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I migliori vini della Valle della Loira

I migliori vini della Valle della Loira


Preferisci bere vino bianco, rosato, rosso, frizzante o dolce? Se ti piace bere uno di questi, puoi trovare vino di classe mondiale in questa vasta regione. La parte migliore è: i vini costano poco!

La Valle della Loira è una regione mostruosa che inizia dall'Oceano Atlantico nella Francia occidentale e si sposta a est lungo il fiume Loira. Piuttosto che annoiarti cercando di memorizzare tutto, ti parlerò un po' della regione e poi evidenzierò alcune regioni specifiche che puoi cercare online o chiedere al tuo rivenditore che sicuramente consegnerà succo di qualità a ottimi prezzi.

La Valle della Loira è nota per il dialetto più pulito della lingua francese. Come il Pacifico nord-occidentale negli Stati Uniti, le persone di questa zona hanno la forma più pura della loro lingua. Sono anche conosciuti per le più belle donne francesi. Se stai cercando di scopare in Francia, raggiungi la Loira! A parte questo, è tutta una questione di vino, quindi eccone alcuni da non perdere:

Muscadet Sur Lie: Vini bianchi ad alta acidità che costano sempre poco. Sono ottimi da bere con qualsiasi cosa dall'oceano, il più famoso è abbinato alle ostriche crude sul mezzo guscio.

Chino: Questa regione produce bianco dallo chenin blanc, rosso dal cabernet franc e un sacco di gustosi rosati! Sono abbastanza economici e ti innamorerai sicuramente. Provane uno, provali tutti.

Vouvray: Il tuo punto di riferimento per vini dolci, secchi e spumanti. Gli spumanti sono economici e abbaglianti. I vini dolci sono di classe mondiale. Se vuoi qualcosa di leggermente dolce, cerca i vini etichettati "Demi-Sec".

Sancerre: Gemme croccanti, non ricoperte di legno, adatte al cibo. Tutti i bianchi sono al 100% sauvignon blanc e questa regione produce i migliori sauvignon blanc del mondo. I rossi sono meno conosciuti ma devono essere pinot nero e sono fantastici da bere freschi nei mesi più caldi.

Questi vini lo faranno non deludere! Trovane uno che corrisponda ai tuoi gusti a un prezzo conveniente e divertiti. Non dimenticarti di mandarmi una lettera d'amore più tardi...

Alcuni dei miei produttori preferiti di queste regioni che sicuramente ti faranno sorridere:
• 2010 Domaine de la Pepière Muscadet Sur Lie
• 2002 Olga Raffault Chinon
• 2008 Philippe Foreau Vouvray sec
• 2010 Lucien Crochet Sancerre “Le Chene”

Matthew sta attualmente lavorando a un sito web che debutterà a maggio con informazioni crude, reali e divertenti dal mondo delle bevande per adulti per la generazione dei millennial giovani e meno maturi.


I migliori vini della Valle della Loira - Ricette

Al di fuori della Francia settentrionale, la Loira, ad eccezione di Sancerre e Pouilly-Fumé, tende ad essere trascurata dai moderni appassionati di vino. Forse è perché in questo limite settentrionale della viticoltura commercialmente redditizia le uve hanno dovuto faticare a maturare, almeno fino all'inizio del riscaldamento globale, quindi il segno distintivo dei vini è un'acidità relativamente alta.

Le estati lunghe e calde sono state tradizionalmente l'eccezione, quindi relativamente pochi dei rossi si conformano alle consuete aspettative di alta densità, alcol, tannino e evidente invecchiamento in rovere, sebbene il cambiamento climatico e una migliore gestione del vigneto stiano contribuendo a versioni più mature del Cabernet Franc.

La maggior parte dei bianchi qui sono realizzati secondo la ricetta di intrappolare il frutto in bottiglia il prima possibile senza esporli a legno nuovo, anche se lo Chenin Blanc secco e fermentato in botte è un fenomeno in crescita. Può forse sembrare strano che le regioni vinicole con più facile accesso alla migliore quercia della Francia (le foreste di Nevers, Allier e Tronçais sono tutte nell'alta Loira) non ne siano grandi utilizzatori, ma le uve devono essere davvero abbastanza mature prima che il loro succo fermentato possa sopportare il peso di una botte di quercia.

Un altro fattore potrebbe essere la relativa complicazione dei nomi e delle identità dei vini qui. Lo stesso nome, Saumur o Anjou per esempio, può essere applicato a una gamma di vini che include tutti e tre i colori e una gamma confusa di possibilità di varietà di uva e livelli di dolcezza.

Il fiume più lungo e più pigro di Francia unisce non solo alcuni dei più bei castelli e quello che un tempo era il parco giochi della corte francese ed è ora quello dei parigini benestanti, ma anche decine di distretti vinicoli che possono, molto approssimativamente, essere divisi in tre zone: i vigneti dell'Alta Loira dominati dal Sauvignon, la regione del Muscadet alla foce del fiume (più di 480 km a valle di Pouilly-sur-Loire e Sancerre) e i vasti e variegati vigneti intermedi, che producono ottimi vini bianchi dolci e qualche utile spumante oltre a una miriade di rossi fermi, bianchi e rosati di numerosi vitigni di cui Chenin Blanc, Cabernet Franc, Gamay e Sauvignon Blanc sono i più importanti.

Alta Loira

Sancerre e Pouilly-Fumé (occasionalmente chiamati Blanc Fumé de Pouilly) sono gli ambasciatori più famosi dell'Alta Loira, anzi della Loira. I due distretti vinicoli sono separati solo dal fiume e la cittadina collinare di Sancerre si trova a soli 16 km (10 miglia) a nord-ovest del decisamente poco spettacolare Pouilly-sur-Loire. Entrambi questi vini molto esportati sono realizzati esclusivamente da uve Sauvignon Blanc in affinatori del palato magri, verdi, sapidi e aromatici. La richiesta nei ristoranti di tutto il mondo è stata tale che la maggior parte dei vini prodotti con entrambe le denominazioni sono notevolmente simili.

Filari di viti Sauvignon ben siepi attraversano i dolci pendii sopra il fiume, dove i vigneti sono intervallati da coltivazioni di cereali e girasoli perché questa è una zona di agricoltura mista. La raccolta meccanica è stata la norma per un po' di tempo e la combinazione di un clima umido e rese generose può portare a vini quasi aggressivamente aromatici, corposi e relativamente aspri che puzzano di ortica e pipì di gatto.

Solo al massimo livello qualitativo si manifesta la particolarità dei vari terreni delle denominazioni. I ristoranti seri di Sancerre, ad esempio, elencano i loro vini locali con i nomi dei comuni più favoriti della denominazione come Bué, Ménétréol e Chavignol, dove vengono prodotti alcuni dei migliori crottin di Francia, o tamburi in miniatura di formaggio di capra.

L'enfant terrible della regione era Didier Dagueneau, un produttore dotato ed energico di Pouilly-Fumé con sede in un modesto cottage a St-Andelain, appena a nord del suo edificio più grandioso, il Château du Nozet, azienda agricola del più noto produttore di vino dell'Alta Loira, Barone de Ladoucette. Dagueneau, morto tragicamente in tenera età, credeva fermamente nella riduzione delle rese medie, nel ripristino della consistenza e della qualità del suolo attraverso la viticoltura biodinamica, una forma estrema di viticoltura biologica. Pochi, anche se non molti, produttori lo hanno seguito nel tentativo di produrre vini abbastanza concentrati da beneficiare della fermentazione e dell'invecchiamento in rovere nuovo.

Per quanto simili possano essere i vini, la gente del posto sostiene che gli abitanti di Pouilly e Sancerre siano creature di due pianeti diversi, o almeno di due diverse regioni francesi, il che equivale più o meno alla stessa cosa: rispettivamente Borgogna e Berry. In termini di vino i due distretti differiscono perché Sancerre produce un vino rosso chiaro e rosé denominazione contrôlée da uve Pinot Nero, mentre Pouilly-sur-Loire è il nome di un vino molto più leggero e blando prodotto da Chasselas, più spesso coltivato come bianco da tavola uva.

Altri produttori superiori includono: Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard e Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sono distretti vinicoli a ovest di Sancerre che producono vini di uno stile molto simile a Sancerre e Pouilly-Fumé, ma a volte con un artigianato più accattivante. I loro nomi sono così meno conosciuti che i vini devono trovare un mercato esclusivamente sulla base della loro qualità intrinseca. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe e Pierre Clément producono buoni vini in modo affidabile, offrendo generalmente un valore migliore rispetto a Sancerre e Pouilly-Fumé.

Alcuni produttori preferiti: Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Media Loira

La geografia del vino è più complicata lungo il tratto centrale della Loira in direzione ovest. Viaggiando a monte della regione del Muscadet, l'appassionato di vino viene prima ingannato da Angiò, il nome della regione intorno alla città di Angers, associato al Rosé d'Anjou commerciale, spesso cupamente dolce, il Cabernet d'Anjou rosa fine straordinariamente longevo, l'Anjou Blanc nettamente variabile, secco e mediamente secco, dominato dallo Chenin Blanc , rossi chiari sotto i nomi di Anjou Rouge e Anjou-Gamay e, più belli di tutti quando la regione è benedetta da un'estate calda, rossi morbidi e setosi a forma di Cabernet sotto la denominazione Anjou-Villages.

L'uva che raggiunge il suo apogeo nella Media Loira è lo Chenin Blanc, spesso sottovalutato. Nelle annate fresche può semplicemente produrre un bianco acido, relativamente aromatico medio-secco (storicamente con troppo zolfo), ma quando la natura coopera alla produzione di uve ben mature e, idealmente, della muffa nobile della muffa magica, denominazioni come Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon e, soprattutto, le enclavi particolarmente favorite Chaume, Quarts de Chaume e Bonnezeaux al suo interno, può produrre grandi vini bianchi dolci, mielati e longevi per competere con alcuni dei migliori al mondo. Vengono prodotti anche alcuni vini Sélection de Grains Nobles ultra-dolci.

Savennieres è la minuscola ma famosa denominazione di Chenin Blanc bianco secco dell'Angiò. Nicolas Joly di Coulée de Serrant è uno dei più accesi sostenitori del biodinamismo in Francia ed è probabilmente il produttore più noto della denominazione. Questi vini minerali e degni di invecchiamento possono essere difficili da apprezzare quando sono giovani, e la combinazione di alta domanda e bassa produzione limita nettamente i vini ai loro più grandi appassionati che sanno che matureranno in vini meravigliosamente complessi ad alto contenuto di estratto.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin al Domaine de Haute Perche, Claude Papin al Château Pierre-Bise e Vincent Ogereau.

Saumur è la regione successiva a monte e l'omonima città è meglio conosciuta per i suoi vini spumanti solitamente secchi e filanti, le cui bollicine minuscole e spesso persistenti possono dimostrare una notevole abilità enologica. Tutto ciò che impedisce a questi vini di trovare un mercato più ampio sono i sapori decisamente poco champagne dell'uva Chenin Blanc che dominano il Saumur Mousseux e il Crémant de Loire più rigorosamente fatto, anche se quantità crescenti di Chardonnay utilizzate in questi vini da metodo tradizionale sono cominciando a "internazionalizzarli". Tre avamposti delle case di Champagne si comportano particolarmente bene qui: Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) e Langlois-Château (Bollinger).

L'altra pretesa di Saumur sulla fama del vino è Saumur-Champigny, il rosso a base di Cabernet Franc più alla moda, e quindi spesso troppo caro, della Loira. In annate particolarmente mature questi liquidi profumati, setosi e bevibili possono beneficiare di un'attenta maturazione in piccole botti di rovere. Filliatreau, Foucault Frères e Ch de Hureau sono alcuni dei migliori produttori e imbottigliamenti di qualità superiore possono continuare a evolversi per anni in bottiglia.

I rossi più famosi della Loira, Chinon, Bourgueil e St-Nicolas de Bourgueil, sono fatti con la stessa ricetta di Saumur-Champigny, infatti Chinon ne è praticamente un'estensione orientale. Bourgueil può essere il rosso della Loira più robusto e longevo di tutti, mentre il più leggero St-Nicolas de Bourgueil si vede ancora più raramente al di fuori della propria parrocchia. Tutte e tre le denominazioni ricadono nella regione della Touraine, intorno alla città di Tours, dove il paesaggio è punteggiato di cantine e persino case scavate nel calcare morbido e ben drenato noto come tuffeau, a cui i castelli della regione devono molto. I produttori di talento in queste denominazioni includono Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet e Olga e Jean-Maurice Raffault.

Touraine è uno dei nomi di vino più confusi di Francia. Le versioni bianche possono essere prodotte da uno o tutti e quattro i vitigni (sebbene il Sauvignon sia il più comune e gli esempi migliori possano rivaleggiare con i vini dell'Alta Loira). Rossi e rosati possono essere un blend di Gamay (il più diffuso), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Nero, Pinot Meunier, Pinot Gris e due vitigni autoctoni Pineau d'Aunis e Grolleau. Una versione Touraine Primeur imbottigliata in anticipo che rivaleggia con il Beaujolais Nouveau è un'ulteriore confusione. I distretti di Amboise, Azay-le-Rideau e Mesland, tra gli altri, possono aggiungere il loro nome alla denominazione Touraine, ma non offrono alcuna garanzia di qualità superiore.

Cheverny e Valençay sono due piccoli satelliti Touraine che sono riusciti a evitare di essere inclusi nella denominazione Touraine, con il primo che produce Sauvignon Blanc particolarmente vivido.

Alcuni produttori preferiti: Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga e Jean-Maurice Raffault.

I vini probabilmente più caratteristici della Touraine sono Vouvray e il suo riflesso attraverso il fiume Montlouis. Come i grandi vini dolci d'Angiò, sono prodotti da uve Chenin Blanc, e variano considerevolmente in qualità e anche nello stile a seconda del grado di zucchero dell'uva dell'annata. In grandi anni come il 1947, 1989 e 1997, la combinazione di muffa nobile, livelli di zucchero alle stelle e i livelli naturalmente elevati di acidità di Chenin coltivato così lontano dall'equatore assicurano che le versioni verde-oro intenso etichettate come moelleux o liquoreux dureranno nel tempo praticamente per sempre. Nelle annate fresche, tuttavia, le uve potrebbero essere più adatte a fare una base croccante per lo spumante. E tra questi due estremi si producono una miriade di vini etichettati sec (secco), sec tendre (off dry) e demi-sec (medium dry). Molti Chenin secchi di prima qualità sono usciti dalle migliori cantine negli ultimi anni e possono svilupparsi per anni in bottiglia, così come quelli dolci possono durare per decenni. Anche le versioni demi-sec hanno abbastanza sapore da renderle dei deliziosi compagni di molti piatti di pesce, in particolare quelli che prevedono una salsa cremosa. I produttori attenti alla qualità includono Jacky Blot al Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau di Clos Naudin, Fouquet di Domaine des Aubuisières e Domaine Huet di Le Haut Lieu a Vouvray.

Ai parigini non dovrebbe essere concesso il monopolio di tutti i migliori vini della Loira: gli eleganti spumanti e, nelle annate più mature, gli Chenin secchi, fermentati in botte e quelli nobilmente marci più dolci e i rossi rinfrescanti a base di Cabernet a buon prezzo.

Muscadet

La regione del Muscadet alla foce della Loira, come la Bretagna nell'immediato nord, è essenzialmente oceanica. Nuvole e spruzzi di mare soffiano dall'Atlantico, non contaminati da alcun contatto con la terra per migliaia di miglia. Il vino relativamente leggero e neutro è stato a lungo prodotto esclusivamente dall'uva Melon de Bourgogne, una delle tante progenie delle uve Pinot e Gouais Blanc, insieme a Chardonnay, Gamay e molti altri.

Muscadet de Sèvre-et-Maine, che prende il nome da due piccoli fiumi che scorrono a sud e ad est di Nantes, è di gran lunga la forma più comune di Muscadet. Poiché l'uva di melone non è esattamente saporita, molti viticoltori locali lasciano il vino fermentato sui lieviti, sur lie, per diversi mesi per conferire al vino un po' più di carattere (e spesso un pizzico appetitoso e leggero). Quando Muscadet era popolare come la risposta bianca della Francia al Beaujolais, il termine sur lie era applicato troppo generosamente e i regolamenti furono, non prima del tempo, inaspriti nel 1993. Alcuni produttori ambiziosi - in particolare Guy Bossard al Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau- Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin – hanno trasformato i loro Muscadet in vini del 21° secolo utilizzando rovere e riducendo drasticamente le rese, ma 95 bottiglie di Muscadet su 100 dovrebbero essere bevute il più giovani e casualmente possibile. Il Muscadet Côtes de Grandlieu è teoricamente uno stile di vino più floreale dell'ovest della regione, mentre il Muscadet Coteaux de la Loire tende ad essere un po' più leggero e magro. Gli assediati produttori di Muscadet che hanno visto precipitare le vendite all'inizio del 21° secolo sperano che un sistema di cru denominati possa dare un po' di vita alla denominazione.

Gros Plant è la varietà bianca leggera e aspra della regione per i masochisti.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin.

Frange della Loira

Risalendo la foce della Loira, i bianchissimi chiarissimi del Feudo-Vendéens sono come le ombre di Muscadet, mentre Coteaux d'Ancenis e Vins du Thouarsais sono ai margini dell'Anjou-Saumur. Alto Poitou è lontano dal fiume stesso, ben a sud della Touraine, e produce una vasta gamma di vini moderni e ben fatti quasi esclusivamente da un'unica cooperativa. Coteaux du Loir è l'avamposto settentrionale della Touraine dal nome confuso, con alcune secche molto belle Jasnières essendo ottenuto da uve Chenin Blanc - con maggior successo da Joël Gigou e Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois produce vini leggeri intorno alla città di Vendôme, mentre Orléans e Gien danno il nome ai locali Orleans e Coteaux du Giennois sull'ansa più significativa della Loira.

Bene, dentro quella curva sono dominati da Gamay Chateaumeillant e St-Pourçain-sur-Sioule, che producono vini da un'ampia gamma di vitigni, con il segno distintivo della Loira di elevata acidità e corpo relativamente leggero.


I migliori vini della Valle della Loira - Ricette

Al di fuori della Francia settentrionale, la Loira, ad eccezione di Sancerre e Pouilly-Fumé, tende ad essere trascurata dai moderni appassionati di vino. Forse è perché in questo limite settentrionale della viticoltura commercialmente praticabile le uve hanno dovuto faticare a maturare, almeno fino all'inizio del riscaldamento globale, quindi il segno distintivo dei vini è un'acidità relativamente alta.

Le estati lunghe e calde sono state tradizionalmente l'eccezione, quindi relativamente pochi dei rossi si conformano alle consuete aspettative di alta densità, alcol, tannino e evidente invecchiamento in rovere, sebbene il cambiamento climatico e una migliore gestione del vigneto stiano contribuendo a versioni più mature del Cabernet Franc.

La maggior parte dei bianchi qui sono realizzati secondo la ricetta di intrappolare il frutto in bottiglia il prima possibile senza esporli a legno nuovo, anche se lo Chenin Blanc secco e fermentato in botte è un fenomeno in crescita.Può forse sembrare strano che le regioni vinicole con più facile accesso alla migliore quercia della Francia (le foreste di Nevers, Allier e Tronçais sono tutte nell'alta Loira) non ne siano grandi utilizzatori, ma le uve devono essere davvero abbastanza mature prima che il loro succo fermentato possa sopportare il peso di una botte di quercia.

Un altro fattore potrebbe essere la relativa complicazione dei nomi e delle identità dei vini qui. Lo stesso nome, Saumur o Anjou per esempio, può essere applicato a una gamma di vini che include tutti e tre i colori e una gamma confusa di possibilità di varietà di uva e livelli di dolcezza.

Il fiume più lungo e più pigro di Francia unisce non solo alcuni dei più bei castelli e quello che un tempo era il parco giochi della corte francese ed è ora quello dei parigini benestanti, ma anche decine di distretti vinicoli che possono, molto approssimativamente, essere divisi in tre zone: i vigneti dell'Alta Loira dominati dal Sauvignon, la regione del Muscadet alla foce del fiume (più di 480 km a valle di Pouilly-sur-Loire e Sancerre) e i vasti e variegati vigneti intermedi, che producono ottimi vini bianchi dolci e qualche utile spumante oltre a una miriade di rossi fermi, bianchi e rosati di numerosi vitigni di cui Chenin Blanc, Cabernet Franc, Gamay e Sauvignon Blanc sono i più importanti.

Alta Loira

Sancerre e Pouilly-Fumé (occasionalmente chiamati Blanc Fumé de Pouilly) sono gli ambasciatori più famosi dell'Alta Loira, anzi della Loira. I due distretti vinicoli sono separati solo dal fiume e la cittadina collinare di Sancerre si trova a soli 16 km (10 miglia) a nord-ovest del decisamente poco spettacolare Pouilly-sur-Loire. Entrambi questi vini molto esportati sono realizzati esclusivamente da uve Sauvignon Blanc in affinatori del palato magri, verdi, sapidi e aromatici. La richiesta nei ristoranti di tutto il mondo è stata tale che la maggior parte dei vini prodotti con entrambe le denominazioni sono notevolmente simili.

Filari di viti Sauvignon ben siepi attraversano i dolci pendii sopra il fiume, dove i vigneti sono intervallati da coltivazioni di cereali e girasoli perché questa è una zona di agricoltura mista. La raccolta meccanica è stata la norma per un po' di tempo e la combinazione di un clima umido e rese generose può portare a vini quasi aggressivamente aromatici, corposi e relativamente aspri che puzzano di ortica e pipì di gatto.

Solo al massimo livello qualitativo si manifesta la particolarità dei vari terreni delle denominazioni. I ristoranti seri di Sancerre, ad esempio, elencano i loro vini locali con i nomi dei comuni più favoriti della denominazione come Bué, Ménétréol e Chavignol, dove vengono prodotti alcuni dei migliori crottin di Francia, o tamburi in miniatura di formaggio di capra.

L'enfant terrible della regione era Didier Dagueneau, un produttore dotato ed energico di Pouilly-Fumé con sede in un modesto cottage a St-Andelain, appena a nord del suo edificio più grandioso, il Château du Nozet, azienda agricola del più noto produttore di vino dell'Alta Loira, Barone de Ladoucette. Dagueneau, morto tragicamente in tenera età, credeva fermamente nella riduzione delle rese medie, nel ripristino della consistenza e della qualità del suolo attraverso la viticoltura biodinamica, una forma estrema di viticoltura biologica. Pochi, anche se non molti, produttori lo hanno seguito nel tentativo di produrre vini abbastanza concentrati da beneficiare della fermentazione e dell'invecchiamento in rovere nuovo.

Per quanto simili possano essere i vini, la gente del posto sostiene che gli abitanti di Pouilly e Sancerre siano creature di due pianeti diversi, o almeno di due diverse regioni francesi, il che equivale più o meno alla stessa cosa: rispettivamente Borgogna e Berry. In termini di vino i due distretti differiscono perché Sancerre produce un vino rosso chiaro e rosé denominazione contrôlée da uve Pinot Nero, mentre Pouilly-sur-Loire è il nome di un vino molto più leggero e blando prodotto da Chasselas, più spesso coltivato come bianco da tavola uva.

Altri produttori superiori includono: Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard e Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sono distretti vinicoli a ovest di Sancerre che producono vini di uno stile molto simile a Sancerre e Pouilly-Fumé, ma a volte con un artigianato più accattivante. I loro nomi sono così meno conosciuti che i vini devono trovare un mercato esclusivamente sulla base della loro qualità intrinseca. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe e Pierre Clément producono buoni vini in modo affidabile, offrendo generalmente un valore migliore rispetto a Sancerre e Pouilly-Fumé.

Alcuni produttori preferiti: Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Media Loira

La geografia del vino è più complicata lungo il tratto centrale della Loira in direzione ovest. Viaggiando a monte della regione del Muscadet, l'appassionato di vino viene prima ingannato da Angiò, il nome della regione intorno alla città di Angers, associato al Rosé d'Anjou commerciale, spesso cupamente dolce, il Cabernet d'Anjou rosa fine straordinariamente longevo, l'Anjou Blanc nettamente variabile, secco e mediamente secco, dominato dallo Chenin Blanc , rossi chiari sotto i nomi di Anjou Rouge e Anjou-Gamay e, più belli di tutti quando la regione è benedetta da un'estate calda, rossi morbidi e setosi a forma di Cabernet sotto la denominazione Anjou-Villages.

L'uva che raggiunge il suo apogeo nella Media Loira è lo Chenin Blanc, spesso sottovalutato. Nelle annate fresche può semplicemente produrre un bianco acido, relativamente aromatico medio-secco (storicamente con troppo zolfo), ma quando la natura coopera alla produzione di uve ben mature e, idealmente, della muffa nobile della muffa magica, denominazioni come Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon e, soprattutto, le enclavi particolarmente favorite Chaume, Quarts de Chaume e Bonnezeaux al suo interno, può produrre grandi vini bianchi dolci, mielati e longevi per competere con alcuni dei migliori al mondo. Vengono prodotti anche alcuni vini Sélection de Grains Nobles ultra-dolci.

Savennieres è la minuscola ma famosa denominazione di Chenin Blanc bianco secco dell'Angiò. Nicolas Joly di Coulée de Serrant è uno dei più accesi sostenitori del biodinamismo in Francia ed è probabilmente il produttore più noto della denominazione. Questi vini minerali e degni di invecchiamento possono essere difficili da apprezzare quando sono giovani, e la combinazione di alta domanda e bassa produzione limita nettamente i vini ai loro più grandi appassionati che sanno che matureranno in vini meravigliosamente complessi ad alto contenuto di estratto.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin al Domaine de Haute Perche, Claude Papin al Château Pierre-Bise e Vincent Ogereau.

Saumur è la regione successiva a monte e l'omonima città è meglio conosciuta per i suoi vini spumanti solitamente secchi e filanti, le cui bollicine minuscole e spesso persistenti possono dimostrare una notevole abilità enologica. Tutto ciò che impedisce a questi vini di trovare un mercato più ampio sono i sapori decisamente poco champagne dell'uva Chenin Blanc che dominano il Saumur Mousseux e il Crémant de Loire più rigorosamente fatto, anche se quantità crescenti di Chardonnay utilizzate in questi vini da metodo tradizionale sono cominciando a "internazionalizzarli". Tre avamposti delle case di Champagne si comportano particolarmente bene qui: Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) e Langlois-Château (Bollinger).

L'altra pretesa di Saumur sulla fama del vino è Saumur-Champigny, il rosso a base di Cabernet Franc più alla moda, e quindi spesso troppo caro, della Loira. In annate particolarmente mature questi liquidi profumati, setosi e bevibili possono beneficiare di un'attenta maturazione in piccole botti di rovere. Filliatreau, Foucault Frères e Ch de Hureau sono alcuni dei migliori produttori e imbottigliamenti di qualità superiore possono continuare a evolversi per anni in bottiglia.

I rossi più famosi della Loira, Chinon, Bourgueil e St-Nicolas de Bourgueil, sono fatti con la stessa ricetta di Saumur-Champigny, infatti Chinon ne è praticamente un'estensione orientale. Bourgueil può essere il rosso della Loira più robusto e longevo di tutti, mentre il più leggero St-Nicolas de Bourgueil si vede ancora più raramente al di fuori della propria parrocchia. Tutte e tre le denominazioni ricadono nella regione della Touraine, intorno alla città di Tours, dove il paesaggio è punteggiato di cantine e persino case scavate nel calcare morbido e ben drenato noto come tuffeau, a cui i castelli della regione devono molto. I produttori di talento in queste denominazioni includono Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet e Olga e Jean-Maurice Raffault.

Touraine è uno dei nomi di vino più confusi di Francia. Le versioni bianche possono essere prodotte da uno o tutti e quattro i vitigni (sebbene il Sauvignon sia il più comune e gli esempi migliori possano rivaleggiare con i vini dell'Alta Loira). Rossi e rosati possono essere un blend di Gamay (il più diffuso), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Nero, Pinot Meunier, Pinot Gris e due vitigni autoctoni Pineau d'Aunis e Grolleau. Una versione Touraine Primeur imbottigliata in anticipo che rivaleggia con il Beaujolais Nouveau è un'ulteriore confusione. I distretti di Amboise, Azay-le-Rideau e Mesland, tra gli altri, possono aggiungere il loro nome alla denominazione Touraine, ma non offrono alcuna garanzia di qualità superiore.

Cheverny e Valençay sono due piccoli satelliti Touraine che sono riusciti a evitare di essere inclusi nella denominazione Touraine, con il primo che produce Sauvignon Blanc particolarmente vivido.

Alcuni produttori preferiti: Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga e Jean-Maurice Raffault.

I vini probabilmente più caratteristici della Touraine sono Vouvray e il suo riflesso attraverso il fiume Montlouis. Come i grandi vini dolci d'Angiò, sono prodotti da uve Chenin Blanc, e variano considerevolmente in qualità e anche nello stile a seconda del grado di zucchero dell'uva dell'annata. In grandi anni come il 1947, 1989 e 1997, la combinazione di muffa nobile, livelli di zucchero alle stelle e i livelli naturalmente elevati di acidità di Chenin coltivato così lontano dall'equatore assicurano che le versioni verde-oro intenso etichettate come moelleux o liquoreux dureranno nel tempo praticamente per sempre. Nelle annate fresche, tuttavia, le uve potrebbero essere più adatte a fare una base croccante per lo spumante. E tra questi due estremi si producono una miriade di vini etichettati sec (secco), sec tendre (off dry) e demi-sec (medium dry). Molti Chenin secchi di prima qualità sono usciti dalle migliori cantine negli ultimi anni e possono svilupparsi per anni in bottiglia, così come quelli dolci possono durare per decenni. Anche le versioni demi-sec hanno abbastanza sapore da renderle dei deliziosi compagni di molti piatti di pesce, in particolare quelli che prevedono una salsa cremosa. I produttori attenti alla qualità includono Jacky Blot al Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau di Clos Naudin, Fouquet di Domaine des Aubuisières e Domaine Huet di Le Haut Lieu a Vouvray.

Ai parigini non dovrebbe essere concesso il monopolio di tutti i migliori vini della Loira: gli eleganti spumanti e, nelle annate più mature, gli Chenin secchi, fermentati in botte e quelli nobilmente marci più dolci e i rossi rinfrescanti a base di Cabernet a buon prezzo.

Muscadet

La regione del Muscadet alla foce della Loira, come la Bretagna nell'immediato nord, è essenzialmente oceanica. Nuvole e spruzzi di mare soffiano dall'Atlantico, non contaminati da alcun contatto con la terra per migliaia di miglia. Il vino relativamente leggero e neutro è stato a lungo prodotto esclusivamente dall'uva Melon de Bourgogne, una delle tante progenie delle uve Pinot e Gouais Blanc, insieme a Chardonnay, Gamay e molti altri.

Muscadet de Sèvre-et-Maine, che prende il nome da due piccoli fiumi che scorrono a sud e ad est di Nantes, è di gran lunga la forma più comune di Muscadet. Poiché l'uva di melone non è esattamente saporita, molti viticoltori locali lasciano il vino fermentato sui lieviti, sur lie, per diversi mesi per conferire al vino un po' più di carattere (e spesso un pizzico appetitoso e leggero). Quando Muscadet era popolare come la risposta bianca della Francia al Beaujolais, il termine sur lie era applicato troppo generosamente e i regolamenti furono, non prima del tempo, inaspriti nel 1993. Alcuni produttori ambiziosi - in particolare Guy Bossard al Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau- Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin – hanno trasformato i loro Muscadet in vini del 21° secolo utilizzando rovere e riducendo drasticamente le rese, ma 95 bottiglie di Muscadet su 100 dovrebbero essere bevute il più giovani e casualmente possibile. Il Muscadet Côtes de Grandlieu è teoricamente uno stile di vino più floreale dell'ovest della regione, mentre il Muscadet Coteaux de la Loire tende ad essere un po' più leggero e magro. Gli assediati produttori di Muscadet che hanno visto precipitare le vendite all'inizio del 21° secolo sperano che un sistema di cru denominati possa dare un po' di vita alla denominazione.

Gros Plant è la varietà bianca leggera e aspra della regione per i masochisti.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin.

Frange della Loira

Risalendo la foce della Loira, i bianchissimi chiarissimi del Feudo-Vendéens sono come le ombre di Muscadet, mentre Coteaux d'Ancenis e Vins du Thouarsais sono ai margini dell'Anjou-Saumur. Alto Poitou è lontano dal fiume stesso, ben a sud della Touraine, e produce una vasta gamma di vini moderni e ben fatti quasi esclusivamente da un'unica cooperativa. Coteaux du Loir è l'avamposto settentrionale della Touraine dal nome confuso, con alcune secche molto belle Jasnières essendo ottenuto da uve Chenin Blanc - con maggior successo da Joël Gigou e Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois produce vini leggeri intorno alla città di Vendôme, mentre Orléans e Gien danno il nome ai locali Orleans e Coteaux du Giennois sull'ansa più significativa della Loira.

Bene, dentro quella curva sono dominati da Gamay Chateaumeillant e St-Pourçain-sur-Sioule, che producono vini da un'ampia gamma di vitigni, con il segno distintivo della Loira di elevata acidità e corpo relativamente leggero.


I migliori vini della Valle della Loira - Ricette

Al di fuori della Francia settentrionale, la Loira, ad eccezione di Sancerre e Pouilly-Fumé, tende ad essere trascurata dai moderni appassionati di vino. Forse è perché in questo limite settentrionale della viticoltura commercialmente praticabile le uve hanno dovuto faticare a maturare, almeno fino all'inizio del riscaldamento globale, quindi il segno distintivo dei vini è un'acidità relativamente alta.

Le estati lunghe e calde sono state tradizionalmente l'eccezione, quindi relativamente pochi dei rossi si conformano alle consuete aspettative di alta densità, alcol, tannino e evidente invecchiamento in rovere, sebbene il cambiamento climatico e una migliore gestione del vigneto stiano contribuendo a versioni più mature del Cabernet Franc.

La maggior parte dei bianchi qui sono realizzati secondo la ricetta di intrappolare il frutto in bottiglia il prima possibile senza esporli a legno nuovo, anche se lo Chenin Blanc secco e fermentato in botte è un fenomeno in crescita. Può forse sembrare strano che le regioni vinicole con più facile accesso alla migliore quercia della Francia (le foreste di Nevers, Allier e Tronçais sono tutte nell'alta Loira) non ne siano grandi utilizzatori, ma le uve devono essere davvero abbastanza mature prima che il loro succo fermentato possa sopportare il peso di una botte di quercia.

Un altro fattore potrebbe essere la relativa complicazione dei nomi e delle identità dei vini qui. Lo stesso nome, Saumur o Anjou per esempio, può essere applicato a una gamma di vini che include tutti e tre i colori e una gamma confusa di possibilità di varietà di uva e livelli di dolcezza.

Il fiume più lungo e più pigro di Francia unisce non solo alcuni dei più bei castelli e quello che un tempo era il parco giochi della corte francese ed è ora quello dei parigini benestanti, ma anche decine di distretti vinicoli che possono, molto approssimativamente, essere divisi in tre zone: i vigneti dell'Alta Loira dominati dal Sauvignon, la regione del Muscadet alla foce del fiume (più di 480 km a valle di Pouilly-sur-Loire e Sancerre) e i vasti e variegati vigneti intermedi, che producono ottimi vini bianchi dolci e qualche utile spumante oltre a una miriade di rossi fermi, bianchi e rosati di numerosi vitigni di cui Chenin Blanc, Cabernet Franc, Gamay e Sauvignon Blanc sono i più importanti.

Alta Loira

Sancerre e Pouilly-Fumé (occasionalmente chiamati Blanc Fumé de Pouilly) sono gli ambasciatori più famosi dell'Alta Loira, anzi della Loira. I due distretti vinicoli sono separati solo dal fiume e la cittadina collinare di Sancerre si trova a soli 16 km (10 miglia) a nord-ovest del decisamente poco spettacolare Pouilly-sur-Loire. Entrambi questi vini molto esportati sono realizzati esclusivamente da uve Sauvignon Blanc in affinatori del palato magri, verdi, sapidi e aromatici. La richiesta nei ristoranti di tutto il mondo è stata tale che la maggior parte dei vini prodotti con entrambe le denominazioni sono notevolmente simili.

Filari di viti Sauvignon ben siepi attraversano i dolci pendii sopra il fiume, dove i vigneti sono intervallati da coltivazioni di cereali e girasoli perché questa è una zona di agricoltura mista. La raccolta meccanica è stata la norma per un po' di tempo e la combinazione di un clima umido e rese generose può portare a vini quasi aggressivamente aromatici, corposi e relativamente aspri che puzzano di ortica e pipì di gatto.

Solo al massimo livello qualitativo si manifesta la particolarità dei vari terreni delle denominazioni. I ristoranti seri di Sancerre, ad esempio, elencano i loro vini locali con i nomi dei comuni più favoriti della denominazione come Bué, Ménétréol e Chavignol, dove vengono prodotti alcuni dei migliori crottin di Francia, o tamburi in miniatura di formaggio di capra.

L'enfant terrible della regione era Didier Dagueneau, un produttore dotato ed energico di Pouilly-Fumé con sede in un modesto cottage a St-Andelain, appena a nord del suo edificio più grandioso, il Château du Nozet, azienda agricola del più noto produttore di vino dell'Alta Loira, Barone de Ladoucette. Dagueneau, morto tragicamente in tenera età, credeva fermamente nella riduzione delle rese medie, nel ripristino della consistenza e della qualità del suolo attraverso la viticoltura biodinamica, una forma estrema di viticoltura biologica. Pochi, anche se non molti, produttori lo hanno seguito nel tentativo di produrre vini abbastanza concentrati da beneficiare della fermentazione e dell'invecchiamento in rovere nuovo.

Per quanto simili possano essere i vini, la gente del posto sostiene che gli abitanti di Pouilly e Sancerre siano creature di due pianeti diversi, o almeno di due diverse regioni francesi, il che equivale più o meno alla stessa cosa: rispettivamente Borgogna e Berry. In termini di vino i due distretti differiscono perché Sancerre produce un vino rosso chiaro e rosé denominazione contrôlée da uve Pinot Nero, mentre Pouilly-sur-Loire è il nome di un vino molto più leggero e blando prodotto da Chasselas, più spesso coltivato come bianco da tavola uva.

Altri produttori superiori includono: Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard e Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sono distretti vinicoli a ovest di Sancerre che producono vini di uno stile molto simile a Sancerre e Pouilly-Fumé, ma a volte con un artigianato più accattivante. I loro nomi sono così meno conosciuti che i vini devono trovare un mercato esclusivamente sulla base della loro qualità intrinseca. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe e Pierre Clément producono buoni vini in modo affidabile, offrendo generalmente un valore migliore rispetto a Sancerre e Pouilly-Fumé.

Alcuni produttori preferiti: Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Media Loira

La geografia del vino è più complicata lungo il tratto centrale della Loira in direzione ovest. Viaggiando a monte della regione del Muscadet, l'appassionato di vino viene prima ingannato da Angiò, il nome della regione intorno alla città di Angers, associato al Rosé d'Anjou commerciale, spesso cupamente dolce, il Cabernet d'Anjou rosa fine straordinariamente longevo, l'Anjou Blanc nettamente variabile, secco e mediamente secco, dominato dallo Chenin Blanc , rossi chiari sotto i nomi di Anjou Rouge e Anjou-Gamay e, più belli di tutti quando la regione è benedetta da un'estate calda, rossi morbidi e setosi a forma di Cabernet sotto la denominazione Anjou-Villages.

L'uva che raggiunge il suo apogeo nella Media Loira è lo Chenin Blanc, spesso sottovalutato. Nelle annate fresche può semplicemente produrre un bianco acido, relativamente aromatico medio-secco (storicamente con troppo zolfo), ma quando la natura coopera alla produzione di uve ben mature e, idealmente, della muffa nobile della muffa magica, denominazioni come Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon e, soprattutto, le enclavi particolarmente favorite Chaume, Quarts de Chaume e Bonnezeaux al suo interno, può produrre grandi vini bianchi dolci, mielati e longevi per competere con alcuni dei migliori al mondo. Vengono prodotti anche alcuni vini Sélection de Grains Nobles ultra-dolci.

Savennieres è la minuscola ma famosa denominazione di Chenin Blanc bianco secco dell'Angiò. Nicolas Joly di Coulée de Serrant è uno dei più accesi sostenitori del biodinamismo in Francia ed è probabilmente il produttore più noto della denominazione. Questi vini minerali e degni di invecchiamento possono essere difficili da apprezzare quando sono giovani, e la combinazione di alta domanda e bassa produzione limita nettamente i vini ai loro più grandi appassionati che sanno che matureranno in vini meravigliosamente complessi ad alto contenuto di estratto.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin al Domaine de Haute Perche, Claude Papin al Château Pierre-Bise e Vincent Ogereau.

Saumur è la regione successiva a monte e l'omonima città è meglio conosciuta per i suoi vini spumanti solitamente secchi e filanti, le cui bollicine minuscole e spesso persistenti possono dimostrare una notevole abilità enologica. Tutto ciò che impedisce a questi vini di trovare un mercato più ampio sono i sapori decisamente poco champagne dell'uva Chenin Blanc che dominano il Saumur Mousseux e il Crémant de Loire più rigorosamente fatto, anche se quantità crescenti di Chardonnay utilizzate in questi vini da metodo tradizionale sono cominciando a "internazionalizzarli". Tre avamposti delle case di Champagne si comportano particolarmente bene qui: Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) e Langlois-Château (Bollinger).

L'altra pretesa di Saumur sulla fama del vino è Saumur-Champigny, il rosso a base di Cabernet Franc più alla moda, e quindi spesso troppo caro, della Loira. In annate particolarmente mature questi liquidi profumati, setosi e bevibili possono beneficiare di un'attenta maturazione in piccole botti di rovere. Filliatreau, Foucault Frères e Ch de Hureau sono alcuni dei migliori produttori e imbottigliamenti di qualità superiore possono continuare a evolversi per anni in bottiglia.

I rossi più famosi della Loira, Chinon, Bourgueil e St-Nicolas de Bourgueil, sono fatti con la stessa ricetta di Saumur-Champigny, infatti Chinon ne è praticamente un'estensione orientale. Bourgueil può essere il rosso della Loira più robusto e longevo di tutti, mentre il più leggero St-Nicolas de Bourgueil si vede ancora più raramente al di fuori della propria parrocchia. Tutte e tre le denominazioni ricadono nella regione della Touraine, intorno alla città di Tours, dove il paesaggio è punteggiato di cantine e persino case scavate nel calcare morbido e ben drenato noto come tuffeau, a cui i castelli della regione devono molto. I produttori di talento in queste denominazioni includono Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet e Olga e Jean-Maurice Raffault.

Touraine è uno dei nomi di vino più confusi di Francia. Le versioni bianche possono essere prodotte da uno o tutti e quattro i vitigni (sebbene il Sauvignon sia il più comune e gli esempi migliori possano rivaleggiare con i vini dell'Alta Loira). Rossi e rosati possono essere un blend di Gamay (il più diffuso), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Nero, Pinot Meunier, Pinot Gris e due vitigni autoctoni Pineau d'Aunis e Grolleau. Una versione Touraine Primeur imbottigliata in anticipo che rivaleggia con il Beaujolais Nouveau è un'ulteriore confusione. I distretti di Amboise, Azay-le-Rideau e Mesland, tra gli altri, possono aggiungere il loro nome alla denominazione Touraine, ma non offrono alcuna garanzia di qualità superiore.

Cheverny e Valençay sono due piccoli satelliti Touraine che sono riusciti a evitare di essere inclusi nella denominazione Touraine, con il primo che produce Sauvignon Blanc particolarmente vivido.

Alcuni produttori preferiti: Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga e Jean-Maurice Raffault.

I vini probabilmente più caratteristici della Touraine sono Vouvray e il suo riflesso attraverso il fiume Montlouis. Come i grandi vini dolci d'Angiò, sono prodotti da uve Chenin Blanc, e variano considerevolmente in qualità e anche nello stile a seconda del grado di zucchero dell'uva dell'annata. In grandi anni come il 1947, 1989 e 1997, la combinazione di muffa nobile, livelli di zucchero alle stelle e i livelli naturalmente elevati di acidità di Chenin coltivato così lontano dall'equatore assicurano che le versioni verde-oro intenso etichettate come moelleux o liquoreux dureranno nel tempo praticamente per sempre. Nelle annate fresche, tuttavia, le uve potrebbero essere più adatte a fare una base croccante per lo spumante. E tra questi due estremi si producono una miriade di vini etichettati sec (secco), sec tendre (off dry) e demi-sec (medium dry). Molti Chenin secchi di prima qualità sono usciti dalle migliori cantine negli ultimi anni e possono svilupparsi per anni in bottiglia, così come quelli dolci possono durare per decenni. Anche le versioni demi-sec hanno abbastanza sapore da renderle dei deliziosi compagni di molti piatti di pesce, in particolare quelli che prevedono una salsa cremosa. I produttori attenti alla qualità includono Jacky Blot al Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau di Clos Naudin, Fouquet di Domaine des Aubuisières e Domaine Huet di Le Haut Lieu a Vouvray.

Ai parigini non dovrebbe essere concesso il monopolio di tutti i migliori vini della Loira: gli eleganti spumanti e, nelle annate più mature, gli Chenin secchi, fermentati in botte e quelli nobilmente marci più dolci e i rossi rinfrescanti a base di Cabernet a buon prezzo.

Muscadet

La regione del Muscadet alla foce della Loira, come la Bretagna nell'immediato nord, è essenzialmente oceanica. Nuvole e spruzzi di mare soffiano dall'Atlantico, non contaminati da alcun contatto con la terra per migliaia di miglia. Il vino relativamente leggero e neutro è stato a lungo prodotto esclusivamente dall'uva Melon de Bourgogne, una delle tante progenie delle uve Pinot e Gouais Blanc, insieme a Chardonnay, Gamay e molti altri.

Muscadet de Sèvre-et-Maine, che prende il nome da due piccoli fiumi che scorrono a sud e ad est di Nantes, è di gran lunga la forma più comune di Muscadet. Poiché l'uva di melone non è esattamente saporita, molti viticoltori locali lasciano il vino fermentato sui lieviti, sur lie, per diversi mesi per conferire al vino un po' più di carattere (e spesso un pizzico appetitoso e leggero). Quando Muscadet era popolare come la risposta bianca della Francia al Beaujolais, il termine sur lie era applicato troppo generosamente e i regolamenti furono, non prima del tempo, inaspriti nel 1993. Alcuni produttori ambiziosi - in particolare Guy Bossard al Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau- Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin – hanno trasformato i loro Muscadet in vini del 21° secolo utilizzando rovere e riducendo drasticamente le rese, ma 95 bottiglie di Muscadet su 100 dovrebbero essere bevute il più giovani e casualmente possibile. Il Muscadet Côtes de Grandlieu è teoricamente uno stile di vino più floreale dell'ovest della regione, mentre il Muscadet Coteaux de la Loire tende ad essere un po' più leggero e magro. Gli assediati produttori di Muscadet che hanno visto precipitare le vendite all'inizio del 21° secolo sperano che un sistema di cru denominati possa dare un po' di vita alla denominazione.

Gros Plant è la varietà bianca leggera e aspra della regione per i masochisti.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin.

Frange della Loira

Risalendo la foce della Loira, i bianchissimi chiarissimi del Feudo-Vendéens sono come le ombre di Muscadet, mentre Coteaux d'Ancenis e Vins du Thouarsais sono ai margini dell'Anjou-Saumur. Alto Poitou è lontano dal fiume stesso, ben a sud della Touraine, e produce una vasta gamma di vini moderni e ben fatti quasi esclusivamente da un'unica cooperativa. Coteaux du Loir è l'avamposto settentrionale della Touraine dal nome confuso, con alcune secche molto belle Jasnières essendo ottenuto da uve Chenin Blanc - con maggior successo da Joël Gigou e Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois produce vini leggeri intorno alla città di Vendôme, mentre Orléans e Gien danno il nome ai locali Orleans e Coteaux du Giennois sull'ansa più significativa della Loira.

Bene, dentro quella curva sono dominati da Gamay Chateaumeillant e St-Pourçain-sur-Sioule, che producono vini da un'ampia gamma di vitigni, con il segno distintivo della Loira di elevata acidità e corpo relativamente leggero.


I migliori vini della Valle della Loira - Ricette

Al di fuori della Francia settentrionale, la Loira, ad eccezione di Sancerre e Pouilly-Fumé, tende ad essere trascurata dai moderni appassionati di vino. Forse è perché in questo limite settentrionale della viticoltura commercialmente praticabile le uve hanno dovuto faticare a maturare, almeno fino all'inizio del riscaldamento globale, quindi il segno distintivo dei vini è un'acidità relativamente alta.

Le estati lunghe e calde sono state tradizionalmente l'eccezione, quindi relativamente pochi dei rossi si conformano alle consuete aspettative di alta densità, alcol, tannino e evidente invecchiamento in rovere, sebbene il cambiamento climatico e una migliore gestione del vigneto stiano contribuendo a versioni più mature del Cabernet Franc.

La maggior parte dei bianchi qui sono realizzati secondo la ricetta di intrappolare il frutto in bottiglia il prima possibile senza esporli a legno nuovo, anche se lo Chenin Blanc secco e fermentato in botte è un fenomeno in crescita. Può forse sembrare strano che le regioni vinicole con più facile accesso alla migliore quercia della Francia (le foreste di Nevers, Allier e Tronçais sono tutte nell'alta Loira) non ne siano grandi utilizzatori, ma le uve devono essere davvero abbastanza mature prima che il loro succo fermentato possa sopportare il peso di una botte di quercia.

Un altro fattore potrebbe essere la relativa complicazione dei nomi e delle identità dei vini qui. Lo stesso nome, Saumur o Anjou per esempio, può essere applicato a una gamma di vini che include tutti e tre i colori e una gamma confusa di possibilità di varietà di uva e livelli di dolcezza.

Il fiume più lungo e più pigro di Francia unisce non solo alcuni dei più bei castelli e quello che un tempo era il parco giochi della corte francese ed è ora quello dei parigini benestanti, ma anche decine di distretti vinicoli che possono, molto approssimativamente, essere divisi in tre zone: i vigneti dell'Alta Loira dominati dal Sauvignon, la regione del Muscadet alla foce del fiume (più di 480 km a valle di Pouilly-sur-Loire e Sancerre) e i vasti e variegati vigneti intermedi, che producono ottimi vini bianchi dolci e qualche utile spumante oltre a una miriade di rossi fermi, bianchi e rosati di numerosi vitigni di cui Chenin Blanc, Cabernet Franc, Gamay e Sauvignon Blanc sono i più importanti.

Alta Loira

Sancerre e Pouilly-Fumé (occasionalmente chiamati Blanc Fumé de Pouilly) sono gli ambasciatori più famosi dell'Alta Loira, anzi della Loira. I due distretti vinicoli sono separati solo dal fiume e la cittadina collinare di Sancerre si trova a soli 16 km (10 miglia) a nord-ovest del decisamente poco spettacolare Pouilly-sur-Loire. Entrambi questi vini molto esportati sono realizzati esclusivamente da uve Sauvignon Blanc in affinatori del palato magri, verdi, sapidi e aromatici. La richiesta nei ristoranti di tutto il mondo è stata tale che la maggior parte dei vini prodotti con entrambe le denominazioni sono notevolmente simili.

Filari di viti Sauvignon ben siepi attraversano i dolci pendii sopra il fiume, dove i vigneti sono intervallati da coltivazioni di cereali e girasoli perché questa è una zona di agricoltura mista. La raccolta meccanica è stata la norma per un po' di tempo e la combinazione di un clima umido e rese generose può portare a vini quasi aggressivamente aromatici, corposi e relativamente aspri che puzzano di ortica e pipì di gatto.

Solo al massimo livello qualitativo si manifesta la particolarità dei vari terreni delle denominazioni. I ristoranti seri di Sancerre, ad esempio, elencano i loro vini locali con i nomi dei comuni più favoriti della denominazione come Bué, Ménétréol e Chavignol, dove vengono prodotti alcuni dei migliori crottin di Francia, o tamburi in miniatura di formaggio di capra.

L'enfant terrible della regione era Didier Dagueneau, un produttore dotato ed energico di Pouilly-Fumé con sede in un modesto cottage a St-Andelain, appena a nord del suo edificio più grandioso, il Château du Nozet, azienda agricola del più noto produttore di vino dell'Alta Loira, Barone de Ladoucette. Dagueneau, morto tragicamente in tenera età, credeva fermamente nella riduzione delle rese medie, nel ripristino della consistenza e della qualità del suolo attraverso la viticoltura biodinamica, una forma estrema di viticoltura biologica. Pochi, anche se non molti, produttori lo hanno seguito nel tentativo di produrre vini abbastanza concentrati da beneficiare della fermentazione e dell'invecchiamento in rovere nuovo.

Per quanto simili possano essere i vini, la gente del posto sostiene che gli abitanti di Pouilly e Sancerre siano creature di due pianeti diversi, o almeno di due diverse regioni francesi, il che equivale più o meno alla stessa cosa: rispettivamente Borgogna e Berry. In termini di vino i due distretti differiscono perché Sancerre produce un vino rosso chiaro e rosé denominazione contrôlée da uve Pinot Nero, mentre Pouilly-sur-Loire è il nome di un vino molto più leggero e blando prodotto da Chasselas, più spesso coltivato come bianco da tavola uva.

Altri produttori superiori includono: Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard e Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sono distretti vinicoli a ovest di Sancerre che producono vini di uno stile molto simile a Sancerre e Pouilly-Fumé, ma a volte con un artigianato più accattivante. I loro nomi sono così meno conosciuti che i vini devono trovare un mercato esclusivamente sulla base della loro qualità intrinseca. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe e Pierre Clément producono buoni vini in modo affidabile, offrendo generalmente un valore migliore rispetto a Sancerre e Pouilly-Fumé.

Alcuni produttori preferiti: Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Media Loira

La geografia del vino è più complicata lungo il tratto centrale della Loira in direzione ovest. Viaggiando a monte della regione del Muscadet, l'appassionato di vino viene prima ingannato da Angiò, il nome della regione intorno alla città di Angers, associato al Rosé d'Anjou commerciale, spesso cupamente dolce, il Cabernet d'Anjou rosa fine straordinariamente longevo, l'Anjou Blanc nettamente variabile, secco e mediamente secco, dominato dallo Chenin Blanc , rossi chiari sotto i nomi di Anjou Rouge e Anjou-Gamay e, più belli di tutti quando la regione è benedetta da un'estate calda, rossi morbidi e setosi a forma di Cabernet sotto la denominazione Anjou-Villages.

L'uva che raggiunge il suo apogeo nella Media Loira è lo Chenin Blanc, spesso sottovalutato. Nelle annate fresche può semplicemente produrre un bianco acido, relativamente aromatico medio-secco (storicamente con troppo zolfo), ma quando la natura coopera alla produzione di uve ben mature e, idealmente, della muffa nobile della muffa magica, denominazioni come Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon e, soprattutto, le enclavi particolarmente favorite Chaume, Quarts de Chaume e Bonnezeaux al suo interno, può produrre grandi vini bianchi dolci, mielati e longevi per competere con alcuni dei migliori al mondo. Vengono prodotti anche alcuni vini Sélection de Grains Nobles ultra-dolci.

Savennieres è la minuscola ma famosa denominazione di Chenin Blanc bianco secco dell'Angiò. Nicolas Joly di Coulée de Serrant è uno dei più accesi sostenitori del biodinamismo in Francia ed è probabilmente il produttore più noto della denominazione. Questi vini minerali e degni di invecchiamento possono essere difficili da apprezzare quando sono giovani, e la combinazione di alta domanda e bassa produzione limita nettamente i vini ai loro più grandi appassionati che sanno che matureranno in vini meravigliosamente complessi ad alto contenuto di estratto.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin al Domaine de Haute Perche, Claude Papin al Château Pierre-Bise e Vincent Ogereau.

Saumur è la regione successiva a monte e l'omonima città è meglio conosciuta per i suoi vini spumanti solitamente secchi e filanti, le cui bollicine minuscole e spesso persistenti possono dimostrare una notevole abilità enologica. Tutto ciò che impedisce a questi vini di trovare un mercato più ampio sono i sapori decisamente poco champagne dell'uva Chenin Blanc che dominano il Saumur Mousseux e il Crémant de Loire più rigorosamente fatto, anche se quantità crescenti di Chardonnay utilizzate in questi vini da metodo tradizionale sono cominciando a "internazionalizzarli". Tre avamposti delle case di Champagne si comportano particolarmente bene qui: Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) e Langlois-Château (Bollinger).

L'altra pretesa di Saumur sulla fama del vino è Saumur-Champigny, il rosso a base di Cabernet Franc più alla moda, e quindi spesso troppo caro, della Loira. In annate particolarmente mature questi liquidi profumati, setosi e bevibili possono beneficiare di un'attenta maturazione in piccole botti di rovere. Filliatreau, Foucault Frères e Ch de Hureau sono alcuni dei migliori produttori e imbottigliamenti di qualità superiore possono continuare a evolversi per anni in bottiglia.

I rossi più famosi della Loira, Chinon, Bourgueil e St-Nicolas de Bourgueil, sono fatti con la stessa ricetta di Saumur-Champigny, infatti Chinon ne è praticamente un'estensione orientale. Bourgueil può essere il rosso della Loira più robusto e longevo di tutti, mentre il più leggero St-Nicolas de Bourgueil si vede ancora più raramente al di fuori della propria parrocchia. Tutte e tre le denominazioni ricadono nella regione della Touraine, intorno alla città di Tours, dove il paesaggio è punteggiato di cantine e persino case scavate nel calcare morbido e ben drenato noto come tuffeau, a cui i castelli della regione devono molto. I produttori di talento in queste denominazioni includono Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet e Olga e Jean-Maurice Raffault.

Touraine è uno dei nomi di vino più confusi di Francia. Le versioni bianche possono essere prodotte da uno o tutti e quattro i vitigni (sebbene il Sauvignon sia il più comune e gli esempi migliori possano rivaleggiare con i vini dell'Alta Loira). Rossi e rosati possono essere un blend di Gamay (il più diffuso), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Nero, Pinot Meunier, Pinot Gris e due vitigni autoctoni Pineau d'Aunis e Grolleau. Una versione Touraine Primeur imbottigliata in anticipo che rivaleggia con il Beaujolais Nouveau è un'ulteriore confusione. I distretti di Amboise, Azay-le-Rideau e Mesland, tra gli altri, possono aggiungere il loro nome alla denominazione Touraine, ma non offrono alcuna garanzia di qualità superiore.

Cheverny e Valençay sono due piccoli satelliti Touraine che sono riusciti a evitare di essere inclusi nella denominazione Touraine, con il primo che produce Sauvignon Blanc particolarmente vivido.

Alcuni produttori preferiti: Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga e Jean-Maurice Raffault.

I vini probabilmente più caratteristici della Touraine sono Vouvray e il suo riflesso attraverso il fiume Montlouis. Come i grandi vini dolci d'Angiò, sono prodotti da uve Chenin Blanc, e variano considerevolmente in qualità e anche nello stile a seconda del grado di zucchero dell'uva dell'annata. In grandi anni come il 1947, 1989 e 1997, la combinazione di muffa nobile, livelli di zucchero alle stelle e i livelli naturalmente elevati di acidità di Chenin coltivato così lontano dall'equatore assicurano che le versioni verde-oro intenso etichettate come moelleux o liquoreux dureranno nel tempo praticamente per sempre. Nelle annate fresche, tuttavia, le uve potrebbero essere più adatte a fare una base croccante per lo spumante. E tra questi due estremi si producono una miriade di vini etichettati sec (secco), sec tendre (off dry) e demi-sec (medium dry). Molti Chenin secchi di prima qualità sono usciti dalle migliori cantine negli ultimi anni e possono svilupparsi per anni in bottiglia, così come quelli dolci possono durare per decenni. Anche le versioni demi-sec hanno abbastanza sapore da renderle dei deliziosi compagni di molti piatti di pesce, in particolare quelli che prevedono una salsa cremosa. I produttori attenti alla qualità includono Jacky Blot al Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau di Clos Naudin, Fouquet di Domaine des Aubuisières e Domaine Huet di Le Haut Lieu a Vouvray.

Ai parigini non dovrebbe essere concesso il monopolio di tutti i migliori vini della Loira: gli eleganti spumanti e, nelle annate più mature, gli Chenin secchi, fermentati in botte e quelli nobilmente marci più dolci e i rossi rinfrescanti a base di Cabernet a buon prezzo.

Muscadet

La regione del Muscadet alla foce della Loira, come la Bretagna nell'immediato nord, è essenzialmente oceanica. Nuvole e spruzzi di mare soffiano dall'Atlantico, non contaminati da alcun contatto con la terra per migliaia di miglia. Il vino relativamente leggero e neutro è stato a lungo prodotto esclusivamente dall'uva Melon de Bourgogne, una delle tante progenie delle uve Pinot e Gouais Blanc, insieme a Chardonnay, Gamay e molti altri.

Muscadet de Sèvre-et-Maine, che prende il nome da due piccoli fiumi che scorrono a sud e ad est di Nantes, è di gran lunga la forma più comune di Muscadet. Poiché l'uva di melone non è esattamente saporita, molti viticoltori locali lasciano il vino fermentato sui lieviti, sur lie, per diversi mesi per conferire al vino un po' più di carattere (e spesso un pizzico appetitoso e leggero). Quando Muscadet era popolare come la risposta bianca della Francia al Beaujolais, il termine sur lie era applicato troppo generosamente e i regolamenti furono, non prima del tempo, inaspriti nel 1993. Alcuni produttori ambiziosi - in particolare Guy Bossard al Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau- Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin – hanno trasformato i loro Muscadet in vini del 21° secolo utilizzando rovere e riducendo drasticamente le rese, ma 95 bottiglie di Muscadet su 100 dovrebbero essere bevute il più giovani e casualmente possibile. Il Muscadet Côtes de Grandlieu è teoricamente uno stile di vino più floreale dell'ovest della regione, mentre il Muscadet Coteaux de la Loire tende ad essere un po' più leggero e magro. Gli assediati produttori di Muscadet che hanno visto precipitare le vendite all'inizio del 21° secolo sperano che un sistema di cru denominati possa dare un po' di vita alla denominazione.

Gros Plant è la varietà bianca leggera e aspra della regione per i masochisti.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin.

Frange della Loira

Risalendo la foce della Loira, i bianchissimi chiarissimi del Feudo-Vendéens sono come le ombre di Muscadet, mentre Coteaux d'Ancenis e Vins du Thouarsais sono ai margini dell'Anjou-Saumur. Alto Poitou è lontano dal fiume stesso, ben a sud della Touraine, e produce una vasta gamma di vini moderni e ben fatti quasi esclusivamente da un'unica cooperativa. Coteaux du Loir è l'avamposto settentrionale della Touraine dal nome confuso, con alcune secche molto belle Jasnières essendo ottenuto da uve Chenin Blanc - con maggior successo da Joël Gigou e Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois produce vini leggeri intorno alla città di Vendôme, mentre Orléans e Gien danno il nome ai locali Orleans e Coteaux du Giennois sull'ansa più significativa della Loira.

Bene, dentro quella curva sono dominati da Gamay Chateaumeillant e St-Pourçain-sur-Sioule, che producono vini da un'ampia gamma di vitigni, con il segno distintivo della Loira di elevata acidità e corpo relativamente leggero.


I migliori vini della Valle della Loira - Ricette

Al di fuori della Francia settentrionale, la Loira, ad eccezione di Sancerre e Pouilly-Fumé, tende ad essere trascurata dai moderni appassionati di vino. Forse è perché in questo limite settentrionale della viticoltura commercialmente praticabile le uve hanno dovuto faticare a maturare, almeno fino all'inizio del riscaldamento globale, quindi il segno distintivo dei vini è un'acidità relativamente alta.

Le estati lunghe e calde sono state tradizionalmente l'eccezione, quindi relativamente pochi dei rossi si conformano alle consuete aspettative di alta densità, alcol, tannino e evidente invecchiamento in rovere, sebbene il cambiamento climatico e una migliore gestione del vigneto stiano contribuendo a versioni più mature del Cabernet Franc.

La maggior parte dei bianchi qui sono realizzati secondo la ricetta di intrappolare il frutto in bottiglia il prima possibile senza esporli a legno nuovo, anche se lo Chenin Blanc secco e fermentato in botte è un fenomeno in crescita. Può forse sembrare strano che le regioni vinicole con più facile accesso alla migliore quercia della Francia (le foreste di Nevers, Allier e Tronçais sono tutte nell'alta Loira) non ne siano grandi utilizzatori, ma le uve devono essere davvero abbastanza mature prima che il loro succo fermentato possa sopportare il peso di una botte di quercia.

Un altro fattore potrebbe essere la relativa complicazione dei nomi e delle identità dei vini qui. Lo stesso nome, Saumur o Anjou per esempio, può essere applicato a una gamma di vini che include tutti e tre i colori e una gamma confusa di possibilità di varietà di uva e livelli di dolcezza.

Il fiume più lungo e più pigro di Francia unisce non solo alcuni dei più bei castelli e quello che un tempo era il parco giochi della corte francese ed è ora quello dei parigini benestanti, ma anche decine di distretti vinicoli che possono, molto approssimativamente, essere divisi in tre zone: i vigneti dell'Alta Loira dominati dal Sauvignon, la regione del Muscadet alla foce del fiume (più di 480 km a valle di Pouilly-sur-Loire e Sancerre) e i vasti e variegati vigneti intermedi, che producono ottimi vini bianchi dolci e qualche utile spumante oltre a una miriade di rossi fermi, bianchi e rosati di numerosi vitigni di cui Chenin Blanc, Cabernet Franc, Gamay e Sauvignon Blanc sono i più importanti.

Alta Loira

Sancerre e Pouilly-Fumé (occasionalmente chiamati Blanc Fumé de Pouilly) sono gli ambasciatori più famosi dell'Alta Loira, anzi della Loira. I due distretti vinicoli sono separati solo dal fiume e la cittadina collinare di Sancerre si trova a soli 16 km (10 miglia) a nord-ovest del decisamente poco spettacolare Pouilly-sur-Loire. Entrambi questi vini molto esportati sono realizzati esclusivamente da uve Sauvignon Blanc in affinatori del palato magri, verdi, sapidi e aromatici. La richiesta nei ristoranti di tutto il mondo è stata tale che la maggior parte dei vini prodotti con entrambe le denominazioni sono notevolmente simili.

Filari di viti Sauvignon ben siepi attraversano i dolci pendii sopra il fiume, dove i vigneti sono intervallati da coltivazioni di cereali e girasoli perché questa è una zona di agricoltura mista. La raccolta meccanica è stata la norma per un po' di tempo e la combinazione di un clima umido e rese generose può portare a vini quasi aggressivamente aromatici, corposi e relativamente aspri che puzzano di ortica e pipì di gatto.

Solo al massimo livello qualitativo si manifesta la particolarità dei vari terreni delle denominazioni. I ristoranti seri di Sancerre, ad esempio, elencano i loro vini locali con i nomi dei comuni più favoriti della denominazione come Bué, Ménétréol e Chavignol, dove vengono prodotti alcuni dei migliori crottin di Francia, o tamburi in miniatura di formaggio di capra.

L'enfant terrible della regione era Didier Dagueneau, un produttore dotato ed energico di Pouilly-Fumé con sede in un modesto cottage a St-Andelain, appena a nord del suo edificio più grandioso, il Château du Nozet, azienda agricola del più noto produttore di vino dell'Alta Loira, Barone de Ladoucette. Dagueneau, morto tragicamente in tenera età, credeva fermamente nella riduzione delle rese medie, nel ripristino della consistenza e della qualità del suolo attraverso la viticoltura biodinamica, una forma estrema di viticoltura biologica. Pochi, anche se non molti, produttori lo hanno seguito nel tentativo di produrre vini abbastanza concentrati da beneficiare della fermentazione e dell'invecchiamento in rovere nuovo.

Per quanto simili possano essere i vini, la gente del posto sostiene che gli abitanti di Pouilly e Sancerre siano creature di due pianeti diversi, o almeno di due diverse regioni francesi, il che equivale più o meno alla stessa cosa: rispettivamente Borgogna e Berry. In termini di vino i due distretti differiscono perché Sancerre produce un vino rosso chiaro e rosé denominazione contrôlée da uve Pinot Nero, mentre Pouilly-sur-Loire è il nome di un vino molto più leggero e blando prodotto da Chasselas, più spesso coltivato come bianco da tavola uva.

Altri produttori superiori includono: Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard e Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sono distretti vinicoli a ovest di Sancerre che producono vini di uno stile molto simile a Sancerre e Pouilly-Fumé, ma a volte con un artigianato più accattivante. I loro nomi sono così meno conosciuti che i vini devono trovare un mercato esclusivamente sulla base della loro qualità intrinseca. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe e Pierre Clément producono buoni vini in modo affidabile, offrendo generalmente un valore migliore rispetto a Sancerre e Pouilly-Fumé.

Alcuni produttori preferiti: Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Media Loira

La geografia del vino è più complicata lungo il tratto centrale della Loira in direzione ovest. Viaggiando a monte della regione del Muscadet, l'appassionato di vino viene prima ingannato da Angiò, il nome della regione intorno alla città di Angers, associato al Rosé d'Anjou commerciale, spesso cupamente dolce, il Cabernet d'Anjou rosa fine straordinariamente longevo, l'Anjou Blanc nettamente variabile, secco e mediamente secco, dominato dallo Chenin Blanc , rossi chiari sotto i nomi di Anjou Rouge e Anjou-Gamay e, più belli di tutti quando la regione è benedetta da un'estate calda, rossi morbidi e setosi a forma di Cabernet sotto la denominazione Anjou-Villages.

L'uva che raggiunge il suo apogeo nella Media Loira è lo Chenin Blanc, spesso sottovalutato. Nelle annate fresche può semplicemente produrre un bianco acido, relativamente aromatico medio-secco (storicamente con troppo zolfo), ma quando la natura coopera alla produzione di uve ben mature e, idealmente, della muffa nobile della muffa magica, denominazioni come Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon e, soprattutto, le enclavi particolarmente favorite Chaume, Quarts de Chaume e Bonnezeaux al suo interno, può produrre grandi vini bianchi dolci, mielati e longevi per competere con alcuni dei migliori al mondo. Vengono prodotti anche alcuni vini Sélection de Grains Nobles ultra-dolci.

Savennieres è la minuscola ma famosa denominazione di Chenin Blanc bianco secco dell'Angiò. Nicolas Joly di Coulée de Serrant è uno dei più accesi sostenitori del biodinamismo in Francia ed è probabilmente il produttore più noto della denominazione. Questi vini minerali e degni di invecchiamento possono essere difficili da apprezzare quando sono giovani, e la combinazione di alta domanda e bassa produzione limita nettamente i vini ai loro più grandi appassionati che sanno che matureranno in vini meravigliosamente complessi ad alto contenuto di estratto.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin al Domaine de Haute Perche, Claude Papin al Château Pierre-Bise e Vincent Ogereau.

Saumur è la regione successiva a monte e l'omonima città è meglio conosciuta per i suoi vini spumanti solitamente secchi e filanti, le cui bollicine minuscole e spesso persistenti possono dimostrare una notevole abilità enologica. Tutto ciò che impedisce a questi vini di trovare un mercato più ampio sono i sapori decisamente poco champagne dell'uva Chenin Blanc che dominano il Saumur Mousseux e il Crémant de Loire più rigorosamente fatto, anche se quantità crescenti di Chardonnay utilizzate in questi vini da metodo tradizionale sono cominciando a "internazionalizzarli". Tre avamposti delle case di Champagne si comportano particolarmente bene qui: Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) e Langlois-Château (Bollinger).

L'altra pretesa di Saumur sulla fama del vino è Saumur-Champigny, il rosso a base di Cabernet Franc più alla moda, e quindi spesso troppo caro, della Loira. In annate particolarmente mature questi liquidi profumati, setosi e bevibili possono beneficiare di un'attenta maturazione in piccole botti di rovere. Filliatreau, Foucault Frères e Ch de Hureau sono alcuni dei migliori produttori e imbottigliamenti di qualità superiore possono continuare a evolversi per anni in bottiglia.

I rossi più famosi della Loira, Chinon, Bourgueil e St-Nicolas de Bourgueil, sono fatti con la stessa ricetta di Saumur-Champigny, infatti Chinon ne è praticamente un'estensione orientale. Bourgueil può essere il rosso della Loira più robusto e longevo di tutti, mentre il più leggero St-Nicolas de Bourgueil si vede ancora più raramente al di fuori della propria parrocchia. Tutte e tre le denominazioni ricadono nella regione della Touraine, intorno alla città di Tours, dove il paesaggio è punteggiato di cantine e persino case scavate nel calcare morbido e ben drenato noto come tuffeau, a cui i castelli della regione devono molto. I produttori di talento in queste denominazioni includono Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet e Olga e Jean-Maurice Raffault.

Touraine è uno dei nomi di vino più confusi di Francia. Le versioni bianche possono essere prodotte da uno o tutti e quattro i vitigni (sebbene il Sauvignon sia il più comune e gli esempi migliori possano rivaleggiare con i vini dell'Alta Loira). Rossi e rosati possono essere un blend di Gamay (il più diffuso), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Nero, Pinot Meunier, Pinot Gris e due vitigni autoctoni Pineau d'Aunis e Grolleau. Una versione Touraine Primeur imbottigliata in anticipo che rivaleggia con il Beaujolais Nouveau è un'ulteriore confusione. I distretti di Amboise, Azay-le-Rideau e Mesland, tra gli altri, possono aggiungere il loro nome alla denominazione Touraine, ma non offrono alcuna garanzia di qualità superiore.

Cheverny e Valençay sono due piccoli satelliti Touraine che sono riusciti a evitare di essere inclusi nella denominazione Touraine, con il primo che produce Sauvignon Blanc particolarmente vivido.

Alcuni produttori preferiti: Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga e Jean-Maurice Raffault.

I vini probabilmente più caratteristici della Touraine sono Vouvray e il suo riflesso attraverso il fiume Montlouis. Come i grandi vini dolci d'Angiò, sono prodotti da uve Chenin Blanc, e variano considerevolmente in qualità e anche nello stile a seconda del grado di zucchero dell'uva dell'annata. In grandi anni come il 1947, 1989 e 1997, la combinazione di muffa nobile, livelli di zucchero alle stelle e i livelli naturalmente elevati di acidità di Chenin coltivato così lontano dall'equatore assicurano che le versioni verde-oro intenso etichettate come moelleux o liquoreux dureranno nel tempo praticamente per sempre.Nelle annate fresche, tuttavia, le uve potrebbero essere più adatte a fare una base croccante per lo spumante. E tra questi due estremi si producono una miriade di vini etichettati sec (secco), sec tendre (off dry) e demi-sec (medium dry). Molti Chenin secchi di prima qualità sono usciti dalle migliori cantine negli ultimi anni e possono svilupparsi per anni in bottiglia, così come quelli dolci possono durare per decenni. Anche le versioni demi-sec hanno abbastanza sapore da renderle dei deliziosi compagni di molti piatti di pesce, in particolare quelli che prevedono una salsa cremosa. I produttori attenti alla qualità includono Jacky Blot al Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau di Clos Naudin, Fouquet di Domaine des Aubuisières e Domaine Huet di Le Haut Lieu a Vouvray.

Ai parigini non dovrebbe essere concesso il monopolio di tutti i migliori vini della Loira: gli eleganti spumanti e, nelle annate più mature, gli Chenin secchi, fermentati in botte e quelli nobilmente marci più dolci e i rossi rinfrescanti a base di Cabernet a buon prezzo.

Muscadet

La regione del Muscadet alla foce della Loira, come la Bretagna nell'immediato nord, è essenzialmente oceanica. Nuvole e spruzzi di mare soffiano dall'Atlantico, non contaminati da alcun contatto con la terra per migliaia di miglia. Il vino relativamente leggero e neutro è stato a lungo prodotto esclusivamente dall'uva Melon de Bourgogne, una delle tante progenie delle uve Pinot e Gouais Blanc, insieme a Chardonnay, Gamay e molti altri.

Muscadet de Sèvre-et-Maine, che prende il nome da due piccoli fiumi che scorrono a sud e ad est di Nantes, è di gran lunga la forma più comune di Muscadet. Poiché l'uva di melone non è esattamente saporita, molti viticoltori locali lasciano il vino fermentato sui lieviti, sur lie, per diversi mesi per conferire al vino un po' più di carattere (e spesso un pizzico appetitoso e leggero). Quando Muscadet era popolare come la risposta bianca della Francia al Beaujolais, il termine sur lie era applicato troppo generosamente e i regolamenti furono, non prima del tempo, inaspriti nel 1993. Alcuni produttori ambiziosi - in particolare Guy Bossard al Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau- Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin – hanno trasformato i loro Muscadet in vini del 21° secolo utilizzando rovere e riducendo drasticamente le rese, ma 95 bottiglie di Muscadet su 100 dovrebbero essere bevute il più giovani e casualmente possibile. Il Muscadet Côtes de Grandlieu è teoricamente uno stile di vino più floreale dell'ovest della regione, mentre il Muscadet Coteaux de la Loire tende ad essere un po' più leggero e magro. Gli assediati produttori di Muscadet che hanno visto precipitare le vendite all'inizio del 21° secolo sperano che un sistema di cru denominati possa dare un po' di vita alla denominazione.

Gros Plant è la varietà bianca leggera e aspra della regione per i masochisti.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin.

Frange della Loira

Risalendo la foce della Loira, i bianchissimi chiarissimi del Feudo-Vendéens sono come le ombre di Muscadet, mentre Coteaux d'Ancenis e Vins du Thouarsais sono ai margini dell'Anjou-Saumur. Alto Poitou è lontano dal fiume stesso, ben a sud della Touraine, e produce una vasta gamma di vini moderni e ben fatti quasi esclusivamente da un'unica cooperativa. Coteaux du Loir è l'avamposto settentrionale della Touraine dal nome confuso, con alcune secche molto belle Jasnières essendo ottenuto da uve Chenin Blanc - con maggior successo da Joël Gigou e Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois produce vini leggeri intorno alla città di Vendôme, mentre Orléans e Gien danno il nome ai locali Orleans e Coteaux du Giennois sull'ansa più significativa della Loira.

Bene, dentro quella curva sono dominati da Gamay Chateaumeillant e St-Pourçain-sur-Sioule, che producono vini da un'ampia gamma di vitigni, con il segno distintivo della Loira di elevata acidità e corpo relativamente leggero.


I migliori vini della Valle della Loira - Ricette

Al di fuori della Francia settentrionale, la Loira, ad eccezione di Sancerre e Pouilly-Fumé, tende ad essere trascurata dai moderni appassionati di vino. Forse è perché in questo limite settentrionale della viticoltura commercialmente praticabile le uve hanno dovuto faticare a maturare, almeno fino all'inizio del riscaldamento globale, quindi il segno distintivo dei vini è un'acidità relativamente alta.

Le estati lunghe e calde sono state tradizionalmente l'eccezione, quindi relativamente pochi dei rossi si conformano alle consuete aspettative di alta densità, alcol, tannino e evidente invecchiamento in rovere, sebbene il cambiamento climatico e una migliore gestione del vigneto stiano contribuendo a versioni più mature del Cabernet Franc.

La maggior parte dei bianchi qui sono realizzati secondo la ricetta di intrappolare il frutto in bottiglia il prima possibile senza esporli a legno nuovo, anche se lo Chenin Blanc secco e fermentato in botte è un fenomeno in crescita. Può forse sembrare strano che le regioni vinicole con più facile accesso alla migliore quercia della Francia (le foreste di Nevers, Allier e Tronçais sono tutte nell'alta Loira) non ne siano grandi utilizzatori, ma le uve devono essere davvero abbastanza mature prima che il loro succo fermentato possa sopportare il peso di una botte di quercia.

Un altro fattore potrebbe essere la relativa complicazione dei nomi e delle identità dei vini qui. Lo stesso nome, Saumur o Anjou per esempio, può essere applicato a una gamma di vini che include tutti e tre i colori e una gamma confusa di possibilità di varietà di uva e livelli di dolcezza.

Il fiume più lungo e più pigro di Francia unisce non solo alcuni dei più bei castelli e quello che un tempo era il parco giochi della corte francese ed è ora quello dei parigini benestanti, ma anche decine di distretti vinicoli che possono, molto approssimativamente, essere divisi in tre zone: i vigneti dell'Alta Loira dominati dal Sauvignon, la regione del Muscadet alla foce del fiume (più di 480 km a valle di Pouilly-sur-Loire e Sancerre) e i vasti e variegati vigneti intermedi, che producono ottimi vini bianchi dolci e qualche utile spumante oltre a una miriade di rossi fermi, bianchi e rosati di numerosi vitigni di cui Chenin Blanc, Cabernet Franc, Gamay e Sauvignon Blanc sono i più importanti.

Alta Loira

Sancerre e Pouilly-Fumé (occasionalmente chiamati Blanc Fumé de Pouilly) sono gli ambasciatori più famosi dell'Alta Loira, anzi della Loira. I due distretti vinicoli sono separati solo dal fiume e la cittadina collinare di Sancerre si trova a soli 16 km (10 miglia) a nord-ovest del decisamente poco spettacolare Pouilly-sur-Loire. Entrambi questi vini molto esportati sono realizzati esclusivamente da uve Sauvignon Blanc in affinatori del palato magri, verdi, sapidi e aromatici. La richiesta nei ristoranti di tutto il mondo è stata tale che la maggior parte dei vini prodotti con entrambe le denominazioni sono notevolmente simili.

Filari di viti Sauvignon ben siepi attraversano i dolci pendii sopra il fiume, dove i vigneti sono intervallati da coltivazioni di cereali e girasoli perché questa è una zona di agricoltura mista. La raccolta meccanica è stata la norma per un po' di tempo e la combinazione di un clima umido e rese generose può portare a vini quasi aggressivamente aromatici, corposi e relativamente aspri che puzzano di ortica e pipì di gatto.

Solo al massimo livello qualitativo si manifesta la particolarità dei vari terreni delle denominazioni. I ristoranti seri di Sancerre, ad esempio, elencano i loro vini locali con i nomi dei comuni più favoriti della denominazione come Bué, Ménétréol e Chavignol, dove vengono prodotti alcuni dei migliori crottin di Francia, o tamburi in miniatura di formaggio di capra.

L'enfant terrible della regione era Didier Dagueneau, un produttore dotato ed energico di Pouilly-Fumé con sede in un modesto cottage a St-Andelain, appena a nord del suo edificio più grandioso, il Château du Nozet, azienda agricola del più noto produttore di vino dell'Alta Loira, Barone de Ladoucette. Dagueneau, morto tragicamente in tenera età, credeva fermamente nella riduzione delle rese medie, nel ripristino della consistenza e della qualità del suolo attraverso la viticoltura biodinamica, una forma estrema di viticoltura biologica. Pochi, anche se non molti, produttori lo hanno seguito nel tentativo di produrre vini abbastanza concentrati da beneficiare della fermentazione e dell'invecchiamento in rovere nuovo.

Per quanto simili possano essere i vini, la gente del posto sostiene che gli abitanti di Pouilly e Sancerre siano creature di due pianeti diversi, o almeno di due diverse regioni francesi, il che equivale più o meno alla stessa cosa: rispettivamente Borgogna e Berry. In termini di vino i due distretti differiscono perché Sancerre produce un vino rosso chiaro e rosé denominazione contrôlée da uve Pinot Nero, mentre Pouilly-sur-Loire è il nome di un vino molto più leggero e blando prodotto da Chasselas, più spesso coltivato come bianco da tavola uva.

Altri produttori superiori includono: Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard e Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sono distretti vinicoli a ovest di Sancerre che producono vini di uno stile molto simile a Sancerre e Pouilly-Fumé, ma a volte con un artigianato più accattivante. I loro nomi sono così meno conosciuti che i vini devono trovare un mercato esclusivamente sulla base della loro qualità intrinseca. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe e Pierre Clément producono buoni vini in modo affidabile, offrendo generalmente un valore migliore rispetto a Sancerre e Pouilly-Fumé.

Alcuni produttori preferiti: Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Media Loira

La geografia del vino è più complicata lungo il tratto centrale della Loira in direzione ovest. Viaggiando a monte della regione del Muscadet, l'appassionato di vino viene prima ingannato da Angiò, il nome della regione intorno alla città di Angers, associato al Rosé d'Anjou commerciale, spesso cupamente dolce, il Cabernet d'Anjou rosa fine straordinariamente longevo, l'Anjou Blanc nettamente variabile, secco e mediamente secco, dominato dallo Chenin Blanc , rossi chiari sotto i nomi di Anjou Rouge e Anjou-Gamay e, più belli di tutti quando la regione è benedetta da un'estate calda, rossi morbidi e setosi a forma di Cabernet sotto la denominazione Anjou-Villages.

L'uva che raggiunge il suo apogeo nella Media Loira è lo Chenin Blanc, spesso sottovalutato. Nelle annate fresche può semplicemente produrre un bianco acido, relativamente aromatico medio-secco (storicamente con troppo zolfo), ma quando la natura coopera alla produzione di uve ben mature e, idealmente, della muffa nobile della muffa magica, denominazioni come Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon e, soprattutto, le enclavi particolarmente favorite Chaume, Quarts de Chaume e Bonnezeaux al suo interno, può produrre grandi vini bianchi dolci, mielati e longevi per competere con alcuni dei migliori al mondo. Vengono prodotti anche alcuni vini Sélection de Grains Nobles ultra-dolci.

Savennieres è la minuscola ma famosa denominazione di Chenin Blanc bianco secco dell'Angiò. Nicolas Joly di Coulée de Serrant è uno dei più accesi sostenitori del biodinamismo in Francia ed è probabilmente il produttore più noto della denominazione. Questi vini minerali e degni di invecchiamento possono essere difficili da apprezzare quando sono giovani, e la combinazione di alta domanda e bassa produzione limita nettamente i vini ai loro più grandi appassionati che sanno che matureranno in vini meravigliosamente complessi ad alto contenuto di estratto.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin al Domaine de Haute Perche, Claude Papin al Château Pierre-Bise e Vincent Ogereau.

Saumur è la regione successiva a monte e l'omonima città è meglio conosciuta per i suoi vini spumanti solitamente secchi e filanti, le cui bollicine minuscole e spesso persistenti possono dimostrare una notevole abilità enologica. Tutto ciò che impedisce a questi vini di trovare un mercato più ampio sono i sapori decisamente poco champagne dell'uva Chenin Blanc che dominano il Saumur Mousseux e il Crémant de Loire più rigorosamente fatto, anche se quantità crescenti di Chardonnay utilizzate in questi vini da metodo tradizionale sono cominciando a "internazionalizzarli". Tre avamposti delle case di Champagne si comportano particolarmente bene qui: Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) e Langlois-Château (Bollinger).

L'altra pretesa di Saumur sulla fama del vino è Saumur-Champigny, il rosso a base di Cabernet Franc più alla moda, e quindi spesso troppo caro, della Loira. In annate particolarmente mature questi liquidi profumati, setosi e bevibili possono beneficiare di un'attenta maturazione in piccole botti di rovere. Filliatreau, Foucault Frères e Ch de Hureau sono alcuni dei migliori produttori e imbottigliamenti di qualità superiore possono continuare a evolversi per anni in bottiglia.

I rossi più famosi della Loira, Chinon, Bourgueil e St-Nicolas de Bourgueil, sono fatti con la stessa ricetta di Saumur-Champigny, infatti Chinon ne è praticamente un'estensione orientale. Bourgueil può essere il rosso della Loira più robusto e longevo di tutti, mentre il più leggero St-Nicolas de Bourgueil si vede ancora più raramente al di fuori della propria parrocchia. Tutte e tre le denominazioni ricadono nella regione della Touraine, intorno alla città di Tours, dove il paesaggio è punteggiato di cantine e persino case scavate nel calcare morbido e ben drenato noto come tuffeau, a cui i castelli della regione devono molto. I produttori di talento in queste denominazioni includono Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet e Olga e Jean-Maurice Raffault.

Touraine è uno dei nomi di vino più confusi di Francia. Le versioni bianche possono essere prodotte da uno o tutti e quattro i vitigni (sebbene il Sauvignon sia il più comune e gli esempi migliori possano rivaleggiare con i vini dell'Alta Loira). Rossi e rosati possono essere un blend di Gamay (il più diffuso), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Nero, Pinot Meunier, Pinot Gris e due vitigni autoctoni Pineau d'Aunis e Grolleau. Una versione Touraine Primeur imbottigliata in anticipo che rivaleggia con il Beaujolais Nouveau è un'ulteriore confusione. I distretti di Amboise, Azay-le-Rideau e Mesland, tra gli altri, possono aggiungere il loro nome alla denominazione Touraine, ma non offrono alcuna garanzia di qualità superiore.

Cheverny e Valençay sono due piccoli satelliti Touraine che sono riusciti a evitare di essere inclusi nella denominazione Touraine, con il primo che produce Sauvignon Blanc particolarmente vivido.

Alcuni produttori preferiti: Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga e Jean-Maurice Raffault.

I vini probabilmente più caratteristici della Touraine sono Vouvray e il suo riflesso attraverso il fiume Montlouis. Come i grandi vini dolci d'Angiò, sono prodotti da uve Chenin Blanc, e variano considerevolmente in qualità e anche nello stile a seconda del grado di zucchero dell'uva dell'annata. In grandi anni come il 1947, 1989 e 1997, la combinazione di muffa nobile, livelli di zucchero alle stelle e i livelli naturalmente elevati di acidità di Chenin coltivato così lontano dall'equatore assicurano che le versioni verde-oro intenso etichettate come moelleux o liquoreux dureranno nel tempo praticamente per sempre. Nelle annate fresche, tuttavia, le uve potrebbero essere più adatte a fare una base croccante per lo spumante. E tra questi due estremi si producono una miriade di vini etichettati sec (secco), sec tendre (off dry) e demi-sec (medium dry). Molti Chenin secchi di prima qualità sono usciti dalle migliori cantine negli ultimi anni e possono svilupparsi per anni in bottiglia, così come quelli dolci possono durare per decenni. Anche le versioni demi-sec hanno abbastanza sapore da renderle dei deliziosi compagni di molti piatti di pesce, in particolare quelli che prevedono una salsa cremosa. I produttori attenti alla qualità includono Jacky Blot al Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau di Clos Naudin, Fouquet di Domaine des Aubuisières e Domaine Huet di Le Haut Lieu a Vouvray.

Ai parigini non dovrebbe essere concesso il monopolio di tutti i migliori vini della Loira: gli eleganti spumanti e, nelle annate più mature, gli Chenin secchi, fermentati in botte e quelli nobilmente marci più dolci e i rossi rinfrescanti a base di Cabernet a buon prezzo.

Muscadet

La regione del Muscadet alla foce della Loira, come la Bretagna nell'immediato nord, è essenzialmente oceanica. Nuvole e spruzzi di mare soffiano dall'Atlantico, non contaminati da alcun contatto con la terra per migliaia di miglia. Il vino relativamente leggero e neutro è stato a lungo prodotto esclusivamente dall'uva Melon de Bourgogne, una delle tante progenie delle uve Pinot e Gouais Blanc, insieme a Chardonnay, Gamay e molti altri.

Muscadet de Sèvre-et-Maine, che prende il nome da due piccoli fiumi che scorrono a sud e ad est di Nantes, è di gran lunga la forma più comune di Muscadet. Poiché l'uva di melone non è esattamente saporita, molti viticoltori locali lasciano il vino fermentato sui lieviti, sur lie, per diversi mesi per conferire al vino un po' più di carattere (e spesso un pizzico appetitoso e leggero). Quando Muscadet era popolare come la risposta bianca della Francia al Beaujolais, il termine sur lie era applicato troppo generosamente e i regolamenti furono, non prima del tempo, inaspriti nel 1993. Alcuni produttori ambiziosi - in particolare Guy Bossard al Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau- Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin – hanno trasformato i loro Muscadet in vini del 21° secolo utilizzando rovere e riducendo drasticamente le rese, ma 95 bottiglie di Muscadet su 100 dovrebbero essere bevute il più giovani e casualmente possibile. Il Muscadet Côtes de Grandlieu è teoricamente uno stile di vino più floreale dell'ovest della regione, mentre il Muscadet Coteaux de la Loire tende ad essere un po' più leggero e magro. Gli assediati produttori di Muscadet che hanno visto precipitare le vendite all'inizio del 21° secolo sperano che un sistema di cru denominati possa dare un po' di vita alla denominazione.

Gros Plant è la varietà bianca leggera e aspra della regione per i masochisti.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin.

Frange della Loira

Risalendo la foce della Loira, i bianchissimi chiarissimi del Feudo-Vendéens sono come le ombre di Muscadet, mentre Coteaux d'Ancenis e Vins du Thouarsais sono ai margini dell'Anjou-Saumur. Alto Poitou è lontano dal fiume stesso, ben a sud della Touraine, e produce una vasta gamma di vini moderni e ben fatti quasi esclusivamente da un'unica cooperativa. Coteaux du Loir è l'avamposto settentrionale della Touraine dal nome confuso, con alcune secche molto belle Jasnières essendo ottenuto da uve Chenin Blanc - con maggior successo da Joël Gigou e Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois produce vini leggeri intorno alla città di Vendôme, mentre Orléans e Gien danno il nome ai locali Orleans e Coteaux du Giennois sull'ansa più significativa della Loira.

Bene, dentro quella curva sono dominati da Gamay Chateaumeillant e St-Pourçain-sur-Sioule, che producono vini da un'ampia gamma di vitigni, con il segno distintivo della Loira di elevata acidità e corpo relativamente leggero.


I migliori vini della Valle della Loira - Ricette

Al di fuori della Francia settentrionale, la Loira, ad eccezione di Sancerre e Pouilly-Fumé, tende ad essere trascurata dai moderni appassionati di vino. Forse è perché in questo limite settentrionale della viticoltura commercialmente praticabile le uve hanno dovuto faticare a maturare, almeno fino all'inizio del riscaldamento globale, quindi il segno distintivo dei vini è un'acidità relativamente alta.

Le estati lunghe e calde sono state tradizionalmente l'eccezione, quindi relativamente pochi dei rossi si conformano alle consuete aspettative di alta densità, alcol, tannino e evidente invecchiamento in rovere, sebbene il cambiamento climatico e una migliore gestione del vigneto stiano contribuendo a versioni più mature del Cabernet Franc.

La maggior parte dei bianchi qui sono realizzati secondo la ricetta di intrappolare il frutto in bottiglia il prima possibile senza esporli a legno nuovo, anche se lo Chenin Blanc secco e fermentato in botte è un fenomeno in crescita. Può forse sembrare strano che le regioni vinicole con più facile accesso alla migliore quercia della Francia (le foreste di Nevers, Allier e Tronçais sono tutte nell'alta Loira) non ne siano grandi utilizzatori, ma le uve devono essere davvero abbastanza mature prima che il loro succo fermentato possa sopportare il peso di una botte di quercia.

Un altro fattore potrebbe essere la relativa complicazione dei nomi e delle identità dei vini qui. Lo stesso nome, Saumur o Anjou per esempio, può essere applicato a una gamma di vini che include tutti e tre i colori e una gamma confusa di possibilità di varietà di uva e livelli di dolcezza.

Il fiume più lungo e più pigro di Francia unisce non solo alcuni dei più bei castelli e quello che un tempo era il parco giochi della corte francese ed è ora quello dei parigini benestanti, ma anche decine di distretti vinicoli che possono, molto approssimativamente, essere divisi in tre zone: i vigneti dell'Alta Loira dominati dal Sauvignon, la regione del Muscadet alla foce del fiume (più di 480 km a valle di Pouilly-sur-Loire e Sancerre) e i vasti e variegati vigneti intermedi, che producono ottimi vini bianchi dolci e qualche utile spumante oltre a una miriade di rossi fermi, bianchi e rosati di numerosi vitigni di cui Chenin Blanc, Cabernet Franc, Gamay e Sauvignon Blanc sono i più importanti.

Alta Loira

Sancerre e Pouilly-Fumé (occasionalmente chiamati Blanc Fumé de Pouilly) sono gli ambasciatori più famosi dell'Alta Loira, anzi della Loira. I due distretti vinicoli sono separati solo dal fiume e la cittadina collinare di Sancerre si trova a soli 16 km (10 miglia) a nord-ovest del decisamente poco spettacolare Pouilly-sur-Loire. Entrambi questi vini molto esportati sono realizzati esclusivamente da uve Sauvignon Blanc in affinatori del palato magri, verdi, sapidi e aromatici. La richiesta nei ristoranti di tutto il mondo è stata tale che la maggior parte dei vini prodotti con entrambe le denominazioni sono notevolmente simili.

Filari di viti Sauvignon ben siepi attraversano i dolci pendii sopra il fiume, dove i vigneti sono intervallati da coltivazioni di cereali e girasoli perché questa è una zona di agricoltura mista. La raccolta meccanica è stata la norma per un po' di tempo e la combinazione di un clima umido e rese generose può portare a vini quasi aggressivamente aromatici, corposi e relativamente aspri che puzzano di ortica e pipì di gatto.

Solo al massimo livello qualitativo si manifesta la particolarità dei vari terreni delle denominazioni. I ristoranti seri di Sancerre, ad esempio, elencano i loro vini locali con i nomi dei comuni più favoriti della denominazione come Bué, Ménétréol e Chavignol, dove vengono prodotti alcuni dei migliori crottin di Francia, o tamburi in miniatura di formaggio di capra.

L'enfant terrible della regione era Didier Dagueneau, un produttore dotato ed energico di Pouilly-Fumé con sede in un modesto cottage a St-Andelain, appena a nord del suo edificio più grandioso, il Château du Nozet, azienda agricola del più noto produttore di vino dell'Alta Loira, Barone de Ladoucette. Dagueneau, morto tragicamente in tenera età, credeva fermamente nella riduzione delle rese medie, nel ripristino della consistenza e della qualità del suolo attraverso la viticoltura biodinamica, una forma estrema di viticoltura biologica. Pochi, anche se non molti, produttori lo hanno seguito nel tentativo di produrre vini abbastanza concentrati da beneficiare della fermentazione e dell'invecchiamento in rovere nuovo.

Per quanto simili possano essere i vini, la gente del posto sostiene che gli abitanti di Pouilly e Sancerre siano creature di due pianeti diversi, o almeno di due diverse regioni francesi, il che equivale più o meno alla stessa cosa: rispettivamente Borgogna e Berry. In termini di vino i due distretti differiscono perché Sancerre produce un vino rosso chiaro e rosé denominazione contrôlée da uve Pinot Nero, mentre Pouilly-sur-Loire è il nome di un vino molto più leggero e blando prodotto da Chasselas, più spesso coltivato come bianco da tavola uva.

Altri produttori superiori includono: Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard e Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sono distretti vinicoli a ovest di Sancerre che producono vini di uno stile molto simile a Sancerre e Pouilly-Fumé, ma a volte con un artigianato più accattivante. I loro nomi sono così meno conosciuti che i vini devono trovare un mercato esclusivamente sulla base della loro qualità intrinseca. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe e Pierre Clément producono buoni vini in modo affidabile, offrendo generalmente un valore migliore rispetto a Sancerre e Pouilly-Fumé.

Alcuni produttori preferiti: Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Media Loira

La geografia del vino è più complicata lungo il tratto centrale della Loira in direzione ovest. Viaggiando a monte della regione del Muscadet, l'appassionato di vino viene prima ingannato da Angiò, il nome della regione intorno alla città di Angers, associato al Rosé d'Anjou commerciale, spesso cupamente dolce, il Cabernet d'Anjou rosa fine straordinariamente longevo, l'Anjou Blanc nettamente variabile, secco e mediamente secco, dominato dallo Chenin Blanc , rossi chiari sotto i nomi di Anjou Rouge e Anjou-Gamay e, più belli di tutti quando la regione è benedetta da un'estate calda, rossi morbidi e setosi a forma di Cabernet sotto la denominazione Anjou-Villages.

L'uva che raggiunge il suo apogeo nella Media Loira è lo Chenin Blanc, spesso sottovalutato. Nelle annate fresche può semplicemente produrre un bianco acido, relativamente aromatico medio-secco (storicamente con troppo zolfo), ma quando la natura coopera alla produzione di uve ben mature e, idealmente, della muffa nobile della muffa magica, denominazioni come Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon e, soprattutto, le enclavi particolarmente favorite Chaume, Quarts de Chaume e Bonnezeaux al suo interno, può produrre grandi vini bianchi dolci, mielati e longevi per competere con alcuni dei migliori al mondo. Vengono prodotti anche alcuni vini Sélection de Grains Nobles ultra-dolci.

Savennieres è la minuscola ma famosa denominazione di Chenin Blanc bianco secco dell'Angiò. Nicolas Joly di Coulée de Serrant è uno dei più accesi sostenitori del biodinamismo in Francia ed è probabilmente il produttore più noto della denominazione. Questi vini minerali e degni di invecchiamento possono essere difficili da apprezzare quando sono giovani, e la combinazione di alta domanda e bassa produzione limita nettamente i vini ai loro più grandi appassionati che sanno che matureranno in vini meravigliosamente complessi ad alto contenuto di estratto.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin al Domaine de Haute Perche, Claude Papin al Château Pierre-Bise e Vincent Ogereau.

Saumur è la regione successiva a monte e l'omonima città è meglio conosciuta per i suoi vini spumanti solitamente secchi e filanti, le cui bollicine minuscole e spesso persistenti possono dimostrare una notevole abilità enologica. Tutto ciò che impedisce a questi vini di trovare un mercato più ampio sono i sapori decisamente poco champagne dell'uva Chenin Blanc che dominano il Saumur Mousseux e il Crémant de Loire più rigorosamente fatto, anche se quantità crescenti di Chardonnay utilizzate in questi vini da metodo tradizionale sono cominciando a "internazionalizzarli". Tre avamposti delle case di Champagne si comportano particolarmente bene qui: Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) e Langlois-Château (Bollinger).

L'altra pretesa di Saumur sulla fama del vino è Saumur-Champigny, il rosso a base di Cabernet Franc più alla moda, e quindi spesso troppo caro, della Loira. In annate particolarmente mature questi liquidi profumati, setosi e bevibili possono beneficiare di un'attenta maturazione in piccole botti di rovere. Filliatreau, Foucault Frères e Ch de Hureau sono alcuni dei migliori produttori e imbottigliamenti di qualità superiore possono continuare a evolversi per anni in bottiglia.

I rossi più famosi della Loira, Chinon, Bourgueil e St-Nicolas de Bourgueil, sono fatti con la stessa ricetta di Saumur-Champigny, infatti Chinon ne è praticamente un'estensione orientale. Bourgueil può essere il rosso della Loira più robusto e longevo di tutti, mentre il più leggero St-Nicolas de Bourgueil si vede ancora più raramente al di fuori della propria parrocchia. Tutte e tre le denominazioni ricadono nella regione della Touraine, intorno alla città di Tours, dove il paesaggio è punteggiato di cantine e persino case scavate nel calcare morbido e ben drenato noto come tuffeau, a cui i castelli della regione devono molto. I produttori di talento in queste denominazioni includono Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet e Olga e Jean-Maurice Raffault.

Touraine è uno dei nomi di vino più confusi di Francia. Le versioni bianche possono essere prodotte da uno o tutti e quattro i vitigni (sebbene il Sauvignon sia il più comune e gli esempi migliori possano rivaleggiare con i vini dell'Alta Loira). Rossi e rosati possono essere un blend di Gamay (il più diffuso), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Nero, Pinot Meunier, Pinot Gris e due vitigni autoctoni Pineau d'Aunis e Grolleau. Una versione Touraine Primeur imbottigliata in anticipo che rivaleggia con il Beaujolais Nouveau è un'ulteriore confusione. I distretti di Amboise, Azay-le-Rideau e Mesland, tra gli altri, possono aggiungere il loro nome alla denominazione Touraine, ma non offrono alcuna garanzia di qualità superiore.

Cheverny e Valençay sono due piccoli satelliti Touraine che sono riusciti a evitare di essere inclusi nella denominazione Touraine, con il primo che produce Sauvignon Blanc particolarmente vivido.

Alcuni produttori preferiti: Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga e Jean-Maurice Raffault.

I vini probabilmente più caratteristici della Touraine sono Vouvray e il suo riflesso attraverso il fiume Montlouis. Come i grandi vini dolci d'Angiò, sono prodotti da uve Chenin Blanc, e variano considerevolmente in qualità e anche nello stile a seconda del grado di zucchero dell'uva dell'annata. In grandi anni come il 1947, 1989 e 1997, la combinazione di muffa nobile, livelli di zucchero alle stelle e i livelli naturalmente elevati di acidità di Chenin coltivato così lontano dall'equatore assicurano che le versioni verde-oro intenso etichettate come moelleux o liquoreux dureranno nel tempo praticamente per sempre. Nelle annate fresche, tuttavia, le uve potrebbero essere più adatte a fare una base croccante per lo spumante. E tra questi due estremi si producono una miriade di vini etichettati sec (secco), sec tendre (off dry) e demi-sec (medium dry). Molti Chenin secchi di prima qualità sono usciti dalle migliori cantine negli ultimi anni e possono svilupparsi per anni in bottiglia, così come quelli dolci possono durare per decenni. Anche le versioni demi-sec hanno abbastanza sapore da renderle dei deliziosi compagni di molti piatti di pesce, in particolare quelli che prevedono una salsa cremosa. I produttori attenti alla qualità includono Jacky Blot al Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau di Clos Naudin, Fouquet di Domaine des Aubuisières e Domaine Huet di Le Haut Lieu a Vouvray.

Ai parigini non dovrebbe essere concesso il monopolio di tutti i migliori vini della Loira: gli eleganti spumanti e, nelle annate più mature, gli Chenin secchi, fermentati in botte e quelli nobilmente marci più dolci e i rossi rinfrescanti a base di Cabernet a buon prezzo.

Muscadet

La regione del Muscadet alla foce della Loira, come la Bretagna nell'immediato nord, è essenzialmente oceanica. Nuvole e spruzzi di mare soffiano dall'Atlantico, non contaminati da alcun contatto con la terra per migliaia di miglia. Il vino relativamente leggero e neutro è stato a lungo prodotto esclusivamente dall'uva Melon de Bourgogne, una delle tante progenie delle uve Pinot e Gouais Blanc, insieme a Chardonnay, Gamay e molti altri.

Muscadet de Sèvre-et-Maine, che prende il nome da due piccoli fiumi che scorrono a sud e ad est di Nantes, è di gran lunga la forma più comune di Muscadet. Poiché l'uva di melone non è esattamente saporita, molti viticoltori locali lasciano il vino fermentato sui lieviti, sur lie, per diversi mesi per conferire al vino un po' più di carattere (e spesso un pizzico appetitoso e leggero). Quando Muscadet era popolare come la risposta bianca della Francia al Beaujolais, il termine sur lie era applicato troppo generosamente e i regolamenti furono, non prima del tempo, inaspriti nel 1993. Alcuni produttori ambiziosi - in particolare Guy Bossard al Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau- Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin – hanno trasformato i loro Muscadet in vini del 21° secolo utilizzando rovere e riducendo drasticamente le rese, ma 95 bottiglie di Muscadet su 100 dovrebbero essere bevute il più giovani e casualmente possibile. Il Muscadet Côtes de Grandlieu è teoricamente uno stile di vino più floreale dell'ovest della regione, mentre il Muscadet Coteaux de la Loire tende ad essere un po' più leggero e magro. Gli assediati produttori di Muscadet che hanno visto precipitare le vendite all'inizio del 21° secolo sperano che un sistema di cru denominati possa dare un po' di vita alla denominazione.

Gros Plant è la varietà bianca leggera e aspra della regione per i masochisti.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin.

Frange della Loira

Risalendo la foce della Loira, i bianchissimi chiarissimi del Feudo-Vendéens sono come le ombre di Muscadet, mentre Coteaux d'Ancenis e Vins du Thouarsais sono ai margini dell'Anjou-Saumur. Alto Poitou è lontano dal fiume stesso, ben a sud della Touraine, e produce una vasta gamma di vini moderni e ben fatti quasi esclusivamente da un'unica cooperativa. Coteaux du Loir è l'avamposto settentrionale della Touraine dal nome confuso, con alcune secche molto belle Jasnières essendo ottenuto da uve Chenin Blanc - con maggior successo da Joël Gigou e Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois produce vini leggeri intorno alla città di Vendôme, mentre Orléans e Gien danno il nome ai locali Orleans e Coteaux du Giennois sull'ansa più significativa della Loira.

Bene, dentro quella curva sono dominati da Gamay Chateaumeillant e St-Pourçain-sur-Sioule, che producono vini da un'ampia gamma di vitigni, con il segno distintivo della Loira di elevata acidità e corpo relativamente leggero.


I migliori vini della Valle della Loira - Ricette

Al di fuori della Francia settentrionale, la Loira, ad eccezione di Sancerre e Pouilly-Fumé, tende ad essere trascurata dai moderni appassionati di vino. Forse è perché in questo limite settentrionale della viticoltura commercialmente praticabile le uve hanno dovuto faticare a maturare, almeno fino all'inizio del riscaldamento globale, quindi il segno distintivo dei vini è un'acidità relativamente alta.

Le estati lunghe e calde sono state tradizionalmente l'eccezione, quindi relativamente pochi dei rossi si conformano alle consuete aspettative di alta densità, alcol, tannino e evidente invecchiamento in rovere, sebbene il cambiamento climatico e una migliore gestione del vigneto stiano contribuendo a versioni più mature del Cabernet Franc.

La maggior parte dei bianchi qui sono realizzati secondo la ricetta di intrappolare il frutto in bottiglia il prima possibile senza esporli a legno nuovo, anche se lo Chenin Blanc secco e fermentato in botte è un fenomeno in crescita. Può forse sembrare strano che le regioni vinicole con più facile accesso alla migliore quercia della Francia (le foreste di Nevers, Allier e Tronçais sono tutte nell'alta Loira) non ne siano grandi utilizzatori, ma le uve devono essere davvero abbastanza mature prima che il loro succo fermentato possa sopportare il peso di una botte di quercia.

Un altro fattore potrebbe essere la relativa complicazione dei nomi e delle identità dei vini qui. Lo stesso nome, Saumur o Anjou per esempio, può essere applicato a una gamma di vini che include tutti e tre i colori e una gamma confusa di possibilità di varietà di uva e livelli di dolcezza.

Il fiume più lungo e più pigro di Francia unisce non solo alcuni dei più bei castelli e quello che un tempo era il parco giochi della corte francese ed è ora quello dei parigini benestanti, ma anche decine di distretti vinicoli che possono, molto approssimativamente, essere divisi in tre zone: i vigneti dell'Alta Loira dominati dal Sauvignon, la regione del Muscadet alla foce del fiume (più di 480 km a valle di Pouilly-sur-Loire e Sancerre) e i vasti e variegati vigneti intermedi, che producono ottimi vini bianchi dolci e qualche utile spumante oltre a una miriade di rossi fermi, bianchi e rosati di numerosi vitigni di cui Chenin Blanc, Cabernet Franc, Gamay e Sauvignon Blanc sono i più importanti.

Alta Loira

Sancerre e Pouilly-Fumé (occasionalmente chiamati Blanc Fumé de Pouilly) sono gli ambasciatori più famosi dell'Alta Loira, anzi della Loira. I due distretti vinicoli sono separati solo dal fiume e la cittadina collinare di Sancerre si trova a soli 16 km (10 miglia) a nord-ovest del decisamente poco spettacolare Pouilly-sur-Loire. Entrambi questi vini molto esportati sono realizzati esclusivamente da uve Sauvignon Blanc in affinatori del palato magri, verdi, sapidi e aromatici. La richiesta nei ristoranti di tutto il mondo è stata tale che la maggior parte dei vini prodotti con entrambe le denominazioni sono notevolmente simili.

Filari di viti Sauvignon ben siepi attraversano i dolci pendii sopra il fiume, dove i vigneti sono intervallati da coltivazioni di cereali e girasoli perché questa è una zona di agricoltura mista.La raccolta meccanica è stata la norma per un po' di tempo e la combinazione di un clima umido e rese generose può portare a vini quasi aggressivamente aromatici, corposi e relativamente aspri che puzzano di ortica e pipì di gatto.

Solo al massimo livello qualitativo si manifesta la particolarità dei vari terreni delle denominazioni. I ristoranti seri di Sancerre, ad esempio, elencano i loro vini locali con i nomi dei comuni più favoriti della denominazione come Bué, Ménétréol e Chavignol, dove vengono prodotti alcuni dei migliori crottin di Francia, o tamburi in miniatura di formaggio di capra.

L'enfant terrible della regione era Didier Dagueneau, un produttore dotato ed energico di Pouilly-Fumé con sede in un modesto cottage a St-Andelain, appena a nord del suo edificio più grandioso, il Château du Nozet, azienda agricola del più noto produttore di vino dell'Alta Loira, Barone de Ladoucette. Dagueneau, morto tragicamente in tenera età, credeva fermamente nella riduzione delle rese medie, nel ripristino della consistenza e della qualità del suolo attraverso la viticoltura biodinamica, una forma estrema di viticoltura biologica. Pochi, anche se non molti, produttori lo hanno seguito nel tentativo di produrre vini abbastanza concentrati da beneficiare della fermentazione e dell'invecchiamento in rovere nuovo.

Per quanto simili possano essere i vini, la gente del posto sostiene che gli abitanti di Pouilly e Sancerre siano creature di due pianeti diversi, o almeno di due diverse regioni francesi, il che equivale più o meno alla stessa cosa: rispettivamente Borgogna e Berry. In termini di vino i due distretti differiscono perché Sancerre produce un vino rosso chiaro e rosé denominazione contrôlée da uve Pinot Nero, mentre Pouilly-sur-Loire è il nome di un vino molto più leggero e blando prodotto da Chasselas, più spesso coltivato come bianco da tavola uva.

Altri produttori superiori includono: Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard e Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sono distretti vinicoli a ovest di Sancerre che producono vini di uno stile molto simile a Sancerre e Pouilly-Fumé, ma a volte con un artigianato più accattivante. I loro nomi sono così meno conosciuti che i vini devono trovare un mercato esclusivamente sulla base della loro qualità intrinseca. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe e Pierre Clément producono buoni vini in modo affidabile, offrendo generalmente un valore migliore rispetto a Sancerre e Pouilly-Fumé.

Alcuni produttori preferiti: Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Media Loira

La geografia del vino è più complicata lungo il tratto centrale della Loira in direzione ovest. Viaggiando a monte della regione del Muscadet, l'appassionato di vino viene prima ingannato da Angiò, il nome della regione intorno alla città di Angers, associato al Rosé d'Anjou commerciale, spesso cupamente dolce, il Cabernet d'Anjou rosa fine straordinariamente longevo, l'Anjou Blanc nettamente variabile, secco e mediamente secco, dominato dallo Chenin Blanc , rossi chiari sotto i nomi di Anjou Rouge e Anjou-Gamay e, più belli di tutti quando la regione è benedetta da un'estate calda, rossi morbidi e setosi a forma di Cabernet sotto la denominazione Anjou-Villages.

L'uva che raggiunge il suo apogeo nella Media Loira è lo Chenin Blanc, spesso sottovalutato. Nelle annate fresche può semplicemente produrre un bianco acido, relativamente aromatico medio-secco (storicamente con troppo zolfo), ma quando la natura coopera alla produzione di uve ben mature e, idealmente, della muffa nobile della muffa magica, denominazioni come Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon e, soprattutto, le enclavi particolarmente favorite Chaume, Quarts de Chaume e Bonnezeaux al suo interno, può produrre grandi vini bianchi dolci, mielati e longevi per competere con alcuni dei migliori al mondo. Vengono prodotti anche alcuni vini Sélection de Grains Nobles ultra-dolci.

Savennieres è la minuscola ma famosa denominazione di Chenin Blanc bianco secco dell'Angiò. Nicolas Joly di Coulée de Serrant è uno dei più accesi sostenitori del biodinamismo in Francia ed è probabilmente il produttore più noto della denominazione. Questi vini minerali e degni di invecchiamento possono essere difficili da apprezzare quando sono giovani, e la combinazione di alta domanda e bassa produzione limita nettamente i vini ai loro più grandi appassionati che sanno che matureranno in vini meravigliosamente complessi ad alto contenuto di estratto.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin al Domaine de Haute Perche, Claude Papin al Château Pierre-Bise e Vincent Ogereau.

Saumur è la regione successiva a monte e l'omonima città è meglio conosciuta per i suoi vini spumanti solitamente secchi e filanti, le cui bollicine minuscole e spesso persistenti possono dimostrare una notevole abilità enologica. Tutto ciò che impedisce a questi vini di trovare un mercato più ampio sono i sapori decisamente poco champagne dell'uva Chenin Blanc che dominano il Saumur Mousseux e il Crémant de Loire più rigorosamente fatto, anche se quantità crescenti di Chardonnay utilizzate in questi vini da metodo tradizionale sono cominciando a "internazionalizzarli". Tre avamposti delle case di Champagne si comportano particolarmente bene qui: Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) e Langlois-Château (Bollinger).

L'altra pretesa di Saumur sulla fama del vino è Saumur-Champigny, il rosso a base di Cabernet Franc più alla moda, e quindi spesso troppo caro, della Loira. In annate particolarmente mature questi liquidi profumati, setosi e bevibili possono beneficiare di un'attenta maturazione in piccole botti di rovere. Filliatreau, Foucault Frères e Ch de Hureau sono alcuni dei migliori produttori e imbottigliamenti di qualità superiore possono continuare a evolversi per anni in bottiglia.

I rossi più famosi della Loira, Chinon, Bourgueil e St-Nicolas de Bourgueil, sono fatti con la stessa ricetta di Saumur-Champigny, infatti Chinon ne è praticamente un'estensione orientale. Bourgueil può essere il rosso della Loira più robusto e longevo di tutti, mentre il più leggero St-Nicolas de Bourgueil si vede ancora più raramente al di fuori della propria parrocchia. Tutte e tre le denominazioni ricadono nella regione della Touraine, intorno alla città di Tours, dove il paesaggio è punteggiato di cantine e persino case scavate nel calcare morbido e ben drenato noto come tuffeau, a cui i castelli della regione devono molto. I produttori di talento in queste denominazioni includono Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet e Olga e Jean-Maurice Raffault.

Touraine è uno dei nomi di vino più confusi di Francia. Le versioni bianche possono essere prodotte da uno o tutti e quattro i vitigni (sebbene il Sauvignon sia il più comune e gli esempi migliori possano rivaleggiare con i vini dell'Alta Loira). Rossi e rosati possono essere un blend di Gamay (il più diffuso), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Nero, Pinot Meunier, Pinot Gris e due vitigni autoctoni Pineau d'Aunis e Grolleau. Una versione Touraine Primeur imbottigliata in anticipo che rivaleggia con il Beaujolais Nouveau è un'ulteriore confusione. I distretti di Amboise, Azay-le-Rideau e Mesland, tra gli altri, possono aggiungere il loro nome alla denominazione Touraine, ma non offrono alcuna garanzia di qualità superiore.

Cheverny e Valençay sono due piccoli satelliti Touraine che sono riusciti a evitare di essere inclusi nella denominazione Touraine, con il primo che produce Sauvignon Blanc particolarmente vivido.

Alcuni produttori preferiti: Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga e Jean-Maurice Raffault.

I vini probabilmente più caratteristici della Touraine sono Vouvray e il suo riflesso attraverso il fiume Montlouis. Come i grandi vini dolci d'Angiò, sono prodotti da uve Chenin Blanc, e variano considerevolmente in qualità e anche nello stile a seconda del grado di zucchero dell'uva dell'annata. In grandi anni come il 1947, 1989 e 1997, la combinazione di muffa nobile, livelli di zucchero alle stelle e i livelli naturalmente elevati di acidità di Chenin coltivato così lontano dall'equatore assicurano che le versioni verde-oro intenso etichettate come moelleux o liquoreux dureranno nel tempo praticamente per sempre. Nelle annate fresche, tuttavia, le uve potrebbero essere più adatte a fare una base croccante per lo spumante. E tra questi due estremi si producono una miriade di vini etichettati sec (secco), sec tendre (off dry) e demi-sec (medium dry). Molti Chenin secchi di prima qualità sono usciti dalle migliori cantine negli ultimi anni e possono svilupparsi per anni in bottiglia, così come quelli dolci possono durare per decenni. Anche le versioni demi-sec hanno abbastanza sapore da renderle dei deliziosi compagni di molti piatti di pesce, in particolare quelli che prevedono una salsa cremosa. I produttori attenti alla qualità includono Jacky Blot al Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau di Clos Naudin, Fouquet di Domaine des Aubuisières e Domaine Huet di Le Haut Lieu a Vouvray.

Ai parigini non dovrebbe essere concesso il monopolio di tutti i migliori vini della Loira: gli eleganti spumanti e, nelle annate più mature, gli Chenin secchi, fermentati in botte e quelli nobilmente marci più dolci e i rossi rinfrescanti a base di Cabernet a buon prezzo.

Muscadet

La regione del Muscadet alla foce della Loira, come la Bretagna nell'immediato nord, è essenzialmente oceanica. Nuvole e spruzzi di mare soffiano dall'Atlantico, non contaminati da alcun contatto con la terra per migliaia di miglia. Il vino relativamente leggero e neutro è stato a lungo prodotto esclusivamente dall'uva Melon de Bourgogne, una delle tante progenie delle uve Pinot e Gouais Blanc, insieme a Chardonnay, Gamay e molti altri.

Muscadet de Sèvre-et-Maine, che prende il nome da due piccoli fiumi che scorrono a sud e ad est di Nantes, è di gran lunga la forma più comune di Muscadet. Poiché l'uva di melone non è esattamente saporita, molti viticoltori locali lasciano il vino fermentato sui lieviti, sur lie, per diversi mesi per conferire al vino un po' più di carattere (e spesso un pizzico appetitoso e leggero). Quando Muscadet era popolare come la risposta bianca della Francia al Beaujolais, il termine sur lie era applicato troppo generosamente e i regolamenti furono, non prima del tempo, inaspriti nel 1993. Alcuni produttori ambiziosi - in particolare Guy Bossard al Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau- Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin – hanno trasformato i loro Muscadet in vini del 21° secolo utilizzando rovere e riducendo drasticamente le rese, ma 95 bottiglie di Muscadet su 100 dovrebbero essere bevute il più giovani e casualmente possibile. Il Muscadet Côtes de Grandlieu è teoricamente uno stile di vino più floreale dell'ovest della regione, mentre il Muscadet Coteaux de la Loire tende ad essere un po' più leggero e magro. Gli assediati produttori di Muscadet che hanno visto precipitare le vendite all'inizio del 21° secolo sperano che un sistema di cru denominati possa dare un po' di vita alla denominazione.

Gros Plant è la varietà bianca leggera e aspra della regione per i masochisti.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin.

Frange della Loira

Risalendo la foce della Loira, i bianchissimi chiarissimi del Feudo-Vendéens sono come le ombre di Muscadet, mentre Coteaux d'Ancenis e Vins du Thouarsais sono ai margini dell'Anjou-Saumur. Alto Poitou è lontano dal fiume stesso, ben a sud della Touraine, e produce una vasta gamma di vini moderni e ben fatti quasi esclusivamente da un'unica cooperativa. Coteaux du Loir è l'avamposto settentrionale della Touraine dal nome confuso, con alcune secche molto belle Jasnières essendo ottenuto da uve Chenin Blanc - con maggior successo da Joël Gigou e Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois produce vini leggeri intorno alla città di Vendôme, mentre Orléans e Gien danno il nome ai locali Orleans e Coteaux du Giennois sull'ansa più significativa della Loira.

Bene, dentro quella curva sono dominati da Gamay Chateaumeillant e St-Pourçain-sur-Sioule, che producono vini da un'ampia gamma di vitigni, con il segno distintivo della Loira di elevata acidità e corpo relativamente leggero.


I migliori vini della Valle della Loira - Ricette

Al di fuori della Francia settentrionale, la Loira, ad eccezione di Sancerre e Pouilly-Fumé, tende ad essere trascurata dai moderni appassionati di vino. Forse è perché in questo limite settentrionale della viticoltura commercialmente praticabile le uve hanno dovuto faticare a maturare, almeno fino all'inizio del riscaldamento globale, quindi il segno distintivo dei vini è un'acidità relativamente alta.

Le estati lunghe e calde sono state tradizionalmente l'eccezione, quindi relativamente pochi dei rossi si conformano alle consuete aspettative di alta densità, alcol, tannino e evidente invecchiamento in rovere, sebbene il cambiamento climatico e una migliore gestione del vigneto stiano contribuendo a versioni più mature del Cabernet Franc.

La maggior parte dei bianchi qui sono realizzati secondo la ricetta di intrappolare il frutto in bottiglia il prima possibile senza esporli a legno nuovo, anche se lo Chenin Blanc secco e fermentato in botte è un fenomeno in crescita. Può forse sembrare strano che le regioni vinicole con più facile accesso alla migliore quercia della Francia (le foreste di Nevers, Allier e Tronçais sono tutte nell'alta Loira) non ne siano grandi utilizzatori, ma le uve devono essere davvero abbastanza mature prima che il loro succo fermentato possa sopportare il peso di una botte di quercia.

Un altro fattore potrebbe essere la relativa complicazione dei nomi e delle identità dei vini qui. Lo stesso nome, Saumur o Anjou per esempio, può essere applicato a una gamma di vini che include tutti e tre i colori e una gamma confusa di possibilità di varietà di uva e livelli di dolcezza.

Il fiume più lungo e più pigro di Francia unisce non solo alcuni dei più bei castelli e quello che un tempo era il parco giochi della corte francese ed è ora quello dei parigini benestanti, ma anche decine di distretti vinicoli che possono, molto approssimativamente, essere divisi in tre zone: i vigneti dell'Alta Loira dominati dal Sauvignon, la regione del Muscadet alla foce del fiume (più di 480 km a valle di Pouilly-sur-Loire e Sancerre) e i vasti e variegati vigneti intermedi, che producono ottimi vini bianchi dolci e qualche utile spumante oltre a una miriade di rossi fermi, bianchi e rosati di numerosi vitigni di cui Chenin Blanc, Cabernet Franc, Gamay e Sauvignon Blanc sono i più importanti.

Alta Loira

Sancerre e Pouilly-Fumé (occasionalmente chiamati Blanc Fumé de Pouilly) sono gli ambasciatori più famosi dell'Alta Loira, anzi della Loira. I due distretti vinicoli sono separati solo dal fiume e la cittadina collinare di Sancerre si trova a soli 16 km (10 miglia) a nord-ovest del decisamente poco spettacolare Pouilly-sur-Loire. Entrambi questi vini molto esportati sono realizzati esclusivamente da uve Sauvignon Blanc in affinatori del palato magri, verdi, sapidi e aromatici. La richiesta nei ristoranti di tutto il mondo è stata tale che la maggior parte dei vini prodotti con entrambe le denominazioni sono notevolmente simili.

Filari di viti Sauvignon ben siepi attraversano i dolci pendii sopra il fiume, dove i vigneti sono intervallati da coltivazioni di cereali e girasoli perché questa è una zona di agricoltura mista. La raccolta meccanica è stata la norma per un po' di tempo e la combinazione di un clima umido e rese generose può portare a vini quasi aggressivamente aromatici, corposi e relativamente aspri che puzzano di ortica e pipì di gatto.

Solo al massimo livello qualitativo si manifesta la particolarità dei vari terreni delle denominazioni. I ristoranti seri di Sancerre, ad esempio, elencano i loro vini locali con i nomi dei comuni più favoriti della denominazione come Bué, Ménétréol e Chavignol, dove vengono prodotti alcuni dei migliori crottin di Francia, o tamburi in miniatura di formaggio di capra.

L'enfant terrible della regione era Didier Dagueneau, un produttore dotato ed energico di Pouilly-Fumé con sede in un modesto cottage a St-Andelain, appena a nord del suo edificio più grandioso, il Château du Nozet, azienda agricola del più noto produttore di vino dell'Alta Loira, Barone de Ladoucette. Dagueneau, morto tragicamente in tenera età, credeva fermamente nella riduzione delle rese medie, nel ripristino della consistenza e della qualità del suolo attraverso la viticoltura biodinamica, una forma estrema di viticoltura biologica. Pochi, anche se non molti, produttori lo hanno seguito nel tentativo di produrre vini abbastanza concentrati da beneficiare della fermentazione e dell'invecchiamento in rovere nuovo.

Per quanto simili possano essere i vini, la gente del posto sostiene che gli abitanti di Pouilly e Sancerre siano creature di due pianeti diversi, o almeno di due diverse regioni francesi, il che equivale più o meno alla stessa cosa: rispettivamente Borgogna e Berry. In termini di vino i due distretti differiscono perché Sancerre produce un vino rosso chiaro e rosé denominazione contrôlée da uve Pinot Nero, mentre Pouilly-sur-Loire è il nome di un vino molto più leggero e blando prodotto da Chasselas, più spesso coltivato come bianco da tavola uva.

Altri produttori superiori includono: Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard e Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sono distretti vinicoli a ovest di Sancerre che producono vini di uno stile molto simile a Sancerre e Pouilly-Fumé, ma a volte con un artigianato più accattivante. I loro nomi sono così meno conosciuti che i vini devono trovare un mercato esclusivamente sulla base della loro qualità intrinseca. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe e Pierre Clément producono buoni vini in modo affidabile, offrendo generalmente un valore migliore rispetto a Sancerre e Pouilly-Fumé.

Alcuni produttori preferiti: Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Media Loira

La geografia del vino è più complicata lungo il tratto centrale della Loira in direzione ovest. Viaggiando a monte della regione del Muscadet, l'appassionato di vino viene prima ingannato da Angiò, il nome della regione intorno alla città di Angers, associato al Rosé d'Anjou commerciale, spesso cupamente dolce, il Cabernet d'Anjou rosa fine straordinariamente longevo, l'Anjou Blanc nettamente variabile, secco e mediamente secco, dominato dallo Chenin Blanc , rossi chiari sotto i nomi di Anjou Rouge e Anjou-Gamay e, più belli di tutti quando la regione è benedetta da un'estate calda, rossi morbidi e setosi a forma di Cabernet sotto la denominazione Anjou-Villages.

L'uva che raggiunge il suo apogeo nella Media Loira è lo Chenin Blanc, spesso sottovalutato.Nelle annate fresche può semplicemente produrre un bianco acido, relativamente aromatico medio-secco (storicamente con troppo zolfo), ma quando la natura coopera alla produzione di uve ben mature e, idealmente, della muffa nobile della muffa magica, denominazioni come Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon e, soprattutto, le enclavi particolarmente favorite Chaume, Quarts de Chaume e Bonnezeaux al suo interno, può produrre grandi vini bianchi dolci, mielati e longevi per competere con alcuni dei migliori al mondo. Vengono prodotti anche alcuni vini Sélection de Grains Nobles ultra-dolci.

Savennieres è la minuscola ma famosa denominazione di Chenin Blanc bianco secco dell'Angiò. Nicolas Joly di Coulée de Serrant è uno dei più accesi sostenitori del biodinamismo in Francia ed è probabilmente il produttore più noto della denominazione. Questi vini minerali e degni di invecchiamento possono essere difficili da apprezzare quando sono giovani, e la combinazione di alta domanda e bassa produzione limita nettamente i vini ai loro più grandi appassionati che sanno che matureranno in vini meravigliosamente complessi ad alto contenuto di estratto.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin al Domaine de Haute Perche, Claude Papin al Château Pierre-Bise e Vincent Ogereau.

Saumur è la regione successiva a monte e l'omonima città è meglio conosciuta per i suoi vini spumanti solitamente secchi e filanti, le cui bollicine minuscole e spesso persistenti possono dimostrare una notevole abilità enologica. Tutto ciò che impedisce a questi vini di trovare un mercato più ampio sono i sapori decisamente poco champagne dell'uva Chenin Blanc che dominano il Saumur Mousseux e il Crémant de Loire più rigorosamente fatto, anche se quantità crescenti di Chardonnay utilizzate in questi vini da metodo tradizionale sono cominciando a "internazionalizzarli". Tre avamposti delle case di Champagne si comportano particolarmente bene qui: Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) e Langlois-Château (Bollinger).

L'altra pretesa di Saumur sulla fama del vino è Saumur-Champigny, il rosso a base di Cabernet Franc più alla moda, e quindi spesso troppo caro, della Loira. In annate particolarmente mature questi liquidi profumati, setosi e bevibili possono beneficiare di un'attenta maturazione in piccole botti di rovere. Filliatreau, Foucault Frères e Ch de Hureau sono alcuni dei migliori produttori e imbottigliamenti di qualità superiore possono continuare a evolversi per anni in bottiglia.

I rossi più famosi della Loira, Chinon, Bourgueil e St-Nicolas de Bourgueil, sono fatti con la stessa ricetta di Saumur-Champigny, infatti Chinon ne è praticamente un'estensione orientale. Bourgueil può essere il rosso della Loira più robusto e longevo di tutti, mentre il più leggero St-Nicolas de Bourgueil si vede ancora più raramente al di fuori della propria parrocchia. Tutte e tre le denominazioni ricadono nella regione della Touraine, intorno alla città di Tours, dove il paesaggio è punteggiato di cantine e persino case scavate nel calcare morbido e ben drenato noto come tuffeau, a cui i castelli della regione devono molto. I produttori di talento in queste denominazioni includono Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet e Olga e Jean-Maurice Raffault.

Touraine è uno dei nomi di vino più confusi di Francia. Le versioni bianche possono essere prodotte da uno o tutti e quattro i vitigni (sebbene il Sauvignon sia il più comune e gli esempi migliori possano rivaleggiare con i vini dell'Alta Loira). Rossi e rosati possono essere un blend di Gamay (il più diffuso), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Nero, Pinot Meunier, Pinot Gris e due vitigni autoctoni Pineau d'Aunis e Grolleau. Una versione Touraine Primeur imbottigliata in anticipo che rivaleggia con il Beaujolais Nouveau è un'ulteriore confusione. I distretti di Amboise, Azay-le-Rideau e Mesland, tra gli altri, possono aggiungere il loro nome alla denominazione Touraine, ma non offrono alcuna garanzia di qualità superiore.

Cheverny e Valençay sono due piccoli satelliti Touraine che sono riusciti a evitare di essere inclusi nella denominazione Touraine, con il primo che produce Sauvignon Blanc particolarmente vivido.

Alcuni produttori preferiti: Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga e Jean-Maurice Raffault.

I vini probabilmente più caratteristici della Touraine sono Vouvray e il suo riflesso attraverso il fiume Montlouis. Come i grandi vini dolci d'Angiò, sono prodotti da uve Chenin Blanc, e variano considerevolmente in qualità e anche nello stile a seconda del grado di zucchero dell'uva dell'annata. In grandi anni come il 1947, 1989 e 1997, la combinazione di muffa nobile, livelli di zucchero alle stelle e i livelli naturalmente elevati di acidità di Chenin coltivato così lontano dall'equatore assicurano che le versioni verde-oro intenso etichettate come moelleux o liquoreux dureranno nel tempo praticamente per sempre. Nelle annate fresche, tuttavia, le uve potrebbero essere più adatte a fare una base croccante per lo spumante. E tra questi due estremi si producono una miriade di vini etichettati sec (secco), sec tendre (off dry) e demi-sec (medium dry). Molti Chenin secchi di prima qualità sono usciti dalle migliori cantine negli ultimi anni e possono svilupparsi per anni in bottiglia, così come quelli dolci possono durare per decenni. Anche le versioni demi-sec hanno abbastanza sapore da renderle dei deliziosi compagni di molti piatti di pesce, in particolare quelli che prevedono una salsa cremosa. I produttori attenti alla qualità includono Jacky Blot al Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau di Clos Naudin, Fouquet di Domaine des Aubuisières e Domaine Huet di Le Haut Lieu a Vouvray.

Ai parigini non dovrebbe essere concesso il monopolio di tutti i migliori vini della Loira: gli eleganti spumanti e, nelle annate più mature, gli Chenin secchi, fermentati in botte e quelli nobilmente marci più dolci e i rossi rinfrescanti a base di Cabernet a buon prezzo.

Muscadet

La regione del Muscadet alla foce della Loira, come la Bretagna nell'immediato nord, è essenzialmente oceanica. Nuvole e spruzzi di mare soffiano dall'Atlantico, non contaminati da alcun contatto con la terra per migliaia di miglia. Il vino relativamente leggero e neutro è stato a lungo prodotto esclusivamente dall'uva Melon de Bourgogne, una delle tante progenie delle uve Pinot e Gouais Blanc, insieme a Chardonnay, Gamay e molti altri.

Muscadet de Sèvre-et-Maine, che prende il nome da due piccoli fiumi che scorrono a sud e ad est di Nantes, è di gran lunga la forma più comune di Muscadet. Poiché l'uva di melone non è esattamente saporita, molti viticoltori locali lasciano il vino fermentato sui lieviti, sur lie, per diversi mesi per conferire al vino un po' più di carattere (e spesso un pizzico appetitoso e leggero). Quando Muscadet era popolare come la risposta bianca della Francia al Beaujolais, il termine sur lie era applicato troppo generosamente e i regolamenti furono, non prima del tempo, inaspriti nel 1993. Alcuni produttori ambiziosi - in particolare Guy Bossard al Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau- Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin – hanno trasformato i loro Muscadet in vini del 21° secolo utilizzando rovere e riducendo drasticamente le rese, ma 95 bottiglie di Muscadet su 100 dovrebbero essere bevute il più giovani e casualmente possibile. Il Muscadet Côtes de Grandlieu è teoricamente uno stile di vino più floreale dell'ovest della regione, mentre il Muscadet Coteaux de la Loire tende ad essere un po' più leggero e magro. Gli assediati produttori di Muscadet che hanno visto precipitare le vendite all'inizio del 21° secolo sperano che un sistema di cru denominati possa dare un po' di vita alla denominazione.

Gros Plant è la varietà bianca leggera e aspra della regione per i masochisti.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin.

Frange della Loira

Risalendo la foce della Loira, i bianchissimi chiarissimi del Feudo-Vendéens sono come le ombre di Muscadet, mentre Coteaux d'Ancenis e Vins du Thouarsais sono ai margini dell'Anjou-Saumur. Alto Poitou è lontano dal fiume stesso, ben a sud della Touraine, e produce una vasta gamma di vini moderni e ben fatti quasi esclusivamente da un'unica cooperativa. Coteaux du Loir è l'avamposto settentrionale della Touraine dal nome confuso, con alcune secche molto belle Jasnières essendo ottenuto da uve Chenin Blanc - con maggior successo da Joël Gigou e Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois produce vini leggeri intorno alla città di Vendôme, mentre Orléans e Gien danno il nome ai locali Orleans e Coteaux du Giennois sull'ansa più significativa della Loira.

Bene, dentro quella curva sono dominati da Gamay Chateaumeillant e St-Pourçain-sur-Sioule, che producono vini da un'ampia gamma di vitigni, con il segno distintivo della Loira di elevata acidità e corpo relativamente leggero.


I migliori vini della Valle della Loira - Ricette

Al di fuori della Francia settentrionale, la Loira, ad eccezione di Sancerre e Pouilly-Fumé, tende ad essere trascurata dai moderni appassionati di vino. Forse è perché in questo limite settentrionale della viticoltura commercialmente praticabile le uve hanno dovuto faticare a maturare, almeno fino all'inizio del riscaldamento globale, quindi il segno distintivo dei vini è un'acidità relativamente alta.

Le estati lunghe e calde sono state tradizionalmente l'eccezione, quindi relativamente pochi dei rossi si conformano alle consuete aspettative di alta densità, alcol, tannino e evidente invecchiamento in rovere, sebbene il cambiamento climatico e una migliore gestione del vigneto stiano contribuendo a versioni più mature del Cabernet Franc.

La maggior parte dei bianchi qui sono realizzati secondo la ricetta di intrappolare il frutto in bottiglia il prima possibile senza esporli a legno nuovo, anche se lo Chenin Blanc secco e fermentato in botte è un fenomeno in crescita. Può forse sembrare strano che le regioni vinicole con più facile accesso alla migliore quercia della Francia (le foreste di Nevers, Allier e Tronçais sono tutte nell'alta Loira) non ne siano grandi utilizzatori, ma le uve devono essere davvero abbastanza mature prima che il loro succo fermentato possa sopportare il peso di una botte di quercia.

Un altro fattore potrebbe essere la relativa complicazione dei nomi e delle identità dei vini qui. Lo stesso nome, Saumur o Anjou per esempio, può essere applicato a una gamma di vini che include tutti e tre i colori e una gamma confusa di possibilità di varietà di uva e livelli di dolcezza.

Il fiume più lungo e più pigro di Francia unisce non solo alcuni dei più bei castelli e quello che un tempo era il parco giochi della corte francese ed è ora quello dei parigini benestanti, ma anche decine di distretti vinicoli che possono, molto approssimativamente, essere divisi in tre zone: i vigneti dell'Alta Loira dominati dal Sauvignon, la regione del Muscadet alla foce del fiume (più di 480 km a valle di Pouilly-sur-Loire e Sancerre) e i vasti e variegati vigneti intermedi, che producono ottimi vini bianchi dolci e qualche utile spumante oltre a una miriade di rossi fermi, bianchi e rosati di numerosi vitigni di cui Chenin Blanc, Cabernet Franc, Gamay e Sauvignon Blanc sono i più importanti.

Alta Loira

Sancerre e Pouilly-Fumé (occasionalmente chiamati Blanc Fumé de Pouilly) sono gli ambasciatori più famosi dell'Alta Loira, anzi della Loira. I due distretti vinicoli sono separati solo dal fiume e la cittadina collinare di Sancerre si trova a soli 16 km (10 miglia) a nord-ovest del decisamente poco spettacolare Pouilly-sur-Loire. Entrambi questi vini molto esportati sono realizzati esclusivamente da uve Sauvignon Blanc in affinatori del palato magri, verdi, sapidi e aromatici. La richiesta nei ristoranti di tutto il mondo è stata tale che la maggior parte dei vini prodotti con entrambe le denominazioni sono notevolmente simili.

Filari di viti Sauvignon ben siepi attraversano i dolci pendii sopra il fiume, dove i vigneti sono intervallati da coltivazioni di cereali e girasoli perché questa è una zona di agricoltura mista. La raccolta meccanica è stata la norma per un po' di tempo e la combinazione di un clima umido e rese generose può portare a vini quasi aggressivamente aromatici, corposi e relativamente aspri che puzzano di ortica e pipì di gatto.

Solo al massimo livello qualitativo si manifesta la particolarità dei vari terreni delle denominazioni. I ristoranti seri di Sancerre, ad esempio, elencano i loro vini locali con i nomi dei comuni più favoriti della denominazione come Bué, Ménétréol e Chavignol, dove vengono prodotti alcuni dei migliori crottin di Francia, o tamburi in miniatura di formaggio di capra.

L'enfant terrible della regione era Didier Dagueneau, un produttore dotato ed energico di Pouilly-Fumé con sede in un modesto cottage a St-Andelain, appena a nord del suo edificio più grandioso, il Château du Nozet, azienda agricola del più noto produttore di vino dell'Alta Loira, Barone de Ladoucette. Dagueneau, morto tragicamente in tenera età, credeva fermamente nella riduzione delle rese medie, nel ripristino della consistenza e della qualità del suolo attraverso la viticoltura biodinamica, una forma estrema di viticoltura biologica. Pochi, anche se non molti, produttori lo hanno seguito nel tentativo di produrre vini abbastanza concentrati da beneficiare della fermentazione e dell'invecchiamento in rovere nuovo.

Per quanto simili possano essere i vini, la gente del posto sostiene che gli abitanti di Pouilly e Sancerre siano creature di due pianeti diversi, o almeno di due diverse regioni francesi, il che equivale più o meno alla stessa cosa: rispettivamente Borgogna e Berry. In termini di vino i due distretti differiscono perché Sancerre produce un vino rosso chiaro e rosé denominazione contrôlée da uve Pinot Nero, mentre Pouilly-sur-Loire è il nome di un vino molto più leggero e blando prodotto da Chasselas, più spesso coltivato come bianco da tavola uva.

Altri produttori superiori includono: Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Gitton, Joseph Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard e Vacheron.

Reuilly, Quincy, Menetou-Salon sono distretti vinicoli a ovest di Sancerre che producono vini di uno stile molto simile a Sancerre e Pouilly-Fumé, ma a volte con un artigianato più accattivante. I loro nomi sono così meno conosciuti che i vini devono trovare un mercato esclusivamente sulla base della loro qualità intrinseca. Claude Lafond, Jean-Michel Sorbe e Pierre Clément producono buoni vini in modo affidabile, offrendo generalmente un valore migliore rispetto a Sancerre e Pouilly-Fumé.

Alcuni produttori preferiti: Gérard Boulay, Henri Bourgeois, François Cotat, Lucien Crochet, Domaine Didier Dagueneau, Gitton, Alphonse Mellot, Henry Pellé, Vincent Pinard, Château de Tracy, Domaine Vacheron.

Media Loira

La geografia del vino è più complicata lungo il tratto centrale della Loira in direzione ovest. Viaggiando a monte della regione del Muscadet, l'appassionato di vino viene prima ingannato da Angiò, il nome della regione intorno alla città di Angers, associato al Rosé d'Anjou commerciale, spesso cupamente dolce, il Cabernet d'Anjou rosa fine straordinariamente longevo, l'Anjou Blanc nettamente variabile, secco e mediamente secco, dominato dallo Chenin Blanc , rossi chiari sotto i nomi di Anjou Rouge e Anjou-Gamay e, più belli di tutti quando la regione è benedetta da un'estate calda, rossi morbidi e setosi a forma di Cabernet sotto la denominazione Anjou-Villages.

L'uva che raggiunge il suo apogeo nella Media Loira è lo Chenin Blanc, spesso sottovalutato. Nelle annate fresche può semplicemente produrre un bianco acido, relativamente aromatico medio-secco (storicamente con troppo zolfo), ma quando la natura coopera alla produzione di uve ben mature e, idealmente, della muffa nobile della muffa magica, denominazioni come Coteaux de l'Aubance, Coteaux du Layon e, soprattutto, le enclavi particolarmente favorite Chaume, Quarts de Chaume e Bonnezeaux al suo interno, può produrre grandi vini bianchi dolci, mielati e longevi per competere con alcuni dei migliori al mondo. Vengono prodotti anche alcuni vini Sélection de Grains Nobles ultra-dolci.

Savennieres è la minuscola ma famosa denominazione di Chenin Blanc bianco secco dell'Angiò. Nicolas Joly di Coulée de Serrant è uno dei più accesi sostenitori del biodinamismo in Francia ed è probabilmente il produttore più noto della denominazione. Questi vini minerali e degni di invecchiamento possono essere difficili da apprezzare quando sono giovani, e la combinazione di alta domanda e bassa produzione limita nettamente i vini ai loro più grandi appassionati che sanno che matureranno in vini meravigliosamente complessi ad alto contenuto di estratto.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de Bablut, Domaine des Baumard, Pascal Cailleau, Château de Chamboureau, Philippe Delesvaux, Château de Fesles, Domaine des Forges, Christian Papin al Domaine de Haute Perche, Claude Papin al Château Pierre-Bise e Vincent Ogereau.

Saumur è la regione successiva a monte e l'omonima città è meglio conosciuta per i suoi vini spumanti solitamente secchi e filanti, le cui bollicine minuscole e spesso persistenti possono dimostrare una notevole abilità enologica. Tutto ciò che impedisce a questi vini di trovare un mercato più ampio sono i sapori decisamente poco champagne dell'uva Chenin Blanc che dominano il Saumur Mousseux e il Crémant de Loire più rigorosamente fatto, anche se quantità crescenti di Chardonnay utilizzate in questi vini da metodo tradizionale sono cominciando a "internazionalizzarli". Tre avamposti delle case di Champagne si comportano particolarmente bene qui: Bouvet-Ladubay (Taittinger), Gratien & Meyer (Alfred Gratien) e Langlois-Château (Bollinger).

L'altra pretesa di Saumur sulla fama del vino è Saumur-Champigny, il rosso a base di Cabernet Franc più alla moda, e quindi spesso troppo caro, della Loira. In annate particolarmente mature questi liquidi profumati, setosi e bevibili possono beneficiare di un'attenta maturazione in piccole botti di rovere. Filliatreau, Foucault Frères e Ch de Hureau sono alcuni dei migliori produttori e imbottigliamenti di qualità superiore possono continuare a evolversi per anni in bottiglia.

I rossi più famosi della Loira, Chinon, Bourgueil e St-Nicolas de Bourgueil, sono fatti con la stessa ricetta di Saumur-Champigny, infatti Chinon ne è praticamente un'estensione orientale. Bourgueil può essere il rosso della Loira più robusto e longevo di tutti, mentre il più leggero St-Nicolas de Bourgueil si vede ancora più raramente al di fuori della propria parrocchia. Tutte e tre le denominazioni ricadono nella regione della Touraine, intorno alla città di Tours, dove il paesaggio è punteggiato di cantine e persino case scavate nel calcare morbido e ben drenato noto come tuffeau, a cui i castelli della regione devono molto. I produttori di talento in queste denominazioni includono Daniel Chauveau, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet e Olga e Jean-Maurice Raffault.

Touraine è uno dei nomi di vino più confusi di Francia. Le versioni bianche possono essere prodotte da uno o tutti e quattro i vitigni (sebbene il Sauvignon sia il più comune e gli esempi migliori possano rivaleggiare con i vini dell'Alta Loira).Rossi e rosati possono essere un blend di Gamay (il più diffuso), Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Côt (Malbec), Pinot Nero, Pinot Meunier, Pinot Gris e due vitigni autoctoni Pineau d'Aunis e Grolleau. Una versione Touraine Primeur imbottigliata in anticipo che rivaleggia con il Beaujolais Nouveau è un'ulteriore confusione. I distretti di Amboise, Azay-le-Rideau e Mesland, tra gli altri, possono aggiungere il loro nome alla denominazione Touraine, ma non offrono alcuna garanzia di qualità superiore.

Cheverny e Valençay sono due piccoli satelliti Touraine che sono riusciti a evitare di essere inclusi nella denominazione Touraine, con il primo che produce Sauvignon Blanc particolarmente vivido.

Alcuni produttori preferiti: Philippe Alliet, Yannick Amirault, Bernard Baudry, Pierre-Jacques Druet, Charles Joguet, Henry Marionnet, Olga e Jean-Maurice Raffault.

I vini probabilmente più caratteristici della Touraine sono Vouvray e il suo riflesso attraverso il fiume Montlouis. Come i grandi vini dolci d'Angiò, sono prodotti da uve Chenin Blanc, e variano considerevolmente in qualità e anche nello stile a seconda del grado di zucchero dell'uva dell'annata. In grandi anni come il 1947, 1989 e 1997, la combinazione di muffa nobile, livelli di zucchero alle stelle e i livelli naturalmente elevati di acidità di Chenin coltivato così lontano dall'equatore assicurano che le versioni verde-oro intenso etichettate come moelleux o liquoreux dureranno nel tempo praticamente per sempre. Nelle annate fresche, tuttavia, le uve potrebbero essere più adatte a fare una base croccante per lo spumante. E tra questi due estremi si producono una miriade di vini etichettati sec (secco), sec tendre (off dry) e demi-sec (medium dry). Molti Chenin secchi di prima qualità sono usciti dalle migliori cantine negli ultimi anni e possono svilupparsi per anni in bottiglia, così come quelli dolci possono durare per decenni. Anche le versioni demi-sec hanno abbastanza sapore da renderle dei deliziosi compagni di molti piatti di pesce, in particolare quelli che prevedono una salsa cremosa. I produttori attenti alla qualità includono Jacky Blot al Domaine de la Taille aux Loups, Domaine Delétang, Foreau di Clos Naudin, Fouquet di Domaine des Aubuisières e Domaine Huet di Le Haut Lieu a Vouvray.

Ai parigini non dovrebbe essere concesso il monopolio di tutti i migliori vini della Loira: gli eleganti spumanti e, nelle annate più mature, gli Chenin secchi, fermentati in botte e quelli nobilmente marci più dolci e i rossi rinfrescanti a base di Cabernet a buon prezzo.

Muscadet

La regione del Muscadet alla foce della Loira, come la Bretagna nell'immediato nord, è essenzialmente oceanica. Nuvole e spruzzi di mare soffiano dall'Atlantico, non contaminati da alcun contatto con la terra per migliaia di miglia. Il vino relativamente leggero e neutro è stato a lungo prodotto esclusivamente dall'uva Melon de Bourgogne, una delle tante progenie delle uve Pinot e Gouais Blanc, insieme a Chardonnay, Gamay e molti altri.

Muscadet de Sèvre-et-Maine, che prende il nome da due piccoli fiumi che scorrono a sud e ad est di Nantes, è di gran lunga la forma più comune di Muscadet. Poiché l'uva di melone non è esattamente saporita, molti viticoltori locali lasciano il vino fermentato sui lieviti, sur lie, per diversi mesi per conferire al vino un po' più di carattere (e spesso un pizzico appetitoso e leggero). Quando Muscadet era popolare come la risposta bianca della Francia al Beaujolais, il termine sur lie era applicato troppo generosamente e i regolamenti furono, non prima del tempo, inaspriti nel 1993. Alcuni produttori ambiziosi - in particolare Guy Bossard al Domaine de l'Ecu, Pierre Luneau- Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin – hanno trasformato i loro Muscadet in vini del 21° secolo utilizzando rovere e riducendo drasticamente le rese, ma 95 bottiglie di Muscadet su 100 dovrebbero essere bevute il più giovani e casualmente possibile. Il Muscadet Côtes de Grandlieu è teoricamente uno stile di vino più floreale dell'ovest della regione, mentre il Muscadet Coteaux de la Loire tende ad essere un po' più leggero e magro. Gli assediati produttori di Muscadet che hanno visto precipitare le vendite all'inizio del 21° secolo sperano che un sistema di cru denominati possa dare un po' di vita alla denominazione.

Gros Plant è la varietà bianca leggera e aspra della regione per i masochisti.

Alcuni produttori preferiti: Domaine de l'Écu, Pierre Luneau-Papin, i Vignerons du Pallet, Guilbaud Frères e Le Fief Guerin.

Frange della Loira

Risalendo la foce della Loira, i bianchissimi chiarissimi del Feudo-Vendéens sono come le ombre di Muscadet, mentre Coteaux d'Ancenis e Vins du Thouarsais sono ai margini dell'Anjou-Saumur. Alto Poitou è lontano dal fiume stesso, ben a sud della Touraine, e produce una vasta gamma di vini moderni e ben fatti quasi esclusivamente da un'unica cooperativa. Coteaux du Loir è l'avamposto settentrionale della Touraine dal nome confuso, con alcune secche molto belle Jasnières essendo ottenuto da uve Chenin Blanc - con maggior successo da Joël Gigou e Aubert de Rycke. Coteaux du Vendômois produce vini leggeri intorno alla città di Vendôme, mentre Orléans e Gien danno il nome ai locali Orleans e Coteaux du Giennois sull'ansa più significativa della Loira.

Bene, dentro quella curva sono dominati da Gamay Chateaumeillant e St-Pourçain-sur-Sioule, che producono vini da un'ampia gamma di vitigni, con il segno distintivo della Loira di elevata acidità e corpo relativamente leggero.


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