nostri cuori!

Questo è stato il terzo ristorante McDonald's mai costruito. Ha aperto a Downey, in California, nel 1953 ed è il più antico McDonald's ancora in funzione. Ora è anche un punto di riferimento nazionale designato.

McDonald's ha una lunga storia di opere di beneficenza, tra cui The Ronald McDonald House, un'organizzazione senza scopo di lucro che fornisce alloggi e altre risorse alle famiglie con bambini malati. È stata fondata nel 1974, quindi non molto tempo dopo l'evento di beneficenza nella foto qui.

McDonald's ha iniziato ad espandersi nei mercati internazionali nel 1967, quando ha aperto sedi in Canada e Porto Rico. La prima sede australiana dell'azienda è stata nel sobborgo di Sydney, Yagoona, ed è stata opportunamente celebrata con un enorme hamburger.

Il presidente Frederick Turner e il CEO Raymond Kroc posano per celebrare l'apertura della 2.500a sede di McDonald's, che si trovava in un centro commerciale suburbano a Hickory Hills, nell'Illinois. Non sono sicuro del motivo per cui tengono in mano una scopa e uno spazzolone, ma va bene!

McDonald's si è esteso in Giappone nel 1971. Ora il paese vanta circa 3.000 sedi McDonald's e una serie di voci di menu uniche tra cui il Mega Teriyaki Burger, il Cheese Tsukimi Burger e il Chicken Tatsuta.

Anche se la posizione di questo cartellone è sconosciuta, una cosa è certa: chiunque sia passato di lì voleva sicuramente un Big Mac in seguito.

Anche l'élite sociale di New York ha mangiato da McDonald's ai tempi! Qui, Andy Warhol partecipa a una cena in cravatta nera ospitata da un McDonald's sulla Fifth Avenue in aiuto della Muscular Dystrophy Association. Il suo più uno? Il suo amato bassotto, Archie.

L'allegra mascotte di McDonald's ha accompagnato 40 bambini di Sydney, Far West Home in Australia, in visita al loro zoo di Taronga. Ronald McDonald appariva spesso in occasione di eventi di beneficenza ospitati dal fast food, in particolare quelli che coinvolgevano i bambini bisognosi.

L'impiegata di McDonald's Annette Scaramozza ha sposato Anthony Francis in un ristorante McDonald's nella zona est di Boston. Voleva ospitare lì le nozze per poter condividere la giornata con i suoi colleghi. Se siamo onesti, quegli archi di fiori sono tutto.

Il politico americano Hugh Carter riceve l'ultimo regalo di compleanno: una lezione di cucina su Big Mac da un manager di McDonald's. Ora sappiamo cosa chiedere per l'anno prossimo.

OK, abbiamo trovato un regalo di compleanno ancora migliore. Questo paziente di cinque anni del Royal Alexandra Hospital for Children di Sydney, in Australia, ha ricevuto una torta di compleanno a forma di hamburger McDonald's da 185 libbre.

Anche McDonald's ha avuto la sua giusta dose di conflitti nel corso degli anni. I membri della Lovingway Inner City United Pentacostal Church di Denver hanno protestato contro l'attività quando i dirigenti non hanno permesso a un membro della chiesa di lavorare lì indossando un vestito. Danette DiCroce (pictured in the hat) was fired for not adhering to their pants-only dress code, only to be rehired soon after. Today, the typical McDonald's uniform still consists of slacks and a shirt.


How McDonald’s Conquered France

Fifteen years after farmers infamously ransacked one of its restaurants to protest its “bad beef,” McDonald’s has conquered France.

Le Figaro calls it the “model student”: France is the suburban Chicago-based chain’s most profitable country outside the U.S. Sales were up 4.8 percent through the first seven months of the year, and CEO Jean-Pierre Petit, who is rounding his 10th year as McDonald’s France’s CEO, has said 2014 will be its greatest absolute sales year ever. In 2013 sales reached 4.46 billion euros.

The company now hires 3,000 workers a year and employs more than 69,000 workers in the country. Last year it announced it was going to invest 200 million Euros in expanding further. There are now more than 1,200 locations, including ones at the Louvre and Sorbonne, two on the Champs-Elysees, and all up and down the French Riviera. It has the most locations per capita in Europe and the fourth-highest rate in the world. The success has been so exemplary that Wharton students did a study about it.

But France is supposed to have an uneasy relationship with American culture at best, and a militant disgust at worse. How did this happen?

Uneasy Beginnings

McDonald’s first came to France in 1972, after a French restaurateur convinced Chicago that he could solve the firm’s European growth woes. Soon after the first store opened, just outside Paris, a reporter wrote that the American chain would have difficulty catching on as it would have to persuade “the French to eat with their hands.”

That correspondent would end up eating his words as the restaurateur, Raymond Dayan, had opened 14 restaurants by 1978, serving six million meals a year, according to L’Express’ Benjamin Neumann. A correspondent for Le Point said the chain seemed to be “prospering,” thanks, it seems, to the then-novelty of fast food and the lack of competition—“Quick,” a Belgian chain and Francophone Europe’s first homegrown one, didn’t come to France until 1980.

But sometime between 1978 and 1982, Dayan refused an offer from Chicago to buy out his group, which had licensed his franchises at 1 percent commission instead of the usual minimum of 5 percent. Chicago also began accusing his restaurants of being filthy. Dayan later attempted to sue, but he lost. McDonald’s never forgave him, having been forced to shut down its operations throughout the country for 13 months. The company’s official history now dates the first McDonald’s in France to 1979.

But by 1988, enough interest had returned that they were able to open the country’s first drive-thru (“McDrive”) in suburban Paris. Il New York Times reported that the French officials had realized the key was to go after families and young adults who had spent time in the U.S. or the U.K.

Rise Of The Sheep Farmer

As the chain slowly expanded into France’s breadbasket—and the U.S. and EU negotiated lowering food tariffs—demonstrations picked up.

In 1992, protesters lit a bonfire outside a McDonald’s to protest the signing of the Blair House Accord, which made it easier for American agricultural products to enter the continent.

Things culminated in 1999, when José Bové, a sheep farmer and activist, lead a group of fellow growers in dismantling a location under construction in the south of France.

Bové was protesting retaliatory sanctions the Clinton administration had imposed on imported Roquefort cheese and foie gras after the EU banned American beef treated with hormones (the mutual good feeling of the Blair House Accord had not lasted). He was sentenced to three months is prison.

The stunt made Bové a star of the anti-globalization movement and cemented for some the idea that McDonald’s remained intolerable to France. Even Prime Minister Lionel Jospin called the demonstration “just.”

Yet even as he sat in jail, France was already approaching 1,000 locations.

“The French like to be a little disruptive, provocative,” Dennis Hennequin, the former chief of McDonald’s France who in 2005 jumped to the head of McDonald’s Europe, told the New York Times in 2006. “Yet at the same time they vote with their feet.”

I Sold My Soul To McDonald’s

The Bové incident may have actually proved the key to unlocking McDonald’s France’s stunning decade-long takeoff, as it was now under more pressure than ever to correct national misperceptions as well as address valid criticisms.

So, Hennequin said, the company began emphasizing that most of its ingredients were locally grown and touting its employment opportunities for young people.

“Without any cynicism, I thank Bové for helping us grow into that role,” he said.

Hennequin spent 20 years with the company and helped guide the firm through the Bové incident, but another man may deserve even more credit for McDonald’s recent spectacular growth. In 2004, Jean-Phillipe Petit, the founder of one of France’s most successful ad agencies and who served under Hennequin through much of his tenure, took the reins after Hennequin left to run Accor hotels.

Under Petit, McDonald’s focused on homegrown products, including doubling down on Charolais beef, locally certified cheese, and potatoes for fries grown by McCain Group’s French affiliate. He also expanded the company’s product line to include more traditional French items like baguettes and pastries. And he has brought the restaurants into the 21st century: It’s possible to order online, or on one’s phone, and many now have Wi-Fi.

“‘McDo’ has succeeded in synthesizing its American DNA with French culture,” he said recently according to Le Figaro.

Last year, Petit published a book, I Sold My Soul to McDonald’s, in which he discussed his 20 years in the company’s marketing department and 10 as chief, despite not even having eaten his first hamburger until age 30.

“I came to know McDonald’s system to adapt to our own society, say ‘No’ to received ideas, and lead the change,” he writes. “I couldn’t have done it without McDonald’s own guidance and without the confidence always accorded to me by American and French shareholders, as well as franchise owners spread out over 958 French communities.”

Marketing has played a key role in earning back the French psyche. Petit was able to persuade the home office to change the country’s logo to green, as well as open McCafés that serve French macaroons.

Finally, he positioned the company as a cornerstone of the lives of young people. The group says it will create 9,000 net jobs between 2012 and 2014, a pace it says it will maintain between 2015 and 2017, although most of the entry-level positions are minimum wage. Petit recently told an audience that besides school, McDonald’s was now the most important source of socialization in France. Having never graduated from college, Petit also touts the chain as a stable source of employment for young adults without diplomas.

Investigation Into Books

McDonald’s growth is unquestionable. How it has come up with the money to do so, however, is now an open question.

Earlier this year, L’Express reporter Emmanuel Paquette broke the story that McDonald’s had allegedly been using a Luxembourg corporation to avoid paying French taxes. McDonald’s has denied any wrongdoing and said the inquiry was routine. It did not respond to numerous requests for comment.

“There doesn’t seem to be any doubt that the American firm has engaged in actions that could link to fiscal evasion, as opposed to an ‘optimization of tax planning,’” David Lair, a French attorney who has studied the case, told Business Insider in an online exchange. “But the fiscal authorities will have to prove it.”

The Luxembourg entity reported profit of $172 million and taxes of $3.2 million, according to Bloomberg, and it has received more than $1 billion in royalties. Bloomberg also notes the company reported a 4.1 percentage point drop in its 2012 tax rate thanks to “tax benefits related to certain foreign operations.”

If found guilty, Lair said, France would have to pay back what it is owed plus a 0.4 percent interest rate for each month of liability.

McDonald’s faces other challenges, too. Its share of France’s “commercialized dining out” sector, which includes any chain restaurant as well as schools and hospitals, stands at just 12.5 percent and has begun to stagnate, according to Le Figaro. France’s dining-out frequency, at one in seven meals, remains far below the U.K.’s one in three and America’s one in two. French people average only about 60 fast-food trips a year, compared with 150 for Americans.

And, according to Le Figaro, McDonald’s has not released data showing what the average performance per restaurant looks like.

Pagina Facebook

For now one can find evidence everywhere that McDonald’s has become a highly sophisticated operation whose economic presence is not only immovable but critical to France. Demonstrators recently protested against a local town that had barred the construction of a McDonald’s. This November the company became the official partner of Paris Saint-Germain, France’s most important soccer team.

Nor has it entirely had to shed its American attributes to achieve its status. The company actually ran a contest called “American Summer,” its version of the popular Monopoly giveaway in the U.S. Certain foods came with tearaway sheets that could be redeemed for prizes like a Frisbee, headphones, a GoPro, or a Florida beach towel.

Flipping through the company’s Facebook page, which has 1.3 million likes and more 772,000 visits, one discovers the same amusing combination of English words and “Euro” concepts first poked fun at in “Pulp Fiction.”

McDonald’s Corp. needs all the help it can get. Shares have fallen sharply in the past two months after suffering its worst monthly sales drop in over a decade, and it is currently fighting through a tainted beef scandal with recalls in China and Russia, two other major markets.


French Farmers protest fertilizer tax

The low pitch rumble and hum of tractor engines and the thump, thump, thump of steel-capped leather boots filled the streets of Clermont Ferrand, France, as over 2,000 French farmers and 400 tractors marched and rolled into Pace de Jaude, the city square, on March 25.

Farmers descended into the town in protest over new legislation aimed at taxing the use of nitrogen fertilizer. It was a show of union power against a national food law and CAP (European Union’s common agricultural policy) reform, according to FNSEA (Federation Nationale des Syndicats d’exploitants agricoles), France’s largest farmers union, and Jeunes Agriculteurs (national youth farmer organization).

Tractor after tractor rammed down lamp posts and street signs, while others dumped manure into the streets and sidewalks. The 10:00 a.m. protest was dispersed by 5:00 p.m. as French police, squaring off against machine and farmer alike, fired tear gas into the crowd.

The new Climate and Resilience Bill, which farmers describe as a “punitive and unfair” nitrogen fee, would “stigmatize” the use of chemical fertilizer without providing any alternatives, the FNSEA said. The union went on to say the new legislation had ignored the changes already taking place in farmers’ practices and would reduce farm incomes without giving a “real response” to current climate issues.

The potential fertilizer fee coupled with the Egalim Law (French food law balancing producers and large-scale buyers), which has put agriculture produce prices well below production costs, could be disastrous to farmers and their families.

“There will be no food sovereignty in France without fair remuneration for farmers, who must make a decent living from their profession,” read a joint statement by the FSNEA and Jeunes Agriculteurs. “This fairer remuneration should make it possible to encourage young people to choose agriculture.

“The profession has waited too long for value to return to farmyards, and this is putting too many farms at risk, the Egalim law must be strengthened.”

This action is just the latest in a string of demonstrations over the last two years by farmers against EU agriculture policies aimed at downsizing the EU’s farming subsidies program, along with protests in Ireland and Germany over similar cuts to agriculture subsidies, and a reduction in agriculture prices not suitable for production costs.


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