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Un'altra causa di obesità: l'abuso infantile

Un'altra causa di obesità: l'abuso infantile


Uno studio suggerisce che l'abuso durante l'infanzia di una persona può essere collegato alla dipendenza da cibo e, di conseguenza, all'obesità

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Classificato come uno dei paesi più obesi al mondo, siamo costantemente alla ricerca di spiegazioni sul motivo per cui gli Stati Uniti continuano ad aumentare di peso. Troppi fast food, mancanza di esercizio fisico, metabolismo lento e porzioni esagerate dei pasti sono tutti in cima alla lista delle spiegazioni. E gli scienziati di Harvard potrebbero aver trovato un'altra ragione per la crescente dimensione del nostro stomaco: l'abuso sessuale e fisico durante l'infanzia.

Uno studio rivela che le donne che hanno una storia di abusi infantili hanno maggiori probabilità rispetto alle donne che non lo fanno di sviluppare una dipendenza dal cibo, che può portare all'obesità lungo la strada, secondo The Huffington Post. Lo studio su 57.321 donne ha scoperto che la dipendenza da cibo era due volte più comune tra le donne che avevano subito qualche tipo di abuso sessuale o fisico prima di raggiungere i 18 anni di età rispetto alle donne nello studio che non avevano espresso alcuna storia di abuso.

Comportamenti come mangiare quando non si è affamati o sazi, mangiare fino alla nausea, fare di tutto per il cibo e sperimentare sintomi di astinenza quando ci si astiene da determinati cibi sono tutti segni di dipendenza da cibo.

Gli uomini non sono stati inclusi in questo studio, ma un altro studio suggerisce che gli uomini con una storia di abusi durante l'infanzia avevano il 66% di probabilità in più di essere obesi rispetto agli uomini senza.


Come (e perché) le famiglie influenzano l'obesità infantile

Un'alimentazione sana inizia a casa &mdash o almeno, questo è ciò che ogni volantino del governo e presentazione di classe sulla salute ci hanno detto. In realtà, allevare i bambini con un peso sano è molto più complicato che mettere in tavola frutta e verdura. Dopo aver letto un recente studio sui bambini obesi e sul matrimonio, volevamo saperne di più su come la struttura familiare influisce sulle scelte alimentari e su cosa possiamo fare al riguardo.

Staccionata bianca e mdash Qual è l'affare?
Questa settimana, i ricercatori della Rice University e dell'Università di Houston hanno pubblicato uno studio stimolante sulla connessione tra obesità e vita familiare. Dopo aver rintracciato 10.400 bambini per più di cinque anni, gli scienziati hanno dedotto che i bambini che vivevano con genitori sposati (entrambi i genitori biologici o un genitore biologico e un genitore acquisito) o con padri single avevano tassi di obesità inferiori rispetto a quelli che vivevano con coppie adulte non sposate, madri single o parenti. Sembra l'ennesimo studio che pubblicizza famiglie tradizionali con due genitori (mettici un anello!) E molte agenzie di stampa lo hanno presentato in questo modo. Ma aspetta e ha anche mostrato che i bambini cresciuti da padri single (probabilmente la configurazione familiare meno tradizionale) sono meno rischia di diventare obeso. eh?

I dati stessi erano abbastanza chiari, ma le ragioni alla base dei risultati dello studio erano meno facilmente spiegabili. Mentre molti titoli diventano poetici sui benefici di una tradizionale struttura familiare con due genitori (leggi: marito e moglie), i bambini con il tasso di obesità più basso (15 percento) sono stati effettivamente cresciuti da padri single. Il motivo, ipotizzano i ricercatori, è perché gli uomini single hanno spesso più risorse finanziarie delle donne single (argomento per tutto un altro articolo). I bambini di famiglie con genitori sposati alla Norman Rockwell hanno mostrato il secondo tasso medio di obesità più basso (17 percento), anche se i ricercatori non hanno una spiegazione del perché.

In contrasto, i bambini cresciuti in condizioni di vita "non tradizionali" avevano tassi di obesità notevolmente più elevati: 29 percento per i bambini che vivono con parenti adulti, 31 percento per i bambini che vivono con genitori conviventi (ma non sposati), 23 percento per i bambini cresciuti da madri single e 23 percento per i bambini che vivono con genitori acquisiti conviventi (non sposati). Lo studio è limitato dal fatto che non includeva dati sui bambini che vivono con coppie dello stesso sesso sposate o non sposate. È interessante notare che una recente ricerca ha dimostrato che i bambini di coppie dello stesso sesso hanno ottenuto punteggi più alti in termini di salute, coesione familiare e comunicazione rispetto ai bambini cresciuti in famiglie eterosessuali.

In che modo i ricercatori hanno separato la situazione familiare da tutti gli altri fattori che possono contribuire all'obesità infantile? Sulla base del fatto che lo status socio-economico è fortemente correlato alla salute, i ricercatori hanno incluso nel loro campione un gran numero di bambini di tutte le origini economiche, razziali ed etniche (l'idea è che possano poi studiare le strutture familiari indipendentemente da queste considerazioni). Del campione di studio, il 46 percento dei bambini apparteneva a minoranze razziali o etniche, il 25 percento era povero (cioè, sotto la soglia di povertà federale degli Stati Uniti) e il 16 percento dei bambini in generale aveva madri che non hanno mai ricevuto il diploma di scuola superiore (lo studio non menziona lo stato educativo dei padri, un altro possibile fattore di confusione).

I ricercatori hanno condotto interviste nel corso di cinque anni, quando i bambini avevano nove mesi, due anni, età prescolare (tre o quattro anni) e età dell'asilo (di solito cinque anni). In ogni intervista, i ricercatori hanno misurato l'altezza e il peso dei bambini e la funzione cognitiva. Il caregiver primario ha anche risposto a questionari sull'attuale struttura familiare del bambino e sulla struttura in cui il bambino era nato.

Siamo una famiglia &mdash È legittimo?

Sebbene questo studio faccia luce su molti diversi tipi di situazioni di vita e sulle loro potenziali associazioni con il benessere dei bambini, non è il primo articolo a collegare la vita familiare alla salute dei bambini Abitudini sane, case felici: metodi e dati di base di uno studio controllato randomizzato per migliorare la famiglia routine per la prevenzione dell'obesità. Taveras EM, McDonald J, O&rsquoBrien A, Haines J, Sherry B, Bottino CJ, Troncoso K, Schmidt ME, Koziol R. Department of Population Medicine, Harvard Medical School e Harvard Pilgrim Health Care Institute, Boston, MA, USA. Medicina Preventiva. 2012 novembre 55(5):418-26. . Ascoltando Michelle Obama, le iniziative sanitarie del governo statale o Michael Pollan, si potrebbe facilmente avere l'impressione che preparare pasti sani in famiglia sia la soluzione alla cosiddetta "crisi dell'obesità" della nostra nazione. I pasti in famiglia possono proteggere gli adolescenti dall'obesità? Tabak I, Jodkowska M, Oblancinska A, Mikiel-Kostyra K. Zaklad Ochrony I Promocji Zdrowia Dzieci I Mlodziezy, Instytut Matki I Dziecka, Warszawa, Polska. Medycyna Wieku Rozwojowego. 2012 ottobre-dicembre 16(4):313-21. . Queste scuole di pensiero fanno una distinzione importante: forse sono la cucina casalinga e i pasti condivisi che contano di più, e non la struttura familiare delle persone (single, conviventi o altro) che cucinano e condividono.

Indipendentemente da ciò, per molte famiglie (comprese, come sottolinea lo studio, molte famiglie con due genitori non tradizionali), sedersi a un pasto sano dopo la scuola e il lavoro non è facile. Acquistare ingredienti sani, pianificare i menu e programmare il tempo per cucinare ogni sera richiede risorse finanziarie, tempo, pianificazione anticipata e lavoro. Chi si impegna in questo sforzo? Molto spesso, sono le donne Indovina chi cucina? Il ruolo degli uomini nella pianificazione, nella spesa e nella preparazione dei pasti nelle famiglie statunitensi. Harnack L, Story M, Martinson B, Neumark-Sztainer D, Stang J. Division of Epidemiology, School of Public Health, University of Minnesota, Minneapolis, MN, USA. Giornale dell'Associazione Dietetica Americana. 1998 settembre 98(9):995-1000. .

Nonostante la nostra preoccupazione del 21° secolo per l'uguaglianza e l'eliminazione dei ruoli di genere tradizionali, le donne stanno ancora sopportando il peso del cosiddetto &ldquo secondo turno &rdquo &mdash cioè il lavoro di gestire una famiglia e crescere i figli, anche dopo un'intera giornata di lavoro. Non c'è da meravigliarsi se per un pasto veloce ed economico, molte donne si rivolgono a ristoranti, cibi pronti e drive-through per portare il cibo in tavola dopo una lunga giornata.

Quando fai due più due, le lotte della nazione contro l'obesità (soprattutto nei bambini) iniziano ad avere un senso. Dagli anni '50, le donne hanno trascorso meno tempo a casa e più tempo al lavoro. Tra il 1950 e il 1999, il tasso di donne nella forza lavoro è cresciuto dal 33 per cento al 61 per cento. È interessante notare che, mentre un gran numero di donne si toglieva il grembiule e andava a lavorare, i tassi di obesità infantile iniziavano a salire. Dagli anni '60, i tassi di obesità tra i bambini in tutto il paese sono triplicati.

Così sono le mamme che lavorano la ragione per cui così tanti bambini oggi sono in sovrappeso e obesi? Secondo molte fonti, la risposta è sì. I ricercatori hanno persino pubblicato studi che dimostrano che il numero di ore che una donna lavora fuori casa è direttamente correlato al peso dei suoi figli Lavoro materno e figli in sovrappeso. Anderson PM, Butcher KF, Levine PB. Dipartimento di Economia, Dartmouth College, Hannover, NH, USA. Giornale di economia sanitaria. 22 maggio 2003 (3): 477-504. .

Ma Cle donne con una mentalità aperta non dovrebbero essere il capro espiatorio per i bambini che aumentano la vita. Tutti i genitori dovrebbero essere consapevoli di cosa mangiano i loro figli, certo. Ma bandire le femmine di nuovo in casa in nome di famiglie sane (scherzando, ovviamente) non è giusto. Dobbiamo dare uno sguardo alle tendenze generali che costringono le donne che lavorano (e le badanti in generale) a fare scelte difficili in termini di cibo. Ad esempio, negli ultimi 50 anni, l'industria alimentare ha notevolmente aumentato le porzioni e caricato cibi pronti (che è molto probabile che otteniamo quando il tempo o il denaro sono pochi) con conservanti e sale, zucchero e grassi che creano dipendenza. I genitori (single o no) possono davvero essere incolpati per decisioni prese molto in alto nella catena dell'industria alimentare?

Inoltre, la maggior parte delle aziende rispetta ancora la tradizionale giornata lavorativa dalle 9 alle 17 (o più tardi) e adotta un programma che rende difficile guadagnarsi da vivere e crescere i figli allo stesso tempo. Prima di condannare le donne per essere causa di obesità infantile, forse è più importante guardare con attenzione alle relazioni di genere e ai sistemi di alimentazione e lavoro del nostro Paese.

Il dilemma della cena e perché è importante?

Le iniziative del governo e gli organizzatori del movimento slow food possono annunciare i benefici della cena di famiglia cucinata in casa fino a quando non diventano blu in faccia. Ma la cosiddetta "epidemia di obesità infantile" può diminuire fino a quando uomini e donne non condivideranno davvero, davvero, i compiti di casa e cucina.&mdash o fino a quando il fast food sano non esisterà davvero ed è accessibile a persone di ogni estrazione socio-economica. In questo momento, le strutture economiche e sociali hanno reso estremamente difficile per le famiglie impegnate e spesso a corto di soldi (di tutte le forme e dimensioni) impegnarsi in un'alimentazione sana.

La Rice University/University of Houston valuta alcune famiglie come intrinsecamente "più sane" di altre, ma certamente non dovremmo prendere le sue conclusioni nel senso che il modo migliore per crescere i bambini è con due genitori sposati. Più importante dei corpi in casa è il livello di coinvolgimento tra tutti i membri della famiglia e i bambini che interagiscono positivamente con i loro genitori e genitori che si impegnano a mangiare cibo vero e a dividere il lavoro di preparazione dei pasti insieme.

Perché pensi che i figli di madri single o famiglie non tradizionali abbiano maggiori probabilità di essere obesi? Quali cambiamenti pensi che renderebbero più facile per tutti i tipi di famiglie crescere bambini sani? Condividi le tue idee nei commenti qui sotto o twitta l'autore @SophBreene.


Mangiare carne è legato all'obesità

L'obesità è uno dei problemi di salute più urgenti negli Stati Uniti e presto diventerà la principale causa di morte prevenibile del paese. Nonostante il numero crescente di “diete” propagandate in tutto il paese, gli americani continuano a ingrassare. Una revisione del governo di tutti gli studi sulla perdita di peso ha rilevato che i due terzi delle persone a dieta recuperano tutto il peso entro un anno e un enorme 97% lo recupera tutto entro cinque anni. Questa fluttuazione di peso yo-yo è peggiore dell'essere in sovrappeso Il 97 percento delle persone a dieta sarebbe stato meglio se non si fossero nemmeno preoccupati.

Non c'è stato un singolo studio che indichi che le diete ad alto contenuto proteico come Atkins funzionino per più di un anno. In effetti, due studi hanno dimostrato che la perdita di peso con la dieta Atkins si è invertita o si è bloccata dopo soli sei mesi, e lo stesso Atkins è morto con un peso di 258 libbre. L'unico piano dimagrante scientificamente provato per dimagrire e mantenerlo per più di un anno è una dieta vegetariana. Molti deliziosi cibi vegani sono naturalmente a basso contenuto di grassi, quindi non sono necessarie restrizioni sulla quantità e sulle calorie. Il mio collega Dr. Dean Ornish la chiama la dieta "mangia di più, pesa di meno" (e ha anche scritto un libro meraviglioso con quel titolo).

I prodotti animali contengono molti più grassi degli alimenti a base vegetale. Poiché le diete vegetariane sono le uniche diete che funzionano per la perdita di peso a lungo termine, non sorprende che gli studi sulla popolazione mostrino che i mangiatori di carne hanno tre volte il tasso di obesità dei vegetariani e nove volte il tasso di obesità dei vegani. È possibile essere un vegano sovrappeso o obeso, ovviamente, così come è possibile essere un mangiatore di carne magro, ma i vegani adulti sono, in media, da 10 a 20 libbre più leggeri dei carnivori adulti.

Adottare una dieta vegana non ti aiuterà solo a dimagrire, ma ti aiuterà anche a combattere una serie di disturbi, tra cui malattie cardiache, diabete, artrite e cancro. Il Dr. T. Colin Campbell della Cornell University, probabilmente il più importante epidemiologo al mondo, afferma: "Semplicemente, più sostituisci cibi vegetali a cibi animali, più è probabile che tu sia sano. Ora considero il veganismo la dieta ideale. Una dieta vegana, in particolare quella a basso contenuto di grassi, ridurrà sostanzialmente i rischi di malattia. Inoltre, non abbiamo visto svantaggi dal veganismo. Sotto ogni aspetto, i vegani sembrano godere di una salute uguale o migliore rispetto ai vegetariani e ai non-vegetariani.”


I bambini maltrattati rischiano l'obesità in età adulta

Secondo un nuovo studio del Karolinska Institute in Svezia, la soggezione agli abusi durante l'infanzia causa un chiaro rischio di sviluppare l'obesità in età adulta.

La meta-analisi svedese di 23 studi di coorte comprendeva 112.000 partecipanti. È stato recentemente pubblicato sulla rivista Recensioni sull'obesità.

"Lo studio mostra chiaramente che gli eventi della vita difficili lasciano tracce che possono manifestarsi come malattie molto più tardi nella vita", afferma Erik Hemmingsson, ricercatore presso il Dipartimento di Medicina di Huddinge che è collegato al Centro per l'obesità del Karolinska University Hospital.

Abuso mentale e fisico

Insieme ai suoi colleghi, ha calcolato che il rischio di obesità è del 34% più alto tra gli adulti che hanno subito abusi da bambini rispetto agli adulti che non lo sono stati.

Suddiviso in categorie, lo studio ha dimostrato che l'abuso fisico durante l'infanzia ha aumentato il rischio di obesità in età adulta del 28%, l'abuso emotivo del 36%, l'abuso sessuale del 31% e l'abuso generale del 45%.

Tra coloro che erano stati sottoposti a gravi abusi, il rischio è aumentato del 50 per cento, rispetto al 13 per cento per abusi moderati.

"Questi risultati indicano la causalità, in cui l'abuso è la causa dell'obesità più avanti nella vita", spiega Erik Hemmingsson. Studi precedenti hanno dimostrato che la bassa autostima tra i bambini gioca un ruolo nello sviluppo dell'obesità in età adulta.

Appetito e sonno

In che modo tali esperienze traumatiche nell'infanzia si collegano all'obesità?

Una teoria pubblicata di recente è che tali esperienze stressanti aumentano il rischio attraverso fattori emotivi che possono innescare risposte di coping disadattive.

I meccanismi coinvolti sono aumento dello stress, modelli mentali ed emotivi negativi e cattiva salute mentale. Studi precedenti hanno dimostrato che un sonno insufficiente può causare problemi di sovrappeso e obesità.

"Questi fattori hanno un impatto negativo sulla regolazione dell'appetito, sul metabolismo, sul comportamento alimentare, sul sonno, sull'infiammazione e sulla funzione cognitiva, che a loro volta aprono la strada all'obesità", afferma Hemmingsson.

Naturalmente ci sono molte cause di obesità che possono legarsi a una spirale negativa di fattori socioeconomici. Uno studio ha anche dimostrato che l'obesità può avere un'origine ereditaria.

&ldquoQuesti risultati indicano la causalità, in cui l'abuso è la causa dell'obesità più avanti nella vita. Tuttavia, non tutti coloro che subiscono abusi svilupperanno l'obesità, e non tutti gli individui obesi sono stati abusati, quindi ci sono ovviamente anche altre cause. Allo stesso tempo, è importante ricordare che gli abusi sui minori sono più comuni di quanto pensiamo e devono essere portati alla luce", afferma.

Pregiudizi

Hemmingsson pensa che la ricerca possa aiutare ad abbattere molti dei pregiudizi sulle persone gravemente sovrappeso.

"I nostri studi indicano che l'obesità è causata da tanti altri fattori oltre all'eccesso di cibo o a uno stile di vita sedentario", afferma.

Ritiene che la società attualmente abbia un approccio sbilanciato alle cause e ai modi per trattare l'obesità, concentrandosi quasi esclusivamente sull'alimentazione e sull'esercizio fisico.

Ad esempio, un altro studio recente mostra che i bambini allattati al seno sono meno inclini all'obesità da bambini.

&ldquoQuesti nuovi studi indicano che dobbiamo adottare un approccio molto più olistico nel trattamento e nella prevenzione dell'obesità, in cui diamo maggiore considerazione all'infanzia dell'individuo, nonché agli aspetti psicologici ed emotivi. Può ad esempio riguardare l'autostima e l'immagine di sé, i modelli di pensiero, i fattori di stress emotivo e la malattia mentale.&rdquo

Pertanto, Hemmingsson pensa che potrebbe essere necessaria la psicoterapia o la terapia cognitiva per ottenere effetti duraturi sull'obesità.


Come spezzare il ciclo del bullismo

Rompere il ciclo del bullismo è difficile anche nelle migliori circostanze. Con i bambini obesi, potrebbe essere necessario affrontare i problemi emotivi legati al peso, così come quelli del tutto estranei al peso.

Se tuo figlio è vittima di bullismo, il Consiglio nazionale per la prevenzione della criminalità ti consiglia di fare quanto segue:

  • Ricorda a tuo figlio che non è da biasimare.
  • Parla con tuo figlio di come si sente. Il bullismo può far emergere emozioni che vanno ben oltre l'abuso stesso.
  • Parla con l'insegnante di tuo figlio del bullo invece di affrontare i genitori del bullo. se l'insegnante non agisce per fermare il bullismo. e difendersi verbalmente, non violentemente.
  • Costruisci la fiducia di tuo figlio lodando i suoi punti di forza piuttosto che sottolineando eventuali difetti. Questo può essere particolarmente vero per i bambini in sovrappeso.

Se tuo figlio è un bullo, ci sono diverse cose che puoi fare anche tu, tra cui:

  • Prendi sul serio il bullismo. Non trattarla come una fase che sta attraversando tuo figlio.
  • Parla con tuo figlio per scoprire perché è vittima di bullismo.
  • Sii un buon esempio. I bambini spesso agiranno i comportamenti che vedono a casa. Se vedi esempi di persone vittime di bullismo in TV o nei libri, parlane con i tuoi figli.
  • Cerca un aiuto professionale se tuo figlio ha problemi emotivi che non sei in grado di risolvere da solo.

Associazione delle esperienze avverse dell'infanzia e della dipendenza da cibo per il completamento della chirurgia bariatrica e l'esito della perdita di peso

Introduzione/scopo: Le esperienze avverse dell'infanzia (ACE) sono noti fattori di rischio per l'obesità e gli esiti negativi a seguito di interventi per la perdita di peso. Gli ACE sono anche associati a comportamenti di dipendenza e, potenzialmente, dipendenza da cibo (FA). Questo studio ha esaminato la relazione tra ACE e AF e la loro associazione con la chirurgia bariatrica e gli esiti di perdita di peso post-chirurgica.

Materiali e metodi: Tra giugno 2013 e gennaio 2016, 1586 pazienti in cerca di chirurgia bariatrica hanno completato una valutazione psicologica. Durante la loro valutazione, ai pazienti sono state somministrate misure tra cui il questionario ACE e la Yale Food Addiction Scale.

Risultati: Il 19,2% di coloro che si sono rivolti alla chirurgia bariatrica ha riferito di essere vittima di abusi sessuali infantili e il 22,1% ha dichiarato di essere vittima di abusi fisici infantili. Un punteggio ACE elevato corrispondeva a una maggiore probabilità di screening positivo per AF e AF più grave. Quando il tipo di ACE è stato analizzato separatamente, l'ACE non è stato associato al completamento della chirurgia bariatrica o alla perdita di peso totale percentuale (%TWL). Lo screening positivo per AF corrispondeva a una percentuale inferiore di TWL 1 anno dopo l'intervento in quanto il numero totale di ACE aumentava, ma non c'era alcuna associazione con % TWL 2 anni dopo l'intervento. I partecipanti sono stati classificati in due gruppi, quelli positivi per un ACE o AF contro quelli negativi per entrambi. Coloro che sono risultati positivi avevano una probabilità significativamente inferiore di sottoporsi a chirurgia bariatrica.

Conclusione: Lo screening positivo per l'esperienza di ACE era correlato alla gravità dell'AF e lo screening positivo per essere vittima di abusi infantili o AF ha ridotto la probabilità di completare la chirurgia bariatrica. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare come questi fattori psicosociali potrebbero influenzare gli esiti della chirurgia bariatrica.

Parole chiave: Esperienze avverse dell'infanzia Chirurgia bariatrica Dipendenza da cibo.


Pranzo scolastico vs pranzo da casa

Rispetto ai ragazzi che si sono portati il ​​pranzo da casa, quelli che hanno mangiato la mensa scolastica:

  • Avevano maggiori probabilità di essere sovrappeso o obesi (38,2% contro 24,7%)
  • Erano più propensi a mangiare due o più porzioni di carni grasse come pollo fritto o hot dog al giorno (6,2% contro 1,6%)
  • Avevano maggiori probabilità di bere due o più bevande zuccherate al giorno (19% contro 6,8%)
  • Avevano meno probabilità di mangiare almeno due porzioni di frutta al giorno (32,6% contro 49,4%)
  • Avevano meno probabilità di mangiare almeno due porzioni di verdura al giorno (39,9% contro 50,3%)
  • Aveva livelli più alti di colesterolo "cattivo" LDL

Continua

Anche i bambini a pranzo avevano meno probabilità di partecipare a sport attivi come il basket, esercizi moderati come camminare o sport di squadra rispetto alle loro controparti nutrite in casa. E passavano più tempo a guardare la TV, giocare ai videogiochi e usare i computer al di fuori della scuola.

"Un terzo dei bambini negli Stati Uniti è ora in sovrappeso o obeso, il che significa che un terzo dei bambini è a rischio di malattie cardiache e diabete con l'età. Questo mi spaventa", dice Jackson.

"Se non facciamo qualcosa ora, la recente tendenza verso un minor numero di decessi dovuti a malattie cardiache tra gli adulti statunitensi rischia di invertire la tendenza", afferma.


Il trauma infantile può portare all'obesità negli adulti?

Mentre è risaputo che i traumi infantili possono avere conseguenze di vasta portata e talvolta disastrose per la salute mentale degli adulti, è meno ovvio che l'abuso, l'abbandono, l'alcolismo dei genitori, i modelli familiari gravemente disfunzionali e altri stress durante l'infanzia possono influenzare gravemente la salute fisica degli adulti e anche la mortalità. Tuttavia, un'indagine epidemiologica pionieristica chiamata Adverse Childhood Experiences (ACE), iniziata congiuntamente dal Kaiser Permanente HMO in California e dai Centers for Disease Control and Prevention nel 1995-1997 e tuttora in corso, dimostra una sorprendente correlazione tra il maltrattamento infantile e malattie mediche in età avanzata e morte prematura.

Lo studio ACE si è basato su interviste dettagliate con più di 17.000 membri Kaiser Permanente sulle loro esperienze infantili di abbandono, abuso e disfunzioni familiari. Poiché i profili di salute di questi partecipanti sono stati tracciati nel corso degli anni, sono stati pubblicati circa 70 articoli scientifici che collegano le avversità infantili a una serie di condizioni mentali e mediche, tra cui malattie autoimmuni, cardiache, polmonari ed epatiche, cancro, epatite o ittero, diabete, fratture ossee e malattie sessualmente trasmissibili.

Lo studio è nato quasi per caso: è stata la conseguenza del tutto inaspettata di un programma dimagrante Kaiser Permanente che è andato stranamente storto. Durante la metà degli anni '80, Vincent Felitti, fondatore del Dipartimento di Medicina Preventiva di Kaiser Permanente, iniziò a dirigere un nuovo programma di trattamento dell'obesità, basato sulla tecnica del "digiuno assoluto" --- niente cibi solidi, solo liquidi integrati da 420 calorie al giorno derivato da vitamine, aminoacidi essenziali e acidi grassi ed elettroliti. In un primo momento, il programma sembrava essere un successo strepitoso. La gente ha perso 50 libbre in su. La perdita di peso per alcuni di questi pazienti, molti dei quali erano patologicamente obesi, è stata di 300 libbre sbalorditive, che hanno persino superato ciò che si ottiene normalmente con la chirurgia bariatrica.

Ma nel giro di un anno o due, riferisce Felitti, lui ei suoi colleghi iniziarono ad avere "un problema molto insolito". C'era un alto tasso di abbandono, non tra le persone che mangiavano di nascosto e non riuscivano a perdere peso, ma quasi esclusivamente tra coloro che avevano successo e perdevano molto peso.

Jan, una giovane donna che è entrata nel programma nel 1985 a 408 sterline, esemplifica ciò che Felitti stava incontrando. Cinquantuno settimane di regime, era scesa a 132 libbre sottili. Ma poco tempo dopo, ha improvvisamente iniziato a guadagnare di nuovo --- 37 libbre in tre settimane, cosa che Felitti avrebbe ritenuto fisiologicamente impossibile se non fosse stata documentata. Alla domanda su cosa pensava avesse innescato questo enorme mangia-a-thon, ha risposto che aveva una storia di sonnambulismo e pensava che ora stesse "mangiando nel sonno". Viveva da sola e quando si svegliava la mattina, la sua cucina era un disordine di scatole di cibo aperte, lattine e barattoli della sua dispensa, sparsi tra pentole, padelle e piatti sporchi.

Lentamente, Jan ha rivelato la storia dietro la storia: da bambina era stata gravemente molestata per molti anni da suo nonno, e da allora, tutta la sua vita era ruotata attorno al non permettersi mai più di essere sessualmente vulnerabile. Anche il suo lavoro era all'altezza. Ha lavorato come assistente infermiera nel turno di notte di un ospedale di convalescenza --- pagata per rimanere sveglia, in piedi e al sicuro mentre i suoi anziani affidati dormivano a letto.

Poi Jan è scomparso. È tornata 12 anni dopo --- ancora una volta con un peso superiore a 400 libbre --- e si è unita al programma di perdita di peso. Questa volta, la sua famiglia aveva risparmiato $ 20.000 per la sua chirurgia bariatrica. Si è operata, ha perso 96 chili e ancora una volta è completamente crollata. Diventò intrattabilmente suicida, fu ricoverata in ospedale cinque volte l'anno successivo e ricevette tre cicli di terapia elettroconvulsivante.

Un anno dopo, il peso di Jan era sceso a 250 libbre ed è diventata più calma e tranquilla, ma non a causa di alcun tentativo consapevole di perdere peso: aveva sviluppato la fibrosi polmonare primaria, che causa una grave perdita di peso, e ora stava morendo. "A questo punto", dice Felitti, "Jan si sentiva più a suo agio perché sapeva che non sarebbe vissuta molto più a lungo, sentiva che la sua condanna a vita era finalmente finita". In un video realizzato prima della sua morte, ha spiegato cosa aveva significato per lei perdere il suo cuscino protettivo adiposo. "Il peso si stava staccando più velocemente di quanto potessi sopportare. Il mio muro si stava sgretolando."

Quando i direttori del programma iniziarono un'esplorazione dettagliata delle storie di vita di altri pazienti il ​​cui successo sembrava annullarli, vennero alla luce alcuni fatti curiosi. Praticamente nessuno dei pazienti era grasso da bambino e, mentre la maggior parte delle persone in sovrappeso guadagna chili lentamente nel corso degli anni, ha guadagnato peso bruscamente, di solito in risposta a un evento difficile della vita. Ma la notizia scioccante è che le interviste hanno rivelato uno schema inquietante di abusi sessuali infantili, traumi, suicidi familiari, brutalità e altre prove di relazioni familiari gravemente disfunzionali. In uno studio su 286 persone obese nel programma, ad esempio, Felitti ha scoperto che la metà era stata abusata sessualmente da bambina. Per queste persone, l'eccesso di cibo e l'obesità non erano i problemi centrali, ma tentate soluzioni. Il cibo era un vecchio amico affidabile che li calmava e calmava, mentre il grasso li proteggeva da un mondo ostile.

Come risultato dello studio ACE, le avversità infantili ei suoi effetti nel corso della vita sulla salute e sul benessere sono spesso citati come il problema di salute pubblica più importante d'America.

Nonostante tutti i bean counters ossessionati dal contenimento dei costi, le vaste implicazioni di questo studio - mediche, sociali, politiche - sembrano innescare una sorta di dissonanza cognitiva nel mondo della sanità. La professione medica non è progettata, organizzata o finanziata, tanto meno filosoficamente pronta, per affrontare questi fatti. Piuttosto che esplorare fattori psicosociali ed emotivi amorfi e difficili da misurare persi nella notte dei tempi e nei ricordi non verificabili dei pazienti, sia i ricercatori medici che i clinici si concentrano su ciò che è direttamente di fronte a loro: sintomi fisici attuali e cause direttamente precedenti. Quindi gli "insulti" traumatici nell'infanzia ai sistemi neurobiologici complessi rimangono "silenziosi" fino a quando la paziente di mezza età o anziana porta la sua obesità e diabete, la sua pressione alta e le arterie ostruite, da un medico mezzo secolo o più dopo.

"Se credi all'informazione, ti rendi conto che questo richiede un cambio di paradigma", afferma Felitti. "La verità è proprio lì, appena sotto la superficie --- devi solo fare la domanda giusta." Ma come ama dire, "La maggior parte delle persone passa tutta la vita senza porsi le domande di base".

Questo blog è tratto da "As the Twig Is Bent". Vuoi leggere altri articoli come questo? Iscriviti a Networker di psicoterapia In data odierna!


Abuso infantile legato alla dipendenza da cibo nelle donne adulte

Le donne che hanno subito gravi abusi fisici o sessuali durante l'infanzia hanno molte più probabilità di avere una dipendenza da cibo da adulte rispetto alle donne che non hanno subito tale abuso, secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista Obesity. I risultati dello studio forniscono nuove preziose informazioni sulle potenziali cause e trattamenti per la dipendenza da cibo e l'obesità.

Indagini nazionali indicano che più di un terzo delle donne americane ha subito qualche forma di abuso fisico o sessuale prima di raggiungere i 18 anni di età. Inoltre, la ricerca mostra che tale abuso infantile ha conseguenze non solo sulla salute mentale delle donne, ma anche sulla loro salute fisica. In particolare, molti studi hanno documentato un legame tra l'abuso infantile e l'obesità successiva, forse perché lo stress può indurre a mangiare troppo in modo incontrollato cibi ricchi di zuccheri e grassi.

A causa di questi risultati, Susan Mason, PhD, del Brigham and Women's Hospital e della Harvard Medical School di Boston, e i suoi colleghi hanno cercato un legame tra l'abuso infantile e i comportamenti alimentari simili alla dipendenza nelle donne. I ricercatori hanno studiato 57.321 partecipanti adulti al Nurses' Health Study II, che ha accertato le storie di abusi fisici e sessuali sui bambini nel 2001 e l'attuale dipendenza da cibo nel 2009. (La dipendenza da cibo è stata definita come tre o più comportamenti alimentari simili alla dipendenza abbastanza gravi da causare significativi angoscia o perdita di funzione.)

L'analisi ha rivelato che i comportamenti alimentari simili alla dipendenza erano relativamente comuni tra le donne nello studio, con l'otto percento che soddisfaceva i criteri per la dipendenza da cibo. Women who had experienced physical or sexual abuse before the age of 18 years were almost twice as likely to have a food addiction in middle adulthood compared with women without a history of childhood abuse.. The likelihood of food addiction was increased even further for women who had experienced both physical and sexual abuse in childhood. The food addiction prevalence varied from six percent among women without a history of physical or sexual abuse to 16 percent among women with a history of both severe physical and sexual abuse. Also, women with a food addiction were generally heavier than women without a food addiction.

Dr. Mason and her co-authors caution that the study's findings are exploratory and will need to be replicated before any conclusions can be drawn about a causal link between childhood abuse victimization and addiction-like overeating. If enough evidence of this association accumulates, the next step will be to find ways to reduce the risk of addiction-like overeating among women who experienced childhood abuse. "Women with histories of trauma who show a propensity toward uncontrolled eating could potentially be referred for prevention programs, while obese women might be screened for early trauma and addiction-like eating so that any psychological impediments to weight loss could be addressed," said Dr. Mason. "Of course, preventing childhood abuse in the first place would be the best strategy of all, but in the absence of a perfect child abuse prevention strategy, it is important that we try to head off its negative long-term health consequences," she added.


Sexual Abuse and Obesity – What’s the link?

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The CDC reports that approximately one in six boys and one in four girls are sexually abused before the age of 18. In 2005, the US Department of Health and Human Services reported that 83,600 children were sexually abused. Sadly, extremely children with obesity, who have histories of sexual abuse, may be more common than we think.

What’s the link? parte prima

A simple understanding of childhood obesity would be this: It’s a biological response to overeating and lack of physical activity. However, it is becoming more widely accepted that the childhood obesity epidemic cannot just be thought of in terms of individual choices. We are learning that childhood obesity, which effects one in three children in the U.S., is a complex disease brought on by a multitude of societal problems.

On the front line of this epidemic are clinicians charged with screening, preventing and treating children affected by obesity. To help the growing number of children affected by obesity and their families, clinicians are using tools and recommendations provided by major organizations such as the American Academy of Pediatrics (AAP) and Centers for Disease Control (CDC). These tools focus on screening children, especially those over the 95th percentile, for behaviors such as overeating, lack of physical activity and too much screen time.

However, while the AAP recognizes that “interactions between genetic, biological, psychological, sociocultural and environmental factors clearly are evident in childhood obesity,” there has been little attention given to the link between childhood obesity and sexual abuse.

Childhood Obesity and Sexual Abuse

The association between childhood obesity and sexual abuse is strongest in children and adults with severe obesity. It is generally thought that extreme obesity is rare however, it affects nine million adults and two million children in the U.S. The statistics for child sexual abuse are just as alarming.

The CDC reports that approximately one in six boys and one in four girls are sexually abused before the age of 18. In 2005, the U.S. Department of Health and Human Services reported that 83,600 children were sexually abused. Sadly, children with severe obesity, who have histories of sexual abuse, may be more common than we think.

The Link between Child Sexual Abuse and Obesity

One explanation for weight gain in those with a history of child sexual abuse is binge eating disorder (BED). BED is at least six times more common in people with obesity and three to four times more common in people with obesity who report a history of childhood sexual abuse. The effects of child sexual abuse (poor self-esteem, poor body image, impulsive behavior and drug abuse) are common predictors of the binge eating and obesity. That is, compulsive eating may be one way to manage the depression related to child sexual abuse.

Findings also suggest that clinicians should consider the influences that variation in race and ethnicity might have on the relationship between child sexual abuse and obesity. For example, one study found that black women often experience difficulty asking for emotional support. This combined with a trauma history, emotional withdrawal and eating for psychological reasons, is highly associated with binge eating.

Other factors in the connection between child sexual abuse and obesity, along with eating disorders, might include a desire to “de-sexualize” to protect against further abuse, as well as a range of psychiatric conditions (depression, anxiety, sleep disturbances, physical complaints, phobic reactions, low self-esteem, suicidal feelings and substance abuse).

Child Sexual Abuse and its Effects on Obesity Treatments

Given the number of links between child sexual abuse and obesity, a thorough psychological assessment is necessary, including questions that assess for eating disorder, post-traumatic stress disorder, depression, substance abuse and a history of childhood abuse. Once an assessment is complete, an appropriate treatment plan is determined.

Whenever possible, all factors are treated simultaneously, but often the issues that are most debilitating to the individual must be addressed first, such as thoughts of suicide, substance abuse and/or post-traumatic stress disorder. After acute problems are addressed, child sexual abuse and related long-standing issues can be addressed.

The treatment of obesity remains difficult and the success of weight-loss programs is limited. Failure to recognize that obesity may be a coping strategy for those with child sexual abuse histories might explain the failure of the interventions. The AAP has guidelines to help clinicians identify children who are at risk or have a history of sexual abuse.

In many cases of suspected child sexual abuse, pediatricians do not feel prepared or experienced enough to assess the effects of and treat sexual abuse and will often refer children to other clinicians with expertise in treating sexually abused children. Just as pediatricians often shoulder the burden as first responders to the obesity epidemic, they must now, too, provide essential and timely guidance to patients they suspect are being sexually abused.

Furthermore, many pediatricians have reported inadequate training and lack of comprehensive tools to effectively care for children affected by obesity, and the reports are echoed regarding child sexual abuse. According to a 2005 AAP clinical report, “The Evaluation of Sexual Abuse in Children,” many pediatricians also feel there is “inadequate training in the recognition of red flags for sexual abuse and a lack of a consistent approach to evaluating suspected abuse.”

Conclusion

We must respond to this urgent call for resources of training and tools to help our most vulnerable children live safe and healthy lives. Moreover, clinical obesity interventions need to address the possible coexisting psychiatric problems that might require treatment before any attempts at weight-loss.

Clinicians treating children for obesity need to be aware of the link between obesity and child sexual abuse to respond and care most effectively for these children. Yes, a history of child sexual abuse further complicates the already complex issue of childhood obesity. However, it is important to remember that both are treatable under the care of informed and trained professionals.

Editor’s Note:
Part II of “Sexual Abuse and Obesity – What’s the link?” will be published in the Winter issue of “Your Weight Matters Magazine.” The second part will focus on the treatment of sexually abused children affected by obesity.

About the Authors:
JoAnn Stevelos, MS, MPH, is a public health professional and consultant. Ms. Stevelos is the former director of the New York State funded Center for Best Practices for the Prevention of Early Childhood Obesity. She is currently the Chief Operating Officer for Verdade Consulting Group Inc., a small firm specializing in medical research ethics, bioethics, public health and health law. Ms. Stevelos is a member of the OAC Advisory Board.

Candace White, MEd, MS, is a practicing psychotherapist and doctoral student in social welfare at SUNY Albany. She has worked in various mental health research and clinical settings including McLean and Massachusetts General Hospitals, and was previously an adjunct psychology professor at colleges in upstate NY.